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  • 苏晓晖 中国国际问题研究院国际战略研究所副所长

菲律宾新领导人有机会调整南海政策

2016-05-23

最近菲律宾举行了总统大选。该国选举委员会宣布,最终投票率达到历史最高水平81.62%,达沃市长罗德里格·杜特尔特打破现任总统贝尼尼奥·阿基诺三世在2010年的得票记录,成为菲律宾当选总统。

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罗德里格·杜特尔特。(照片: LYN RILLON)

除了他的执政记录、人格特点、执政哲学和私生活传闻,媒体报道的焦点还集中在杜特尔特对未来外交政策的设计上。西方舆论还很看重他关于菲中关系以及两国在南海问题上潜在互动的看法。

迄今为止,杜特尔特发出的信号是矛盾的。他曾说,他和中国看法类似,认为南海问题不可能通过仲裁法院的判决来解决。不过,他在竞选活动中又澄清说,他“全力支持”目前正在仲裁法院审理的诉讼。在该案中菲律宾认为中国占领的区域属于菲律宾领土。

杜特尔特被对手批评在南海争端上“态度软弱”,并抱有与中国达成协议的意愿。但他所倡导的包括美国和日本的南海问题多边对话,显然和中国坚持的双边对话立场冲突。

当选总统自相矛盾的立场反映出该国的政治大环境。总统阿基诺三世在他任期内确立了明确的政策方向:在南海问题上菲律宾应自信地挑战中国。虽然面对中国的强烈反对,但菲律宾政府依然单方面对中国发起国际仲裁。同时,菲律宾还加强了与美国的关系,这显然是出于制衡中国的目的。菲美两国签署了《增强防卫合作协议》(EDCA),这使得美军可以在菲律宾五个基地轮流驻扎。这一举动被视为是应对在南海的“中国海警扩张举动”。菲律宾还带头参加美国发起的南海海上巡逻。为了让总统的外交政策举措获得公众支持,菲律宾国内舆论将中国描绘成菲国家利益的威胁。民族主义高涨,对中国的偏见被炒作。因此,无论是谁出任下一任总统,都无法对抗,更别说减弱目前这种公共观念了。

即将揭晓的仲裁结果令杜特尔特没有多少政策调整空间。在阿基诺三世执政期间,仲裁被定义为解决争端的合法、和平手段,并符合菲律宾国家利益和主张。任何总统竞选人胆敢反对制裁,都会遭对手抨击,并导致民意支持率下降。这部分解释了为什么数位主要竞选人,包括杜特尔特,都没有对仲裁表示反对。

杜特尔特在南海政策方向上态度模糊的另一个原因,是他缺乏处理外交事务的经验。他担任达沃市长达28年,在地方治理上经验丰富。不过,他从没有进入过外交政策核心决策圈。对南海问题的演化,杜特尔特很可能没有全面、深刻的理解。更糟糕的是,他很可能不熟悉中国的政策意图和行为模式。

中国已经向杜特尔特发出明确信号。中国外交部发言人对围绕菲律宾大选的数个问题都一一作出了回应。中国重视对菲关系发展。近年来,中国在周边外交上投入了更多资源。中国将菲律宾视为近邻,并且是中国需要展开合作的国家之一。中国一直密切关注菲律宾大选,并希望增进双边关系发展。中国强调,双方都应珍视两国人民之间的友谊,并避免损害这一政治关系的基础。

中国认为,南海问题已经严重损害了双边关系,因此建议菲律宾当选总统能够在相关政策上作出积极改变。中国期待马尼拉新政府能够拿出务实举措来合理处理问题和纠纷。

鉴于菲律宾是美国盟友,也是华盛顿亚太再平衡战略中的一个重要参与者,因此中国没有对其抱有不切实际的预期。美国已经通过正式声明祝贺杜特尔特当选,并对这次选举大加褒扬。中国没有要求菲律宾和盟友断绝关系。不过,中国相信,马尼拉将美国卷入南海问题无助于弥合分歧,只会让事态更加复杂。

从根本上来说,维持良好的双边关系符合菲律宾国内发展的需要。尽管这个国家在过去几年里成功保持了快速经济增长,但一些深层次问题仍未能很好处理,并已导致国民不满。杜特尔特已表示,中国将有助于菲律宾建设基础设施。事实上,这也正是中国着力推动的重要合作领域之一。

大选给菲律宾提供了一个机会,去重新评估其长期利益,并为可持续发展营造一个更好的环境。菲律宾还应当牢记地区和平稳定的重要性。如今,是时候有所改变并作出正确选择了。