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  • 刘遵义 香港中文大学经济学教授

湖北新冠肺炎确诊人数激增的原因

2020-02-18
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正当中国每天新确诊的新冠肺炎(COVID-2019)人数看似趋稳之际,2月12日确诊数字突然大幅跃升,从2015人升至15152人,增幅超过750%。新增病例中绝大多数来自湖北,该省当天新确诊人数从1638人增至14840人,其中省会武汉的新确诊人数从1104人增至13436人。这一出人意料的猛增,令包括CNN和《纽约时报》在内的多家西方媒体再次指责中国政府缺乏透明度。

这种大幅上升可以用中国国家卫健委公布的数据来解释。它是由于湖北改变了“确诊”定义,为的是与内地其他地区的定义统一,使全国数据具有可比性。而内地其他地区的确诊标准并无改变。

2月12日之前,湖北确定新冠肺炎的标准一直比内地其他地区更严格。在确诊的三、四个标准当中,包括要求患者进行的特定冠状病毒血液检测呈阳性。即使患者符合其他所有标准,并且观察到了临床症状,但测试不呈阳性的话,也不会被归入确诊病例。而根据新定义,只要满足其他条件,这个条件不再是绝对必要的。定义的这种改变,导致之前一些未确诊的病例被归入了确诊病例,其结果就是湖北的确诊人数一次性急剧增加。然而,基本情况是不变的。虽然随着更多旧的病例被重新归类,每日新确诊人数有可能持续几天大量增加,但最终会降到定义改变之前的水平。

我利用中国政府公布的各地数据,试着估计自2月12日以来按旧定义确诊的病例数量。结果显示(图1),按照旧定义(实线),湖北省内省外新确诊人数仍保持着普遍下降的趋势。图1中的虚线是湖北及其武汉、黄冈两个城市按新定义确诊的病例数,在2月12日出现大幅上升后,2月13日大幅下降,2月14日则恢复到改变定义之前的水平。数据急升完全是由于湖北改变了确诊的定义,整个内地新确诊的15034例中,湖北增加14840例,湖北以外的人数则未受影响。

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图2显示的是按照新定义,湖北和内地其他地区每天的新确诊人数。很显然,湖北的新确诊人数在2月12日大幅跃升后,到2月14日已经如预期那样基本恢复正常。2月14日新确诊2420人,低于2月9日定义改变之前的2618人。确诊人数下行的趋势将恢复。自从2月3日开始,内地除湖北省以外,其他的病例已经在持续下降,这是最令人鼓舞的,它意味着冠状病毒在内地其他地区已经得到控制,只要湖北继续被封锁,这一状况就会保持下去。

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改变对单个病患的确诊定义,使之与内地其他地区所采用的定义相一致,这是完全合理的。也许早就应该这么做,但迟做总比不做好。就在过去几天,湖北经历了政治领导层的更换,新领导是绝对没有理由瞒报新确诊病例数量的。