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【热点话题】:中美关系 贸易战 全球治理 COVID-19 气候变化 脱钩
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  • 韩立群 中国现代国际关系研究院研究员

由易而难推进中美气候务实合作

2021-06-03
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近一段时间,中美围绕气候问题开展了较为密集的互动,从领导人到工作层都进行了良好接触,为新形势下中美气候合作打开了局面。当前,中美关系走到了一个关键时期,两国国内有识之士都期待气候变化能够成为维护中美关系稳定的一条战略纽带。同时,全球气候治理经过几十年起伏与坎坷,也到了一个关键节点,国际社会高度期待中美共同推动全球气候治理实现新突破。多方面因素相互叠加,使中美气候合作承载了大量政治期待,也面临着巨大的政治阻力,未来合作如何推进显得格外重要。

4月15日,美国总统气候问题特使约翰·克里访华,同中国气候变化事务特使谢振华举行会谈,双方发布《中美应对气候危机联合声明》。这份声明从自主行动、相互支持和多边协调三个方面确定了中美气候合作的大方向,既充分借鉴了中美过去几十年气候合作的经验,也充分考虑到当前中美关系的现实,所涉及的合作内容相对具体,是一份平衡、务实的文件。下一步,中美气候合作要紧密围绕文件确定的三个方面,摒除干扰,由易而难逐渐展开。

首先,在三个方面当中,自主行动相对容易取得成果。所谓自主行动,就是中美各自申明本国要完成的气候行动承诺。全球气候治理缺乏强有力的约束机制,中美作为两个主要排放国,在双边声明中做出大致对等、彼此接受的自我行动承诺,是一种重要的气候合作方式,也是对全球减排事业的重要推动。

根据声明,两国将在联合国气候变化框架公约第26次缔约方大会(COP26)之前制定各自旨在实现碳中和/温室气体净零排放的长期战略,分别执行《蒙特利尔决议书基加利修正案》,并继续增加可再生能源装机,推进节能建筑、低碳交通等。

中方去年公布了碳达峰和碳中和目标,更新了国家自主贡献,克里访华期间宣布启动接受基加利修正案进程,同时中国的可再生能源装机、低碳交通等也已经取得了全球领先的重大进展,要完成自主行动并不难。

难的是美方能否落实承诺。虽然拜登上台后彻底扭转前任政府的消极气候政策,并提出一系列富有雄心的气候行动计划,但能否落实还是未知数。目前,共和党和民主党内的保守派批评拜登的气候政策不符合美国实际,将造成大量失业,并削弱美国的竞争力,而民主党内的左派和环境组织则批评拜登的气候政策过于保守,也不准备给予太大支持。

其次,中美在多边协调上取得成果的可能性也比较高。所谓多边协调,是指中美在全球应对气候变化的多边行动中协调立场,共同推动实现多边成果。2013年至2016年,中美曾开展了一系列富有成效的气候协调行动,与其他各方一道,为达成巴黎协定发挥了关键作用,说明中美是可以在多边条件下开展气候合作的。

COP26计划于2021年11月在英国格拉斯哥举行,这次会议的主要任务是完成巴黎协定实施细则遗留问题谈判,促进巴黎协定全面、平衡、有效实施,建立一个公平合理、合作共赢的全球气候治理体系。这次会议能否成功,也将在很大程度上取决于中美能否协调到位。中美这次发布的联合声明用回顾的方式,肯定了双方此前为推动巴黎协定做出的共同努力,明确双方将共同推动COP26成功召开,并大幅提高包括减缓、适应、支持的全球气候雄心。这相当于对外界表明,中美认可此前的合作方式,下一步还将结合两国关系的现实展开务实沟通,其成果是值得期待的。

最后,相互支持可能是中美气候合作中相对较难的一步,特别是需要美方付出更大努力。所谓相互支持,是指中美相互支持对方的气候行动计划,这有利于中美进行优势互补,对中美气候合作具有实质性意义。

总体来看,中美相互支持在国际层面上相对容易一些,在国内层面上则可能遇到较大阻力。4月22日,中国国家主席习近平应邀以视频方式出席美国主办的气候领导人峰会,并发表重要讲话。美方在声明中表示将支持中国即将主办的生物多样性公约第15次缔约方大会。但在国内层面,由于气候合作同气候科学、能源科技、新材料等领域密切相关,因此难免会遭遇较大阻力。比如,美国拥有世界先进的碳捕捉与封存技术和能效技术,可以有效降低碳排放密度,但美国国内一些人不愿将这些技术向中国出口。同时,中国具备强大的可再生能源装备制造能力,而美国一些人担心进口中国产品将扩大美国对华贸易逆差,并形成对华依赖。对此,中美可能首先要务虚,再逐渐转向务实。

当前,中美正在经历双边关系中最困难的时期,双方都需要找到新条件下的互动范式。如果两国能够经由气候合作总结新经验,进而对其他领域产生示范效应,气候合作就有望成为中美双边关系中的一个缓冲地带,并将产生超越气候变化的更大政治意义。