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  • 沈联涛 香港大学亚洲国际经济研究院杰出研究员
  • 肖耿 香港国际金融学会会长

中国城市群的力量

2019-04-30
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港珠澳大桥

今年2月,中国国务院公布发展“大湾区”规划纲要,纲要覆盖了广东省珠江三角洲的九个城市,以及香港和澳门。就在世界其他地区仍然就如何实现包容性和可持续的增长陷入无休止辩论之时,中国正在努力实现它。

按照中国的长期发展战略,中央政府将继续负责全面稳定和国家安全。在这一背景下,下级政府、国有企业和民营部门(包括外国公司)则应力争开拓新思路,创造出可以被广泛应用的最佳实践。

2010年,中国确定了领导这一进程的三个主要城市群:珠江三角洲(后来扩充为大湾区)、以上海为中心的长江三角洲、京津冀城市群。这些地区总共有三亿常住人口,占地40万平方公里(15.4万平方英里),创造着4.8万亿美元或全中国35%以上的GDP。

虽然是三个当中最小的一个,但大湾区有7000万居民,为中国GDP贡献了1.5万亿美元。得益于充满活力的私营企业,其中一些有外国投资,以及对全球贸易的深入参与,大湾区(包括香港、澳门)从1980年到2017年每年经济增长达14%。大湾区是中国以市场为导向改革开放的典范,是经过不断的试验和调整适应塑造出来的。

在气候变化、地缘政治紧张和颠覆性技术改变着全球价值链和生活方式的时代,这种试验和调整适应——城市和城市群成为重要的平台——对中国的未来仍然至关重要。事实上,它是发展和践行更可持续、更具包容性经济模式的关键。

努力实现绿色、包容和创新型未来主要是围绕三个方面。首先,充满活力的公司——包括华为、腾讯等现有巨头和众多新兴企业——将竞相提供更具资源效率的、面向消费者的产品和服务。世界一流大学和研究团队也将为这一进程做出贡献。

其次,中国将继续通过采取减税、为小企业减少官僚部门的繁文缛节、提高最低工资、改善社会保障、医疗和教育等措施,增进社会的包容与稳定。为此,中央政府一直在与地方政府密切合作,使它们从僵化的官僚机构转变为有竞争力的基础设施和公共服务提供方。

与此同时,像大湾区中的一些城市已经对房地产投机采取了严格规定,抑制房价上涨,同时为低收入家庭和年轻的毕业生提供更多补贴住房。这种包容性住房政策,再加上大多数城市居民的实际收入增加,不仅有助于加强社会的稳定,也有助于抑制收入和财富不平等的加剧。

最后,中国将继续加大创建绿色城市的力度。这意味着要建造创新的垂直森林,实施并扩大城市脱碳计划,通过这些来减少空气污染和水污染。

据《自然·可持续发展》杂志报道,从2000年到2017年,得益于植树造林计划和改善对土地利用的管理,全球新增绿叶面积的25%是来自中国。中国还是无人电动车开发的全球领导者,这一创新将由下一代5G无线基础设施推动。

当然,所有城市和城市群并不是面临着同样的当务之急。对大湾区来说,香港的发展尤为重要。这座城市在全球知识经济中具有强大的优势,但经济在飞速变化,包括数字化带来的变化。因此,需要对香港所扮演的角色作大胆和有前瞻性的重新评估,以便更有效地支持香港和中国内地的长期发展目标。

具体来说,香港在物理空间和市场方面都面临着短期瓶颈,这需要通过例如将香港的(软、硬)基础设施与中国内地连接来克服。幸运的是,事实证明,从交通运输、医疗保健到教育,大湾区是擅长解决公共服务中“最后一英里”输送瓶颈问题的。

习近平主席宣扬民族复兴的“中国梦”并不如一些西方人以为的,是要主导世界。毕竟,市场竞争、创新和创业不一定非得是零和游戏。相反,中国提出了支持世界和平与繁荣的包容的、可持续的经济增长愿景,而且它的领导人正在尽一切努力让这一愿景变为现实。

全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题“The Power of China's Urban Clusters”(2019)