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拜登领导的美国值得信赖吗?

2020-12-15
Joe Biden

朋友和盟国已经开始不信任美国了。信任与真实紧密相联,而唐纳德·特朗普总统是臭名昭著地不说真话。所有总统都说谎,但他们从未让信任感如此大规模地垮塌。国际民调显示,特朗普执政期间美国吸引他国的软实力已经急剧下降。

当选总统乔·拜登能让信任恢复吗?短期看可以,做派和政策的转变会改善美国在多数国家的地位。特朗普是美国总统中的异类,总统职务是他在政府的第一份工作,之前他的职业生涯是在纽约房地产这个零和博弈的世界度过的,还有电视真人秀,节目中出格的言论可以吸引媒体关注,有助于掌控议题。

相反,拜登是历经考验的政治家,在参议院数十年和担任副总统八年使他在外交政策方面拥有长期经验。自大选以来,他的初步声明和任命都对盟国产生了极大的安抚作用。

特朗普与盟国的问题并不是他的“美国优先”口号。正如我在《道德重要吗?从罗斯福到特朗普的总统与外交政策》一书中所说的,总统的职责就是促进国家利益,而重要的道德问题在于总统如何定义国家利益。

特朗普选择了狭隘的交易型定义,而且据他的前国家安全顾问约翰·博尔顿说,他有时会把国家利益与他自己个人的、政治的和金融的利益混杂在一起。相比之下,自哈里·杜鲁门以降,多位美国总统往往都有国家利益的大视野,不会将之与自身利益相混淆。杜鲁门认为帮助其他国家符合美国的国家利益,他甚至放弃让援助欧洲战后重建的“马歇尔计划”挂上自己的名字。

与此不同的是,特朗普蔑视同盟和多边主义,并在G7或北约的会议上随时表现出来。即使当采取有效行动对抗中国滥用规则的贸易行为时,他也未能协调对中国的压力,反而对美国的盟国征收关税。无怪其中许多国家都怀疑,美国对中国技术巨头华为的(适当)抵制是出于商业而非安全考虑。

而特朗普退出巴黎气候协定和世卫组织,也播下了人们不相信美国承诺应对全球变暖和疫情等跨国全球威胁的种子。拜登计划重新加入这两个机构,以及他有关北约的保证,会给美国的软实力带来立竿见影的有益影响。

但拜登仍将面临更深层次的信任问题。许多盟国都在追问,美国的民主制度到底怎么了?怎样才能让它们相信,一个在2016年产生了像特朗普这般奇特的政治领导人的国家,不会在2024年或2028年再产生出另外一个来呢?是美国民主制度的衰落让这个国家不可信了吗?

对政府和其他机构信任的下降助长了特朗普的崛起,但这种情况并非自他而始。半个世纪以来,对政府的信任度低已经是美国的顽疾。二次大战胜利后,3/4的美国人都表示他们高度信任政府,这一比例在上世纪60、70年代的越南战争和水门丑闻后下降到只有约1/4。所幸,民众在依法纳税等事务上的行为表现通常要比他们给民调人员的回答好得多。

也许,最能示范美国民主文化的潜在力量与韧性的,就是2020年大选。尽管有一个世纪以来最严重的疫情,以及对投票情况混乱的可怕预测,但投票人数仍然创下了历史纪录,成千上万监管投票的地方官员——共和党人、民主党人和独立人士——都把诚实地执行任务视为公民的职责。

在特朗普以微弱劣势落败的佐治亚州,负责监督选举的共和党州务卿顶住来自特朗普和其他共和党人的无端批评,表示“我的座右铭是数字不会撒谎”。特朗普那些指控存在大规模欺诈的诉讼,由于缺少证据支持,被包括特朗普任命的法官所在的一个又一个法庭驳回。而密歇根州和宾夕法尼亚州的共和党人,抵制了他让州议员推翻选举结果的努力。与左派的末日预言和右派的欺诈预言相反,事实证明了美国民主制度的力量和在地的深厚根基。

但是,包括拜登在内的美国人仍将面对盟国的担忧,担忧他们是否可信,不会在2024年或2028年选出另一个特朗普。他们注意到了政党的两极分化和特朗普拒绝接受失败,注意到国会的共和党领袖拒绝谴责特朗普的所作所为,甚至拒绝明确承认拜登的胜利。

特朗普一直利用自己的狂热支持者基本盘,通过威胁支持在初选中挑战不站在他们一边的温和派,来获得对共和党的控制。有记者报道称,参议院约半数的共和党人都鄙视特朗普,但也惧怕他。如果特朗普离开白宫后试图保持对共和党的掌控,那么拜登将很难与共和党控制的参议院合作。

对美国的盟国来说则是幸运的。虽然拜登的政治技巧会受到考验,但美国宪法在外事方面提供给总统的回旋余地比内政大,因此短期内合作的改善将是实实在在的。此外,与特朗普当选时的2016年不同,最近芝加哥全球事务委员会的一项民调显示,70%的美国人希望实行外向合作的外交政策,比例创最高纪录。

不过,盟国是否可以相信美国不会再产生出另一个特朗普,这个长期悬而未决的问题却得不到十分肯定的回答。它将在很大程度上取决于疫情的控制、经济的恢复以及拜登处理国家政治两极化的政治技巧。

全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题“Can Joe Biden's America Be Trusted?”(2020)