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  • 徐赛兰 纽约州立大学经济学助理教授

中国调查美国高粱或预示酝酿贸易战

2018-02-28
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中国商务部已经对进口自美国的高粱展开了反倾销、反补贴的“双反”调查。这些美国高粱被认为以低于市场价格销售,因而损害了中国农民的利益。中国将调查2013年1月至2017年10月间进口的高粱,以确定美国是否正在以不公平手段促进高粱出口。这或许会导致中国对进口自美国的高粱征收关税。这一行动似乎是对美国针对中国产品征收关税的反击,或许进而会引发中美之间爆发大规模贸易战。

对美国征收关税的反击

一些人声称,高粱调查案是针对美国的反击措施,因为该调查正值美国总统特朗普宣布对进口的太阳能电池板和洗衣机征收关税,而这将严重打击中国和韩国。初步调查始于去年,导火索是美国针对进口自中国的铝板展开了调查。在贸易紧张情绪弥漫的当下,这一时机的选择耐人寻味——为何不对前些年的美国农产品进口补贴展开调查?美国,与包括中国在内的很多其他国家一样,都在很长一段时期内对农业进行补贴。

在2015年12月于肯尼亚内罗毕举行的WTO第10次部长级会议上,美国同意取消出口信贷,但其他农业补贴措施依然存在。2017年度农场法案的补贴金额高达239亿美元,这意味着美国农业是美国农产品进口国发起潜在保护主义措施的绝佳目标。高粱可被作为饲料粮使用,一直接受着高额的农产品补贴。

中国是美国高粱和大豆的最大进口国,这意味着中国若对这两项农产品征收关税将给美国农业带来巨大影响。2017年,中国从美国进口了约10亿美元高粱。中国对美国高粱的进口自2013年以后持续增长,当时中国限制美国转基因大豆进口。一些专家担心,中国随后将转而针对美国大豆补贴。

过去,中国对从美国进口的农产品征收关税曾给中美贸易造成了巨大的负面影响;自从美国前任总统奥巴马于2009年对中国轮胎征收关税后,中国对进口自美国的鸡爪征收了关税,并将进口自美国的鸡肉大幅减少90%。一些中国高粱贸易商也已经开始寻求增加澳大利亚高粱进口,还有一些贸易商表示会转而向国内高粱生产厂商进行采购。

贸易战启动

针对美国进口高粱的调查和潜在的关税措施或许预示着中美两国之间将爆发一场贸易战。随着两国展开反击行动,指责与关税都会随之加剧。

这会向中美两国释放这样一个信号,补贴和对方眼中的不公平贸易行为将不会被等闲视之,而消费者和生产商将为此付出沉重代价。美国方面,高粱(很可能也将包括大豆)业者受到的关税打击将最为沉重,因为他们的大部分产品都是出口中国。美国太阳能电池板和洗衣机消费者也将被迫负担更高的零售价格。美国太阳能工业联合会的研究显示,关税将令美国超过1/3的太阳能行业工作岗位消失。而这些产品的中国生产者也会受到影响,美国是中国太阳能产品的第二大出口市场。

这将造成双输局面。美国总统特朗普的蹩脚政治一直将关注的焦点集中在美国对中国的巨额贸易赤字上,他不明白的是通过购买来自海外的低价商品,美国消费者也会从中获益。来自中国的进口产品为提高美国平均生活水平做出了重要贡献,中美之间爆发贸易战只会伤害那些因收入水平增长缓慢而必须依赖购买廉价商品的家庭。眼下,中国对于调查案表现得比较冷静,并没有针对美国高粱补贴采取直接征收关税的行为。但如果美国针对中国知识产权的调查结果显示中国的确存在侵害知识产权行为,进而像唐纳德·特朗普威胁的那样对中国处以罚款,那么情况很有可能发生变化。

中美之间爆发贸易战将意味着协商的终结。与美国不同的是,中国不太可能在穷尽其他调停手段之前就急于开打贸易战。对于贸易战带来的负面影响,中国更为现实。中国总理李克强曾在3月表示:“我们不希望看到打贸易战……贸易战带不来贸易公平。”中国驻美国大使崔天凯12月表示:“华盛顿有些人相信中美两国之间的经济和贸易议题应当通过打贸易战的方式解决……中美之间爆发贸易战会给两国经济带来短期和长远的伤害。”

总而言之,中国对美国进口高粱展开调查的时机看起来似乎是对美国针对太阳能电池板和洗衣机征收关税的反击。这或许会引发大规模的贸易战,虽然特朗普总统似乎并不反对开打贸易战,但中国明白贸易战只会给两国经济造成严重伤害。现在我们需要拭目以待的是,特朗普是否会意识到中国对美国高粱征收关税的负面影响,尤其是对于他的农业选民来说。明白到这一点或许会帮助两国之间避免爆发一场以牙还牙的关税之战。