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美中“以牙还牙”贸易战幽灵抬头

2018-02-27
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继以狂风暴雨般的竞选言辞妖魔化中国的经济行为后,特朗普总统在上任后的头几个月内似乎在中美这对世界上最重要的双边贸易关系上展现出了一种更为审慎和积极的态度。但这种乐观情绪眼下正在逐步消退。近期的发展反映出特朗普政府愈发强硬的姿态,预示着美国或许会出台破坏美中经济关系的贸易措施。

到目前为止,中国和美国双方都展现出了克制。但中美两国存在的结构性政治和经济状况并不令人乐观。这导致眼下只有两条路可选:一是双方继续展开相对较小规模的行动,而这无疑将失控,进而导致爆发没人希望看到的以牙还牙贸易战;或者是双方协同努力,展开协商以解决问题,最好是美中可以签订一份双边投资协定。

美国方面,特朗普总统显然中意挥舞贸易大棒以迎合选民。这并不意味着美中两国贸易不面临着主要问题。与中国爆发冰冷贸易战贯穿了美国历届政府,但这绝大部分都被控制在WTO多边框架内。特朗普政府现在已经开始利用美国旧时贸易法来针对中国,如根据《1974年贸易法》第301条款,调查中国政府与技术转让、知识产权和创新相关的产业政策是否伤害了美国企业。

美国已经对进口太阳能电池板征收了30%的关税,这一举动直接针对的是中国大型太阳能电池板生产商。此外,特朗普政府正在考虑对钢铁和铝制品实施进口限制,这也是部分针对中国。最后,美国国会据称已经向AT&T和Verizon施压,要求它们放弃在美国出售中国华为公司生产的智能手机计划,同时美国监管部门还叫停中国阿里巴巴旗下的蚂蚁金服收购美国汇款公司速汇金(MoneyGram)的业务。

作为反击,中国已经要求WTO审查美国对中国太阳能电池板征收关税一案,同时宣布将对进口自美国的高粱展开调查。中国显然不会对美国采取的升级贸易调查和其他手段袖手旁观。中国美国商会主席蔡瑞德(William Zarit)2018年1月告诉《纽约时报》记者,他预计中国将对美国贸易禁令采取报复性措施。

引发贸易战的最大引线或许来自于上文提及的针对中国窃取知识产权行为展开的“301条款”调查。眼下该调查结果随时可能出炉,而特朗普总统已经暗示将在调查结束后采取严厉措施,他警告这些措施或许将给中国造成“严重损害”。“我们现在讨论的数字甚至超过你们的想象,”据称特朗普在路透社的一次专访中说。

中国自身采取的针对美国的渐进升级式报复性措施可被视作对华盛顿的鸣枪示警。除了发誓要求WTO审查美国依据WTO成立前出台的本国法律实施贸易禁令是否合规外,中国还将目标瞄准了在美国极具政治影响力的领域,如农业。

中国针对进口自美国高粱的调查直接指向堪萨斯州和德克萨斯州的农民。就在过去几天,新闻报道称一些中国买家取消了从美国购买玉米的订单,转向了美国竞争者乌克兰供货商。这一举动正值北京收紧对转基因农产品的管理。由于大部分美国玉米都以转基因方式生产,这或许预示着中美两国间的贸易紧张态势正在酝酿开启另一个战场。对于美国农民来说,玉米出口量远远高于高粱,而今年美国玉米大丰收,这或许会令出口中国成为额外需求的重要来源。

这表明,面对更为严厉的美国贸易禁令,中国政府不能被视为无所作为。国家荣誉,或许更为重要的是,预防道德危机的渴望起到了作用:中国不想让特朗普政府认为美国可以在欺负中国之后全身而退,美国方面出台的严厉措施将面临来自中国方面严厉的、会带来政治后果的反击。太平洋两岸结构性的政治和经济状况导致了一场缓慢、但极其危险的以牙还牙贸易禁令的升级。

北京和华盛顿都应当严肃考虑现存的其他选项:心怀远大目标,加速协商进程。这一目标应包括重启停滞中的中美双边投资协定,但双方或许应当超越这些具体事项来应对悬而未决的关键问题,包括中国对知识产权的管理、创新产业政策,以及对双边市场准入的各种限制。通过这种方式,特朗普政府可以利用贸易惩罚措施的幽灵来给中国施压,要求后者改革部分政策。

根据中国政府的消息源,中国和美国已经同意重启双边高规格经济对话,该对话于去年被特朗普政府叫停。这一消息来自中国国务委员杨洁篪于2018年2月8日在华盛顿哥伦比亚特区会见美国国务卿雷克斯·蒂勒森之时。

全面经济对话的重新启动将为双方带来一丝受人欢迎的希望之光。它将令双方保持头脑冷静,开始修正双边商业关系中的不平衡态势。当然,中国政府似乎越来越感到担忧,为此它派出了经验最为丰富的外交官和美国专家出访华盛顿。然而,即便是现在也仍不清楚中美经济对话是否将重启,更不清楚该对话是否会有助于化解困扰美中经贸关系更深层次的问题。

当前最大的危险是特朗普政府对于再平衡中美商业关系是否拥有一个清晰的最终目标。如果美国政府想要改变中国政策,它应当明确美国想要看到中国做出何种转变,并将这种愿望转化为协商框架。眼下,特朗普政府采取的方式似乎是打乱枪,虽然没有哪一枪足以致命,但如果中国对此进行报复性反击,这将导致爆发以牙还牙的贸易战。更为明智的做法是挥舞潜在贸易禁令的大棒,同时对展开对话表示欢迎,这种对话应设定清晰可辨的范围,并让双方表明期待何种协商结果。