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2018:讲好中国故事的关键时刻

2018-02-07
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在新年贺词中,中国国家主席习近平宣布:“我们要以庆祝改革开放40周年为契机,逢山开路,遇水架桥,将改革进行到底。”

虽然听者可能很快反驳说他的声明是空话大话,但习近平先生的确是认真的。2018年是一个“重要契机”。1978年12月,以邓小平为首改的革派领导层作出了开放市场和实行资本主义改革的历史性决定。

40年后,中国扭转了一个多世纪的贫穷和衰落,跻身中等收入国家。对世界其他国家来说重要的是,中国经济崛起恰逢美国从全球领导地位抽身,这为中国填补空白开辟了道路。

值此关键时刻,回顾过去40年的历史的确意义非凡。实际上,习近平一直敦促他的同胞“讲好中国故事”。

对中国共产党而言讲故事是严肃的事情,正如美国政治的关键是“设置框架”。党如何讲述中国从计划经济向市场经济转变的故事,将塑造未来中国国内国外的政策措施。

在国内,两个关键问题将十分突出。发展的成功主要是因为国家干预还是因为自由市场?中国成功的关键是集权还是分权?这个故事可以用完全不同的方式来讲述。

一个版本可以是中国的繁荣归因于自由市场。

而另一个版本可以是市场活动只有在国家监督指导下才能蓬勃发展。每个版本都言之有据,它取决于党选择的是中国哪个时期、哪个部分。

2013年三中全会期间,习近平在经济政策上似乎还自相矛盾,既宣称市场应在资源配置中起“决定性”作用,又强调国家应继续在经济中发挥“领导作用”。

党的高层干部已经忙着为40周年叙事进行辩论和筹划,它将预示习近平今后的国内改革,尤其他是否会履行承诺,进行结构性改革并让市场成为主导。

在国际舞台上讲故事,则意义更加重大。过去几年,中国的全球角色主要集中于向海外输出资本和基础设施,尤其是借助宏大的“一带一路”倡议。

然而习近平政府越来越意识到,除了提供资金,中国还应为塑造全球发展理念作贡献。毕竟,中国是世界上最成功的减贫案例,而最有价值的问题就是:中国的经验对其他发展中国家有什么教益?

在中国,事实上是在最高权力层内部,对这一问题也在辩论。去年10月党的十九大上,习近平强调了“中国智慧和解决人类问题的中国方案”的价值。

但他没有具体说明中国“智慧”或“方案”由什么组成。中国领导人并非有意含糊或隐瞒。首先,中国的发展进程如此复杂多变,任何人甚至高层决策者都难以精确定位中国方案。而且,虽然美国可以自豪地宣称民主自由是立国之本,但中国显然无法照搬。它现在还缺少一个获得公认的美国式民主价值观替代品。

因此,中国试着用“共同富裕”(一带一路倡议)和“创新活力联动包容的世界经济”(杭州G20峰会)等平庸老套的口号作标语。但这些口号过于空洞,尤其对西方观察家而言,因为它们忽略了一个明显事实,那就是一党统治。

在今年剩下的月份里,讲好中国故事是中共面临的巨大挑战。这需要直面政治特别是政党在发展中的作用,把一个与美式民主截然不同,但又致力于市场改革的政治体制阐述清楚,并为其他发展中国家提供从以往经历中获得的普适经验。对任何讲故事的人和决策者来说,这都是一个艰巨任务,但必须在12月之前完成。

讲好这类故事不仅会提升中国在的海外形象,还会在未来几年塑造中国的全球发展政策和国内改革。

本文原载于《海峡时报》。