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贸易真相:中国的汇率与美国的逆差

2016-07-27

我们常听人说中国“操纵货币”,损害了美国经济。一些人表示,如果把中国当成汇率操纵国来惩罚,或者对中国产品征收关税,美国贸易逆差就会减少。但究竟什么是操纵货币?更重要的是,对中国产品加征关税真对美国经济有好处吗?

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虽然中国确实控制着汇率,但通过财政部不断接触和谈判,过去10年人民币对美元升值了20%。今年6月,IMF连续第二年表示,人民币已经基本上反映它的真正价值。甚至过去一些最强硬的批评者也同意这一判断。

同期,除了2008年到2009年由于经济衰退美国人减少支出而略有停顿,美国对华贸易逆差却在持续上升。事实上,贸易逆差的最大起因,是美国经济景气的时候美国人花钱更多,他们买了更多的外国商品,从而推升了贸易逆差。

为什么汇率对美国与中国的贸易差额影响并不是很大呢?简单来说就是,中国产品取代的主要是其他国家产品,而不是美国产品。我们从中国进口的许多产品,以前都是来自日本、台湾和其他亚洲经济体。过去20年里,亚洲公司将它们的出口制造业转移到中国。中国在美国对外贸易逆差中所占比重增加,同时其他亚洲国家所占比重在下降。如果对中国产品加征关税,我们只能花更大的价钱,回头再去进口其他国家的产品。加征中国进口商品的关税,最大赢家是其他国家制造商,最大输家是美国的家庭。

中国出口到美国的产品比其他国家甚至比美国生产的便宜,其中自有它的原因。如果这些原因是因为不公平的贸易优势,那么我们理当采取合法的、国际公认的贸易行动。反对不公平贸易行为是天经地义的。

但是,以为只要“搞定”中国的汇率,或对所有中国产品加征关税,就可以改变美国的贸易逆差,或对美国经济有任何好处,那未免是自欺欺人。

全文翻译自:美中贸易全国委员会(USCBC)。