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  • 陈相秒 中国南海研究院助理研究员

西方国家不该在南海问题上火上浇油

2019-09-18
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近期,欧盟组织及英国、法国、德国连续就南海问题发表声明,称相关方单边行动加剧海上紧张局势,对海上安全环境构成严重威胁。其中,两份声明中不仅再次提及所谓南海“军事化”问题,并刻意强调2016年7月12日公布的菲律宾南海仲裁案裁决,虽未直接提及中国,但其实都含沙射影地将矛头对准了中国。

但在此之前,欧盟国家对南海问题并未表现出多大兴趣。那么,欧盟国家究竟为何会选择在此时发表两份专门针对南海问题、并带有明显指向性的联合声明呢?

回溯近十年来欧盟国家在南海问题上的决策进程,不难发现,其背后动因不外乎美国操纵、日本挑唆、越南游说等外部因素与欧盟内部持“反华”强硬立场政客的联合推动所致。其一,美国一直希望英、法等欧盟国家能在南海问题上予以配合、协助,联合遏制中国,助其维系在西太平洋地区日益削弱的压倒性制海权优势地位。其二,越南也亟需欧洲国家的各种援持,包括法理、外交、战略威慑和资源开发等。尤其在万安滩海域非法单边油气勘探开发遭遇来自中国的强大阻力之后,越南迫切需要西方社会为其蛮横、强硬的单边行为“打掩护”和提供“道义”上的支持。其三,日本作为G7成员国,曾是推动将南海问题纳入G7会议议程的主力,其基本考量与越南相似,即借助外力,有意使中国在处理周边海洋问题上有所顾忌、多面受敌,牵制中国在东海及周边的战略投入。

欧盟国家的两份南海声明确使中国背负了巨大的国际舆论压力,也给中欧关系埋下阴影。但令人担忧的是,欧盟国家显然低估了这两份看似“不痛不痒”却带有明显“指责中国、声援越南”深层次意味的声明所带来的巨大负面效应。一则,欧盟国家的“选边站”无疑极大助长了某些声索国在南海的岛礁建设、油气勘探与开发等单边行动,增添了海上紧张局势发展的消极因素。二则,欧盟国家的立场在一定度上加剧了南海地区自2010年以来居高不下的围绕领土主权和海洋管辖权主张的民族主义情绪。再则,结合英、法两国在去年和今年连续多次派遣军舰进入南海开展军事活动,此次声明可以说是欧盟国家正式介入南海问题的“宣示檄文”,而南海地区的大国权力游戏将因此愈演愈烈。

正如地缘政治学家所普遍强调的,南海是“亚洲的地中海”,在东亚乃至世界权力格局演变中有着举足轻重的作用。这种作用伴随20世纪80年代以来东亚国家的群体性崛起(日本、韩国等)和中国日益成长为世界性强国而渐渐得到强化。在此背景之下,当下的南海问题早已不是单纯的中国与东盟四国间围绕岛礁领土主权和海域管辖权争议,而渐渐演变为以美国为首的部分域内外国家争权夺利的工具,地区各国人民朴实的爱国情绪则被部分国家和政治掮客当做谋取私利的掌中“棋子”。

然而,西方世界似乎更应该明白东亚民族主义的兴起及民族主义泛滥的可怕。经历了数百年的殖民历史,包括中国、越、马、印尼等在内的东亚国家对于领土主权和海洋管辖权的完整有着更为强烈的诉求。在过去的近半个世纪里,这种难以抹灭的民族历史记忆和国家情感认知随着南海问题的发展而渐渐被激起。而欧盟国家的这种挑唆无疑再次强化了地区各国民众的“被殖民”记忆和感伤。这种民族主义情绪的不断扩散蔓延已经成为当下南海局势发展的重要部分,也是各国决策者必须予以重点关注的问题。

诚如中国所提出的,南海本该是“和平之海、友谊之海、合作之海”。但以美国为首的西方世界的“火上浇油”正在破坏这一愿景。欧盟不应该甘愿成为美国及部分国家与中国在南海展开竞争的筹码。中欧之间不论是在经贸层面,还是政治安全互信领域,事实上都是利益和命运共同体。欧盟国家似乎不应拿业已建立的密切经贸、人文合作关系当赌注,让南海问题成为双方关系发展中的一道“坎”。

同时,对于南海的未来究竟该由谁说了算,中国与东盟国家应该有自己的打算。就当下而言,包括中国在内的11国应该抓住“南海行为准则”磋商加速推进这一契机,构建起本地区各方共享主导权的基于规则的地区和海上秩序,这是实现南海和平愿望的唯一出路。