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诸神的金钱

2016-10-28

女士们!先生们!请上前一步,坐到前排来观看腰缠万贯的大神们的较量!擂台一角是万达的王健林,另一边是阿里巴巴的马云。谁更有钱?谁拍出来的电影更棒?谁是无敌巨擘?

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马云的财富来自网上零售,王健林是靠房地产发家。如今两人都把目光转向好莱坞。他们的影响力之争,将是充满传奇色彩的争斗之一,即使不搬上大银幕,也会成为完美的电视真人秀。这是一个来自毛时代纪律严明军队的人,与一个来自邓时代的聪明书呆子的对弈。一个是有无限野心的大炮,一个是善于自嘲、总是很快指出自己败绩和缺点的奋斗者;一个是吹牛皮的阔佬,一个是温声细语的环保主义者;一个是讲话带翻译的民族主义者,一个是前英语教师。

有说法是,二人当中更文质彬彬的那位处于领先地位(阿里巴巴的马云超过万达的王健林成为亚洲首富——彭博社2016年4月26日报道)。而最近的统计显示,痛骂迪士尼的前解放军边防兵王健林仍然领先(马云依然不是亚洲首富——福布斯2016年10月13日报道)。

如果不是真的存在,他们之间的竞争故事会是很好的电影剧本。但它是现实,这也是为什么好莱坞无论如何也不愿被卷入的原因。这不仅是因为害怕无意之间冲撞了堪称庞然怪物的中国,同时也是担心妨碍王马二人的投资,二人身价现在都超过300亿美元。好莱坞亚文化的基本规则之一,就是装作对每一个人都友善,毕竟财富总是风水轮流转,你永远不知道自己什么时候会需要谁。

浮华城(指好莱坞)的制片人现在是应该庆祝外国资金的突然涌入,还是明哲保身呢?洛杉矶已经有人打出不欢迎中国投资的广告。一家叫“中国拥有美国”(Chinaownsus.com)的网站的广告就是“中国的红色傀儡:AMC院线公司”。

马云刚刚完成一项交易,史蒂文·斯皮尔伯格为此飞到北京。他旗下的Amblin Partners,一个大名鼎鼎有亮眼票房成绩的创意组,与马云的网络巨头阿里巴巴展开合作。马云的公司之前也投资过电影,包括最近的续集《碟中碟》、《忍者神龟》和《星际迷航》。不过,与斯皮尔伯格合作,包括在Amblin Partners拥有一个董事席位,使马云处在了合作制作顶级创意产品的产业顶端。

作为导演,史蒂文·斯皮尔伯格的名字无需介绍,但他对中国的政治立场多年来已经发生改变。他是首批与中国合拍电影的导演当中最著名的一位,拍过《太阳帝国》(1986),笔者当年做过助理。20年后,作为受到中国拉拢的最知名创意顾问,斯皮尔伯格抵制了2008年奥运会,没有参加有张艺谋、昆西·琼斯和李安在内的小组。

如今斯皮尔伯格重回中国,显示了体制在意识形态上的宽容,这在北京奥运会期间可不多见。到底是因为中国发生了变化,还是斯皮尔伯格方面重新把中国看成有作为的合作伙伴,目前还很难说,但合作收益中大家一起发财的前景倒是能说明问题。

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就在马云放出令人振奋消息的同时,中国另一位亿万富豪王健林闯进了好莱坞,庆祝“青岛影都”的试营业。这是一个把硬钱转化为软实力的80亿美元的赌局,就设在黄海岸边的青岛。王健林向那些也许希望被收购的电影公司挥动着自己厚厚的钱包,并承诺在他的新影城拍电影,每部返利可以高达1500万美元。在洛杉矶,也就是他正兴建豪华分公司的地方,王健林还表示希望完成10亿美元收购Dick Clark Productions的交易。看上去这只是小动作,之前更有大型的并购,包括收购AMC院线(26亿美元)和传奇影业(35亿美元),更不用说与索尼影业的投资合作交易。

是什么驱使亚洲两大富佬向美国传说中的电影中心投这么多钱?想得到直接答案,难度之大堪比公民凯恩的块头。但如果我们从表面上看公关通告,其抱负与金钱和自尊心并没有什么关系。

“好莱坞要重新回到讲故事的轨道上来,”王健林说。虽然到目前为止,他在基建上花的功夫大于在剧本结构上。无论巧合与否,“故事”正好也是好莱坞最会讲故事的人在北京首先提到的动机。“我希望通过马云和我的新合作给大家讲一些故事,把一些以中国为主题的故事带给美国的观众,”斯皮尔伯格说。