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  • 周小明 前中国常驻联合国日内瓦代表团副代表

世贸组织改革:中国的愿望清单

2020-02-25
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在一些西方媒体上,中国常被描绘成世贸组织中(WTO)的反派,意欲破坏该组织的规则。一些美国人把中国称为“修正主义国家”,指责中国通过强制性技术转让、侵犯知识产权和政府补贴等不公平贸易行为,使竞争环境向有利于本国产业的方向倾斜。

当然从逻辑上说,出于自身利益,这个世界最大贸易国也许赞成对世贸组织进行改造。然而出乎许多人意料的是,事实恰好相反。

中国认为,世贸组织正面临生存威胁,需要作出改变,以便提高它在全球经济治理中的效率、权威性和相关性。然而,中国所呼吁的只是“必要改革”,也就是有限改革,而不是根本性改革。中国认为世贸组织曾很好地服务于中国和全世界的利益,直到不久以前一直为全球贸易提供着稳定、可预测、可执行的贸易环境,使全球贸易受益良多。

所以中国希望保持该组织的完整,维护该组织的核心价值和基本原则,如非歧视和开放。同时,中国认为目前亟需保护该组织不受贸易保护主义者的攻击,不受成员国单边措施的影响,这些是导致世贸组织出现危机的根源。

例如,美国以国家安全为由对钢铝产品征收惩罚性关税,就是违反世贸组织的规则,扰乱了国际贸易。同样,美国所采取的单边措施,如提高进口关税,对其他成员国实施经济制裁,也引起人们的严重关注。这些行为破坏了多边贸易体系的权威和相关性,中国担心,如果放任美国大肆使用国家安全例外和其他单边措施,世贸组织有可能会崩溃。

中国还希望世贸组织机构能够继续运作。中国坚持认为,应该让争端解决机制继续发挥作用,虽然中国自己对它的某些裁决有异议。中国“入世”以来,从2003年起,美国针对中国向世贸组织提起15项诉讼。据美国的一项统计,其中有10起案子是判美国胜诉。

中国同意该组织众多成员的看法,即争端解决机制尽管存在缺陷,但它是世贸组织成功不可或缺的重要支柱。以规则为基础的体系是对抗丛林法则、保护弱小成员的可靠屏障。正因为这样,过去两年多来,中国和欧盟一直带头努力,试图化解美国阻挠上诉机构法官任命所引发的体系危机。

为平息美国的关切,中国与大约120个国家合作提出了具体建议。上诉机构因缺少资源和人员而停摆的那天,中国驻世贸组织代表张向晨大侠戴了一条黑色领带出席会议,表达中国对这一不幸事件的看法。

中国还认为,世贸组织的关注重点应该是经济发展。中国自视是发展中国家,与发展中国家同舟共济,在中国看来,发展是世贸组织一切工作的核心。因此,中国恳切希望将发展置于改革的中心位置,以使一个经过变革的新世贸组织更好地推动包容性发展。

也因此,中国对“特殊和差别待遇”原则有特别强烈的感受,因为它有助于发展中国家缩小与发达国家的差距。中国反对欧盟和美国散布的观念,即一些发展中国家——也就是中国——需要承担与发达国家相同的义务。中国以为,成员国确定自身发展阶段的权利应当被尊重。为解决发展赤字问题,中国希望基于新的贸易投资规则,为发展中成员提供充分而有效的优惠待遇。

中国还希望保留世贸组织的决策机制。在一些发达成员看来,这种在协商一致基础上决策的机制繁琐且效率低下,因此建议修改这一机制。与之相反,中国呼吁坚守现行体制,认为该机制是保护所有成员权利和利益所必不可少的,特别是那些弱小的发展中国家。让弱小国家在攸关本国利益问题上有发言权,就是在国际舞台上践行民主。

中国在它的世贸组织改革议程中还提出其他一些修改建议。目前中国正推动采取措施,纠正某些规则当中的不平等内容,以创造公平的竞争环境。当前的农业规则,特别是与综合支持量(AMS,即每年为农产品生产者提供支持的总金额)有关的规定,允许发达成员享受高水平补贴,而绝大多数发展中成员却享受不到。这些规则严重扭曲了农业生产和贸易。在渔业部门,补贴已经导致生产过剩,也就是过度捕捞。中国呼吁修改农业规则,特别是要清除AMS和其他扭曲市场与贸易的规则。

中国赞成制定严格的全球规则,防止国家安全例外规则被滥用,并抑制单边制裁和缺乏国际法依据的长臂管辖。中国还提议在电子商务、投资和中小企业援助规则等新领域展开谈判。

随着中国世贸组织改革议程的提出,它发现自己正被迫面对所谓“合作三方”的攻击。美国、欧盟和日本这三家,试图把世贸组织改革变成主要针对中国的改革。公平地说,这些国家对中国的指责并不说明中国没有遵守世贸组织规则,而是如欧盟所承认的,它说明“规则手册有漏洞”,也就是说,世贸组织规则已经无法解释中国的行为。为此,合作三方一直在就政府补贴及其他问题(包括国有企业)制定新的全球规则,同时为落实这些拟议中的行为守则设计新的工具。

中国可以接受与其经济改革开放议程相符的建议,但可以预料,它将抵制以中国成功经济模式核心内容为目标的规则改变。

这也提出了一个问题:有没有可能通过国家或群体选择的不同经济模式来达到一致?毕竟,不是所有面包都是一个烤箱烤出来的。

而且中国认为,要求它改变道路是不合情理的,因为事实证明这条道路不仅对中国是成功的,对世界其他国家也是有益的。中国为什么要削足适履呢?在中国看来,合作三方建议的规则改变是出于一己之私,随着中国在经济和技术上的迅速追赶,它们企图束缚中国的手脚,削弱它的竞争优势。

不可否认,中国在世贸组织改革中面临着新的挑战。然而,作为这一多边贸易体系的后来者,中国第一次有机会为塑造全球贸易未来的法律框架贡献力量。鉴于中国在世贸组织改革中将日益发挥实质性作用,我们完全有理由相信,中国将为建立更加公平公正的全球贸易体系做出重要贡献。这一体系不仅将使中国受益,而且会让该组织所有成员受益。