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中国需要政治透明化

2016-09-14

在美国,离重要的权力变更还有不到5个月时间。尽管公众对候选人不胜厌恶,但这个过程不是保密的。

中国恰恰相反。明年退休的中共领导人多过以往,如果法定退休年龄不变的话,205名中央委员会成员中的85人、25名政治局委员中的11人、7名政治局常委中的5人明年将退休。

同时还有其他筛选,而最重要的,就是习近平总书记有望连任。

这中间的争夺与美国一样激烈,但在中国过程是完全不透明的。8月,领导人们按惯例离开北京前往不远的海滨避暑胜地北戴河,在更舒适的环境里继续商酌,但会议并没有透露出多少可靠消息。

尽管如此,艰苦的讨价还价想必是少不了的。具体到某个人该升还是该降,大概一时无法确定。

对中国和世界来说,这种体制相当糟。

抛开民主、人权不谈,中国是世界第二大经济体,军费开支占世界第二位,中国在全球的金融、政治影响力不断上升,中国发生的事情会影响全世界。

这样一来,稳定和可预测就是重要的德性。当然,开放的政治体制往往也会出现不测。

不过从英国退欧和唐纳德·特朗普的例子看,其中的可能性总是存在。民调显示了英国退欧的极大可能性,而初选结果表示特朗普获胜的可能性增加。

英美两国公众也知道如何影响政治进程。人民可以为竞选投资,并且知道自己有机会对不受欢迎的政治领导人问责。实际上,这种意愿也助长了选举结果的不测。

但这类可能性在中国不存在。这对中国的未来、尤其是国家的稳定来说是危险的。

中国人民日益见多识广,他们受教育程度更高,与外界有更多联系,越来越多的人出国旅行,人们越来越不愿意忍受地方政府的不公,一些人甚至不远千里到北京上访。

政府对持不同政见和人权活动人士的高压虽然可以暂时巩固中共的权力,但不可能长期压制民众更多参与政治进程、增加对政治领导人问责的诉求。对中共来说,将来最有可能引发冲突和不稳定的做法就是无视民情民意。

这种体制也伤害在华投资或与中国往来的外国人的利益。投资和贸易变得愈加困难,跨国公司不明不白成为靶子,而且无权追索。传统上润滑政治进程的腐败被终止,对被检举的恐惧使政府和商业的运转放慢。

缺少透明度和可预测性也困扰着国际关系,而亚洲风险居多。朝鲜受到制裁,台湾倾向独立,最近的国际裁决在中国扩张其领土要求方面给它带来更大压力。

北京即将进行的领导层换届将如何影响上述问题?没有人知道。至少,外国领导人都了解譬如希拉里和特朗普之间的主要区别,虽然上台以后他们的具体政策可能有变。

当然,没有哪个国家有义务去建立一个投外国人所好的制度。但在此处,中国人的利益和外国人是一致的。北京要想成为全球领袖的话,让其他国家更好地了解是谁在决定什么,会让它更受欢迎。

不论哪个国家,政府的运作都不可避免会受挫。但政治并不总是神秘的,其他一党独大国家(如新加坡)比中国更开放、更易相处,这种体制更适合日益富裕、精明的公众。

中国领导层这一轮的换届安排仍将遵循旧的规则。这意味着除少数人以外没人知道在发生什么,但新一届领导人应该高瞻远瞩。

中国是具有非凡潜力的伟大国家,但它面临着同样巨大的挑战。更透明的政治制度会让它的未来更美好。最终中国领导人将发现,他们最重要的决策要想躲避公众视野是越来越难了。