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结束贸易战:应对科技领域紧张态势

2018-05-18
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当特朗普政府第一次提出要在贸易领域对抗中国的时候,很多分析人士都怀疑中美双方是否愿意让言语升级为贸易战。数月后的今天,中美之间的贸易谈判陷入僵局,美国生产的猪肉和农产品等商品堆放在中国港口无人问津,两国公司也开始遭遇实打实的损失。

所有这些都让人不禁要问,特朗普政府到底希望从对抗北京中获取什么,美国政府威胁对中国商品征收的关税究竟如何契合美国的大战略。白宫表示,美国方面希望迫使中国遵守管理知识产权的国际规则。白宫同时宣布,提议中的对约1300种中国商品征收关税将是对中国在长达数年时间里窃取知识产权和采取不公平贸易手段的惩罚。

美国的经济学家和商界领袖已经开始批评白宫的这种愿景,他们称其为直接取自特朗普民粹主义剧本的另一项贸易保护主义政策。然而,如果我们仔细研读当下的情势,就会看到现实远为复杂。

从本质上说,眼下美中两国贸易关系遭遇的困境仅仅是双方在科技领域长期存在敌对情绪的最新表现。随着中国的高科技制造业越来越先进,在这一进程中,该国经常利用其庞大的市场规模来要求外国公司进行技术转让。在其他一些领域,中国还被指责抄袭,甚至赤裸裸地偷窃外国的商业机密。多年以来,华盛顿采取了多项措施反制中国的这种行为,但双方已经开始转而寻求充满敌对性的手段,以求在未来产业竞争中取得优势。

中国在科技领域拥有保护主义的漫长历史,该国还以在本地市场帮助中国公司击败外国竞争者而臭名卓著,有时中国政府甚至会直接禁止竞争。这种干涉已经导致很多外国公司高调撤离中国市场,如谷歌以及最近的优步等。

眼下,中国立志要在诸如可再生能源、超级计算机和人工智能等几个关键领域缩小与美国的差距,这令华盛顿的大惊小怪开始日益加深。对于美国一些政策制定者来说,以关税形式出台的激烈报复性措施被视为是防止中国在新一代产业竞争中取得绝对性优势的最后手段。

双方都宁愿为了几家科技公司而在一场极具破坏性的贸易纠纷中互不相让,其原因在于这些公司对于未来的国家安全至关重要。随着中国在军事实力上慢慢接近美国,双方开始在战略科技领域攻击对方的企业。例如,奥巴马政府于2013年推动并通过了一项法案,以防止间谍活动为由禁止美国国家航空航天局和司法部等政府机构使用中国制造的信息科技产品。2015年,中国如法炮制,禁止思科、思杰和苹果等美国公司与中国政府签订合作合约。同年华盛顿介入,提前阻止了英特尔和英伟达(Nvidia)向中国超级计算机中心出售芯片,美国表面上给出的理由是维护国家安全。

就在今年,美国又一次介入市场行为,出手阻止中国公司购买战略行业的美国企业。2月,特朗普采取行动阻止了一家中国公司收购美国半导体公司Xcerra。一个月后,特朗普甚至否决了总部设在新加坡的半导体生产巨头博通收购另一家主要半导体生产商高通的提案。他给出的理由是,这起收购案将为中国在全球芯片市场取得更好的立足之地铺平道路。

面对中国科技企业日益增长的实力,华盛顿的焦虑变得如此显而易见,以至于特朗普还阻止了其他一些战略重要性并不那么显著的科技公司收购案。1月,美国政府拒绝了马云的阿里巴巴旗下公司蚂蚁金服收购美国汇款公司速汇金(MoneyGram)的交易申请。

今年,华盛顿在贸易问题上的敌对态度正值中国科技巨头面临转折点,这些公司正在迅速消除与美国公司之间的差距。在当前阶段,无论华盛顿出台多少关税措施都已经无法将时钟倒转,去阻止中国科技产业的发展,而中美之间的贸易纠纷将不成比例地伤害两国那些无关产业。根据布鲁金斯学会发布的一份分析报告,从葡萄酒制造到坚果树耕种,这些领域的美国劳动者将成为北京准备出台的报复性措施的最大受害者。

已经清楚的是,中国在科技领域的快速发展已经令美国的政策制定者们坐立难安,而中美两国间激烈的贸易纠纷是美国试图控制中国的最后手段,而这一手段很可能带来负面后果。与其投掷炸弹、立场强硬,华盛顿应当把当下的形势看成是一个机遇,以具有建设性的方式与中国展开接触,并自省该如何加强自身的科技领域。

随着中国公司逐步成长,并走出国门走向全球,它们自然需要以更为透明的方式生产运营。很多人视其为黄金机遇,来给中国施压,要求中国遵守国际规则。美国政府还可以通过增加对美国大学和实验室的联邦资助,来应对中国对科技研发领域大规模的投资。

中国崛起的故事以及中国在崛起过程中引发的摩擦早已不是什么新鲜事了,眼下中美两国之间的贸易纠纷在两国交往的历史中也并非没有先例。然而,与其在追求最先进科技突破的竞赛驱动下,一头扎进弄巧成拙贸易政策,双方应当关注能在国际层面上实施的现实道德原则。若缺少这些,中美两国将只会继续一边被嫉妒心驱使,一边疯狂追求技术主导,同时时不时地拿市场旁观者出气。