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  • 郝志坚 密苏里州立大学杰出教授

台湾民意与国家安全对美台关系的影响

2018-05-08
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在蒋介石纪念广场上的台湾仪仗队

对美国人来说,台湾的防务平衡很重要。美国并未“铁定”承诺保卫台湾。但正如吉米·卡特总统曾经指出的,《台湾关系法》赋予了美国总统参战保卫台湾的选择权。实际上,美国是台湾同中国大陆发生冲突时唯一可能的安全伙伴。

几十年来,美国官员一直敦促台湾增加国防开支。按照占政府预算支出的百分比计算,台湾国防支出现在大大低于25年前,军队规模也被削减。台湾承诺将国防预算从约占GDP的2%提高到3%,但至今未兑现。毫不奇怪,这种发展让一些人怀疑,一旦海峡两岸爆发冲突,台湾民众还愿不愿意去打仗。

2018年4月19日,台湾民主基金会(TFD)官员召开新闻发布会,为的是缓解人们对台湾自身防务承诺越来越大的担忧。记者们被告知,TFD委托进行的一项民调发现,如果中国寻求武力统一,接近68%的台湾民众愿意与之开战。这一调查结果成为台湾新闻媒体的头条。美国人现在应该松口气吗?遗憾的是,问题的答案是否定的。

2007年,我的《台湾外交决策:从原则到实用主义》(伦敦Routlege出版)一书就警告读者,台湾许多民调“无论有意还是无意,在方法上都有缺陷,往好里说最多算是'没有意义的调查'。候选人、政党、媒体甚至政府机构都操纵民调,以便获得他们想要的结果”。这本书已经出版十多年,但情况基本上没有改变。

在与美国其他投票、计量方法与方法论领域的专家学者分享了TFD的问卷之后,我们认为其调查结果的可靠性似乎大可商榷。因为“愿意为保卫台湾而战”这道问答题是有问题的,按专业民调机构的说法叫“默许偏差”。意思是说,接受调查的人基本上只有打或不打两种选择,而实际上还存在着许多其他选项。当然,一些人可能会参军打仗,但还有人也许会逃离、自杀、与敌人合作或者躲起来。与此同时,有人指出,这些问题的措词欠斟酌,“为保卫台湾而战”这句话对被调查者来说语焉不详,“不为保护台湾而战”也有同样的问题。

幸运的是,对于那些对台湾国家安全有兴趣的人来说,还有一个更可靠的民意调查。“台湾国家安全调查”(TNSS)是在杜克大学亚洲安全研究计划主持下,由台湾国立政治大学选举研究中心做的一项科学民意调查。2002年以来该调查一共做了11次,最近一次是在2017年11月至12月期间。它的结果很有启发性,并不总是与台湾政界人士和政治专家的说法相一致。

与TFD的民调一样,TNSS的调查试图判断台湾人对“如果台湾与大陆发生战争”的反应。然而与TFD的调查不同,这个敏感问题的答案是“开放式”的,被调查者可以选择自己的答案,而不只是两选一(以及“不知道”)。收到的回答后来被编成16个大类。和过去几年的TNSS民调一样,其结果令人吃惊。调查发现,36.9%的人打算观望,16%的人计划离开,2.2%的人会躲起来,1.8%的人会选择投降。另外,6.2%的人会支持政府的决定,4.9%的人会参军打仗抵抗入侵,4.1%的人会反对侵略。好消息是只有0.1%的人会自杀,但坏消息是绝大多数人打算“观望”、“离开”、“躲起来”或“选择投降”。

TNSS的以上调查结果让很多观察人士感到惊讶,包括台湾的民众。有趣的是,调查显示,大部分被调查者(52%)以为绝大多数人会反抗大陆的进攻。然而调查却包括了其他意外和矛盾。

在台湾,台湾人在大陆的贸易和投资是一大政治问题。尽管最近出现将经济关系转向东南亚的倡议,但大多数人(59.1%)还是支持增加同中国的商业联系。当然,许多人认为台湾经济容易受到两岸关系变化的影响。大约70%的人担心,台海紧张局势的加剧会在未来几个月对台湾经济造成伤害。约65%的人认为,现在与中国的关系准确说是“敌对的”。此外,TNSS的调查显示,一半以上的人(51.7%)担心对中国依赖的增加会让北京利用其经济影响力压台北在政治上让步。

比两岸经济关系矛盾更令人惊讶的,是TNSS对台湾政府总体大陆政策长期连续调查所得出的结论。在八年时间里(2008年到2016年),台湾前政府认同“九二共识”,即双方达成谅解,“一个中国,各自表述”。这一方案收获无数红利,包括两岸紧张关系出现了前所未有的缓和。尽管现政府(以及岛内台独媒体)做了各种努力,但TNSS的调查结果显示,绝大多数台湾人(58.1%)仍支持在“一中各表”框架下发展两岸关系。与这种对“九二共识”的支持一致的是,调查发现,大多数人(67%)认为没有必要宣布独立,因为台湾已经是一个独立国家,名字是“中华民国”。

以上讨论只列出了这次TNSS调查的几项结果,更完整的分析还将纳入其他调查结果。例如,约75%的受访者不认为台湾军队有能力保卫台湾不受中国的进攻。这并不是什么新闻,之前的民调也是这个结果。但相当令人意外的,是人们对美国军事支持台湾的看法出现转变。TNSS的数据显示,有史以来头一次,更多台湾人(43.4%)认为如果台湾宣布脱离中国独立,美国不会派军队帮助台湾。

有关台湾人民,TNSS的调查结果告诉了我们什么?台湾的安全有赖于三个支柱:与美国的军事关系,与中国大陆的稳定关系,一支强大的军队。但支柱必须建立在坚实的基础之上。TNSS的数据显示,大多数台湾人怀疑这些支柱的结实程度。有史以来第一次,更多的台湾人不再相信如果宣布独立美国会来保护台湾。小布什总统执政期间曾向台湾当局多次传递这一信息,但这种警告不被当真。现在看来这个信息终于被接收到了。其次,多数台湾人同意现在两岸关系是“敌对的”,台湾经济因此会受到影响。第三,台湾只有很少的人(12%)认为它的军队有能力打退中国大陆的进攻。尽管多数台湾人以为,如果爆发冲突,其他人会像从前一样愿意起来战斗,但TNSS的数据显示,多数人可能打算另寻出路。

TNSS的调查结果对美国又意味着什么?自从2002年首次公布调查结果以来,TNSS每年都引起人们的担忧。但这种情况反倒有可能让我们找到几桩好消息。首先,看来美国也许听到所谓“台独”运动的丧钟了。这是好事,因为宣布独立最可能触发两岸战争,而这个致命决定也许最终让我们的军队卷入其中。TNSS的调查第一次表明,多数台湾人认为,如果台湾宣布独立挑起战争,美国是不会保卫台湾的。这个立场也与美国的民调一致。那些主张独立的理性人士,应该因此悬崖勒马吧。其次,台湾民众当中沉默的大多数仍然支持处理两岸关系的“一中各表”框架。这也是好事。对现在的台北当局来说,醒来并改弦更张也许为时已晚,但TNSS的数据显示,只有23.4%的人认同蔡英文作为台湾总统的表现。2020年台湾总统选举后,新政府如果选择重返“九二共识”,那将获得广大民众的支持,从而稳定与北京的关系。这对美国及西太平洋的和平与稳定来说会是一个好消息。