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唐纳德·特朗普体现我们的时代精神

2018-10-24
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当唐纳德·特朗普上个月在联合国发表讲话的时候,听众对他发出了哄笑。这对于美国总统来说是前所未有的羞辱。但我有一种不安的怀疑,那就是,特朗普先生也许才会笑到最后。这位第45任美国总统有可能成为改变历史进程并体现一个时代之精神的领导者。

历史人物不一定都是好人,甚至不一定特别聪明。特朗普先生是一个习惯说谎的人,他的政府还设立了儿童拘留营。据说他的前国务卿雷克斯·蒂勒森称这位总统为“白痴”。但这一切都不防碍特朗普先生成为哲学家格奥尔格·黑格尔所说的“世界历史人物”。

黑格尔时代典型的世界历史人物是拿破仑,这位德国思想家把他称作“马背上的世界灵魂”。奇怪的是,我所看过的对黑格尔这句话的最好解释,是出自现任法国总统。埃马纽埃尔·马克龙告诉《明镜周刊》,“黑格尔把'伟大的人'看作更伟大事物的工具……他相信,一个个体确实能够体现时代的精神(世界灵魂),而且这些个体并不总是清楚自己在这样做”。

我怀疑特朗普先生说不出多少关于黑格尔的东西。但他也许正是黑格尔描述的那种凭直觉行事的政治家,他所驾驭和体现的力量,甚至连他自己也不十分了解。相比之下,我担心马克龙先生虽是饱学之士,但目前看来他倒像一个濒临灭亡的秩序的化身。

如果未来的历史学家们真的认定特朗普先生是一位历史人物,他们会说些什么呢?

首先,对于美国应当如何处理与其他国家的关系,他果断地与精英共识决裂。以前的总统要么否认美国实力的削弱,要么暗中寻求控制这种削弱。相反,特朗普先生承认美国的衰落,并试图扭转它。他的方式是更公开、更粗暴地利用美国的实力,在为时未晚之前努力重写全球秩序规则,保持美国的优势。

特别是,特朗普先生认定,他历届前任所信奉的全球化实际上是一个糟糕的主意,削弱了美国的相对实力,降低了美国人民的生活水平。在经过30多年的经济停滞或实际工资下降后,美国人民接受了这种信息。特朗普先生不拘于前任们秉持的礼貌,他既欺凌敌人,也欺凌朋友。

凭着他对世界本能的零和态度,特朗普先生还认定,一个更富裕、更有实力的中国对美国来说显然是坏消息。他成为第一个试图阻止中国崛起的总统。无论想法是好是坏,这无疑是一种历史性演进,它扭转了40多年来的美国外交政策,即力求使中国融入美国主导的全球秩序。

在国内,未来的历史学家们也许会记录,特朗普先生是第一位注意到美国精英与普罗大众的观点之间出现巨大鸿沟的总统,这种分歧见诸从移民、贸易到身份认同政治等一系列问题。作为候选人以及后来的总统,他无情而有效地利用了这些分歧。特朗普先生的所言所行在传统分析人士看来是政治自杀,但事实证明他的直觉比权威人士强。尽管年纪大,但特朗普先生还“掌握”了新媒体,而且远比其他政客更擅长利用新媒体。

可所有这类激进主义都会取得成功吗?正如黑格尔指出的,“密涅瓦的猫头鹰只在黄昏时起飞”。这是一种花哨说法,意思是“现在说还为时过早”。

然而在特朗普看来,早期迹象已经予人希望。美国经济繁荣而中国经济萧条。美国最高法院已被重组。在美国巨大压力下,加拿大和墨西哥同意改写与美国的贸易协议,美国其他盟友也显示出统一站队的迹象。无论下月的中期选举结果如何,特朗普先生都有可能在2020年再次当选。

当然,一切也有可能出错。而且,差不多作为一个建制派,我倾向于认为这是会发生的。特朗普的贸易战有可能适得其反。美国经济也许过热,而且股市会下跌。

如果再发生一场全球性的金融危机,特朗普所带领的美国将很难领导一次全球性的协同应对。如果特朗普政府继续破坏美国的联盟体系,美国实力的削弱甚至会比以往更快。在最坏的情况下,特朗普先生天生的冒险风格有可能导致严重的误判,引发一场与中国或俄罗斯,或者在朝鲜半岛爆发的战争。

但即使最终失败或灾难降临,特朗普也会如他自己所说的那样,成为一位真正历史性的总统。这位总统可能以为伟大就是“赢”,但黑格尔却认为世界历史人物的结局通常不妙:“他们像亚历山大一样早逝,他们像凯撒那样被谋杀,或者像拿破仑那样被送往圣赫勒拿岛。”这对特朗普先生的众多敌人来说真是一个令人雀跃的想法。

全文翻译自《金融时报》,原文标题“Donald Trump Embodies the Spirit of Our Age”(2018)