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【热点话题】:中美关系 贸易战 新冠肺炎 COVID-19 全球治理 脱钩
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  • 裴敏欣 克莱蒙特•麦肯纳学院教授

疫情过后

2020-04-01
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今年初,中美两国签署了暂时中止贸易战的临时协议,其后两国关系出现短暂的稳定。尽管双方在美国制裁华为、中国谋求在国际组织中的领导地位等其他有争议问题上仍然争执不休,但没有迹象表明在这个美国的选举年里双边关系会进一步或迅速恶化。

但是,冠状病毒大流行改变了一切。如果两国政府不立即采取措施遏制经济螺旋式下滑,那么,疫情造成的破坏不仅将严重损害中美两国经济,也会推动两国进一步加剧战略冲突。中美之间新冷战成为现实的速度可能比最悲观观察家所担心的还要快。

这场悲剧本来是可以避免的。然而可悲的是,两国领导人都缺乏自控力或敏感度,来避免无可救药破坏外交气氛的口水战。在中方,外交部一直批评华盛顿提供的援助小气吝啬,并故意使用“中国病毒”或“武汉病毒”来污名化中国。

美国的高级官员则被有关中国早期处理疫情不力,尤其是对媒体和医务人员封口的报道所激怒。华盛顿的普遍共识是,中国应对这场全球灾难负责,因为它在最关键的初期阶段把疫情应对搞砸了。

虽然这种激烈的指责戏码占据着新闻头条,但对中美关系未来的影响,还要看与冠状病毒大流行相关的其他后果。总体上说,三个因素可以决定冠状病毒危机是会把两国推入更深、甚至更不可逆的新冷战,还是会提供一个旨在合作的停歇,提供一个避开迫在眉睫的地缘政治灾难的宝贵机会。

首要因素是,习近平主席和唐纳德·特朗普总统能否下令立即停止彼此之间的口水战,并合作领导全球抗击冠状病毒。如果相互的外交侮辱继续下去或升级,这种合作就将变得不可能。而如果冷静的头脑占上风,双方都表达出合作意愿,人们就会看到紧张局势立即甚至大幅度地出现缓和。

这种美好情形并非幻想。习近平和特朗普也许领导着他们的国家进行零和的权力争夺,但他们眼前的政治利益是完全一致的。习近平需要把他的关注重心转向重振饱受病毒打击的经济,如果中国最大的出口市场之一美国也受到重创,这一目标就不可能实现。至于特朗普,如果他的政府迅速遏制病毒,避免严重的经济衰退,其连任的机会将大大增加。

近期内,双方可以采取许多切实可行的步骤进行合作。例如,中国可以通过向美国捐赠大批医疗用品打破外交僵局,以示善意。北京还可以分享遏制病毒和治疗感染者的经验。两国可以共同努力研制疫苗,并承诺免费向世界提供疫苗。

不过,合作的窗口正在快速关闭。摆出友好姿态和实现外交停火必须是两到三周之内的事,否则就太弱太迟了。

第二个防范地缘政治灾难的因素是加速经济脱钩。冠状病毒疫情暴露了全球化的脆弱性和风险。在美国,它极大地增加了与中国脱钩的理由。尤其是对华鹰派抓住了一个事实,即美国在药用基础化学原料和其他关键医疗用品(如口罩和防护装备)方面过分依赖中国的供应。他们正在推动脱钩,而一旦疫情缓解,政治层的注意力转向未来,这些努力可能在华盛顿得到更大的支持。

市场力量也会让脱钩加速。中美贸易战和冠状病毒疫情的双重打击,让跨国公司的经济算盘进一步朝减少对中国供应链的依赖方向倾斜。中国也将重新评估其对海外市场和供应链的依赖。这种调整的结果就是中美之间的商业联系也许会急剧减少。

这一负面进展将加大履行1月签署的临时贸易协议条款的难度,因为中国在2020/21年期间将无法或者不需要购买价值2000亿美元的美国产品了。贸易战有可能在2022年再度打响,或许更早。

长期看,加速脱钩也必将降低中美贸易关系对两国的重要性。可悲的是,越是脱钩的世界越危险。如果你认为今天的中美关系很烂,那么试想一下,假如商业关系完全中断,中美关系将变得更烂,更加充满敌意。而这正是两国鹰派一直支持的。

第三个因素是冠状病毒危机对地缘政治的总体影响,或者说,这场危机如何重建大国间的关系。其结果在很大程度上取决于中美两国在危机期间的行为。如果它们为全球减轻危机的努力做贡献,成为人们眼里负责任的行动者,它们将获得持久的支持。但如果它们的行动在人们看来不足、自私、有害,它们就会失去支持。

第三方立场对于中美两国的战略考量来说至关重要。长期地缘政治竞争的成功不仅取决于各自的资源和能力,还取决于它们招募盟友或阻止对手组成广泛联盟的能力。

当我们审视北京和华盛顿在危机中的行为时,情况是复杂的。1月初中国对病毒疫情处理不力,损害了它在国际社会的形象,但中国迅速控制住了疫情,之后向疫情严重国家捐赠医疗物资和派遣医务人员,这为它赢得了好感。

华盛顿在关键的2月份无所作为,既不把疫情当回事也不与盟国协商(特别是3月11日特朗普总统突然宣布禁止欧洲人进入美国),令盟国倍感失望。但美国仍有时间放弃“美国优先”的做法,重拾其作为全球抗击病毒领导者的传统角色。

中美合作的一线希望是真实存在的,但也转瞬即逝。为避免两国的战略冲突在冠状病毒疫情结束后进一步升级,中美双方都应抓住这一机遇,从悬崖边上后退。