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我对我的非美国朋友说什么

2017-04-17
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我常到国外旅行,我的外国朋友们总是带着不同程度的困惑问我:你的国家到底是怎么回事?我是这么回答的。

首先,不要误解2016年大选。与一些评论相反,美国的政治体制并没有被民粹主义浪潮席卷。事实上,我们有很长的反精英历史。唐纳德·特朗普与19世纪的领袖人物安德鲁·杰克逊和威廉·詹宁斯·布莱恩、20世纪的领袖人物休伊·朗和乔治·华莱士是一脉相承的。

特朗普输了近300万张普选票。他通过在密执安、宾夕法尼亚和威斯康星这三个“锈带”州制造民粹主义式不满赢得了选举,而这三个州以前是支持民主党的。如果当初,这些州有10万张选票另投他人,特朗普就拿不到选举人票和总统职位了。

也就是说,特朗普的胜利,在在说明了美国社会与地域不平等日益加剧这个现实问题。J·D·万斯最近的畅销书《乡巴佬挽歌》(Hillbilly Elegy)令人信服地写出了加州和阿巴拉契亚之间的巨大差异。

普林斯顿大学经济学家安妮·凯斯和安格斯·迪顿的研究显示,从人口统计趋势看,没有大学学历的低收入白人比历史上处在不平等底端的非洲裔美国人状况更糟。1999年,没有大学学历的白人死亡率比非洲裔美国人大约低30%,但到2015年变成了高30%。

而且,曾经是白人工薪阶层的主要高收入工作来源的制造业就业,在过去一代人时间里大幅下降,降到只占劳动力人口的12%。因此这些从前支持民主党的选民,被特朗普改变现状、让制造业工作回归的承诺所吸引。颇为讽刺的是,特朗普努力废除巴拉克·奥巴马总统的医改法案会让他们的生活变得更糟。

我对我的外国朋友说的第二件事是,不要小看特朗普的沟通手腕。许多人反感他在推特上出言不逊和无耻地罔顾事实,但特朗普是一个电视直播老手,知道成功的关键是垄断观众注意力,其方式就是使用极端语言,而不是慎重对待真相。

推特帮助他设置议题,分散人们对他的批评。对于那些让媒体和学界评论家们感到不快的事,他的支持者并不在乎。不过,当他从永远以自我为中心的竞选,转到试图治国理政的时候,推特就变成一把双刃剑,会吓走他所需要的支持者。

第三,我告诉我的朋友们,不要指望他按常理行事。照说,一位输掉了普选的总统在政治上会更加趋向中庸,以便博取更多的支持。小布什2001年胜选以后就是这么做的。相反,特朗普宣称是自己赢了普选,而且煞有介事地煽乎他的基本选民。

在国防部、国务院和国土安全部,特朗普任命了实实在在的中间派,而他的环境保护署和卫生与公共服务部人选,却来自共和党的极右派。他的白宫工作人员分成了实用主义者和理想主义者,他本人则两头配合。

第四,没有人应当低估美国的制度。我的朋友有时候说起,就好像天正在塌下来,他们怀疑特朗普是不是和墨索里尼一样,是个危险的自恋狂。我告诉他们不必惊慌,美国在方方面面都不是1922年的意大利。我国政治精英经常是两极分化的,美国的国父们亦是如此。

在设计美国宪法的时候,国父们的目标不是要确保一个和谐政府,而是要用监督和制衡制度来限制政治权力,使之不能为所欲为。有个笑话说的是,国父们创建的这种政治制度,连乔治王也统治不了我们,任何人都别想做到。效率低下,只是为了服务于自由。

现在还是特朗普总统任期的初期,我们并不确定今后会发生什么,例如会不会有一次大的恐袭。到目前为止,法院、国会和各州正像麦迪逊所主张的那样,在抑制和制衡政府。此外,行政部门的长期公务员们也是压舱物。

最后,我的朋友们问,这一切对美国外交政策,对1945年以来美国主导的自由国际秩序意味着什么?坦白讲,我不知道,但我对中国崛起的担心比对特朗普崛起的担心要来得少。长期以来,美国一直带头提供关键的全球公共品,如安全、稳定的国际储备货币、相对开放的市场以及充当地球公域的管家,而包括奥巴马在内的美国领导人,都在抱怨别人搭便车。虽然美国主导的国际秩序存在问题,但在这一秩序下世界繁荣了,贫困减少了。不过,没人能够保证这一切还会继续下去。美国必须与中国、欧洲、日本及其他国家合作,来管理跨国性问题。

2016年大选期间,特朗普是过去70年来第一个质疑美国同盟体系的主要政党候选人。今年1月上台后,他和他任命的官员所发表讲话,显示这一体系很有可能延续下去。毕竟,美国的硬实力和软实力主要来自于这样一个事实:美国有60个盟友(而中国只有少数几个)。

但是,有助于管理世界经济和全球公域的多边机构的稳定性如今变得更加不确定。特朗普的预算主管谈的是硬实力预算,国务院和联合国系统的资金被削减。其他官员则主张用“公平、平衡”的双边安排,取代多边贸易协议。而且,特朗普正在摒弃奥巴马为应对气候变化所作的努力。我对我的朋友们说,我希望能在这些事情上让他们放心,但是我做不到。

全文翻译自:《报业辛迪加》(Project Syndicate)。原文标题What I Tell My Non-American Friends(2017-04-12)。