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美中技术产业彼此不相容

2018-02-06
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在美国,消费类技术领域主要被苹果、谷歌、脸书、亚马逊和微软几家大公司垄断。中国主要是百度、阿里巴巴、腾讯、华为和小米。在全球许多市场,这些公司是直接的竞争对手:亚马逊和阿里巴巴正在新加坡和印度争夺客户,百度和谷歌在巴西正面交锋,腾讯微信与脸书WhatsApp在东亚各国对决。而在它们各自的国内市场,这些公司与对手的竞争从来都相对较少。

部分原因在于,众所周知,中国政府多年来一直阻止或扼杀美国的几大在线服务商,包括脸书、谷歌和推特,这使中国市场只对上述企业的中国同类公司自由开放,并迎合国内人群。与人口较少的小国不同,中国根本不用担心它的国民能否独自撑起全新的社交网站或搜索引擎。中美在全球技术经济领域的地位独一无二,它们是世界上仅有的两个拥有足够强大而稳定技术产业的国家,可以阻挠主要海外竞争对手,而不必担心本国公民享受的服务大量减少。

当然,不是所有美国技术公司都被中国排斥。苹果和微软在当地的业务稳定,亚马逊在中国规模不大但一直存在。但是,如果说中国政府至少愿意让一些外国企业与本国科技巨头竞争的话,美国政府是否如此就难说了。今年早些时候,就在中国电子产品制造商华为公司快要达成协议,与AT&T合作在美国销售智能手机时,美国政府介入并劝说移动运营商不要继续这桩交易。

华为是美国政府直接插手反对的第一家中国技术公司,也是第一家似乎已经摸到打入美国市场门路的中国技术公司。百度、阿里巴巴和小米对大多数美国人来说鲜有耳闻,就算比对手更成功地吸引了美国用户的微信,也还在努力争取能让美国用户像中国那样普及。

中美两国政府都表示,阻止或限制对方技术公司的决定是出于国家安全关切,而不是经济动机。中国封锁美国社交媒体网站的理由似乎是,这些网站有可能帮助政治反对派进行沟通和组织,或散播可能危及或损害现政府的信息。美国方面对劝阻华为与AT&T达成协议的解释是担心中国政府出于情报目的而利用华为手机。

毫无疑问,这些担忧有一定道理。中国政府确实担心脸书这样的网站被用来组织抗议活动,或Google这样的网站传播政治有害信息。同样,美国政府也有理由担心华为设备的安全性(从几年前开始他们就特别准备拿华为安全问题说事,国家安全局自己就曾出于间谍目的试图破坏华为设备)。

但除了安全关切,要说这些国家处理对方科技巨头的决定与主导全球技术产业的经济之争毫无关系,那是不可能的。在1月份的瑞士达沃斯世界经济论坛上,美国商务部长威尔伯·罗斯提到中国雄心勃勃的2025年高科技产业发展计划时,认为它是对美国的“直接威胁”,可能通过商业间谍和窃取知识产权的手段来实现。罗斯声称在技术领域中国企业与美国竞争对手进行着不公平竞争,暗示美国政府有意继续代表国内企业进行干预。

商用技术领域已经被少数几家大公司把持。如今,有意义的监管重点是网络经济的垄断趋势,以及它所导致的这些公司依仗势力限制竞争。也许,大多数公司都无力与苹果、谷歌或脸书一较高下,除了它们的中国同类公司。

中国政府对美国技术公司的态度,以及如今美国政府对中国技术公司的态度,其令人惊讶之处,是它们不愿意国内哪怕出现一点点竞争。在全球其他许多国家,消费者实际上对不同技术公司和服务有更多选择,因为美国公司和中国公司用不同手段争夺客户。但这种竞争在美国和中国不见踪影,借助各自政府之力,它们的本国企业都打败了自己的海外竞争对手。