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批准中国收购先正达会否牺牲食品安全?

2016-09-01

2001年起,中国投资境外国家和企业的“走出去”政策全面发力,而美国政府一直用怀疑眼光看待涉及战略产业或者是特大规模的并购。但是,一个重要的委员会最近批准了中国迄今最大的海外投资:430亿美元收购农药和种子巨擘先正达集团(Syngenta)。美国政府这样做,是对中国的海外资本运作采取更富洞见力的立场,表明它默许国家安全或重要资源问题在这里不予讨论。不过,这么做也许让美国的食品安全面临风险。

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8月22日,在美国有监管权的外国投资委员会(CFIUS)批准了国有的中国化工集团公司(ChemChina)收购这家瑞士公司。尽管这笔交易仍需经过另外几个国家的反垄断评估,但CFIUS的审查曾经是这起收购的最大障碍。先正达在美国农业中有重要作用:它提供美国约10%的大豆种子,去年美国和加拿大市场占到这家公司全球销售额的27%。

美国政府官员对中国的海外并购行动并不总是那么宽容。2005年,由于国会议员的攻击,以及预期CFIUS会反对,中国国有石油巨头中海油(CNOOC)放弃了以185亿美元收购加州能源公司优尼科。最近,也就是2016年初,因为担心CFIUS阻挠,仙童半导体公司拒绝两家中国公司提出的收购要约,接受了一家美国公司之前提出的收购。北京紫光公司在知道CFIUS打算对交易进行调查后,也不再试图以37.8亿美元收购磁盘驱动器制造商西部数据15%的股份。

被阻止的收购交易,即使不是绝大部分,很多也要么涉及重要的自然资源,要么涉及重要的技术部件。圆满的、看上去效果积极的大型收购出现在熟食业。

2013年,中国食品巨头双汇国际控股以47亿美元收购了美国史密斯菲尔德食品公司。当时,美国有参议员表示担心中国人控制这家生产Armour热狗、Nathan's牛肉肠和Kretschmar奶酪的公司会威胁美国的食品安全。弗吉尼亚州史密斯菲尔德的工人和居民则担心失业,担心收购给他们的城市带来影响。

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2013年,中国食品巨头双汇国际控股以47亿美元收购了美国史密斯菲尔德食品公司。

但这个故事看来有一个快乐结局。据《芝加哥论坛报》报道,到2016年年中,中国老板让史密斯菲尔德的工作岗位增加了1000多,上升到近3.9万,2015年资本支出也比上年增加24%,达3.13亿美元。而且,公司信守了不削减工人工资和福利的承诺,并把史密斯菲尔德公司总部留在了它的弗吉尼亚老家。自从收购以来,没有出现过有关产品质量或安全的公开事故。

不过,对食品安全的担心不应被忽视。中国近年饱受农产品质量低劣等国内丑闻的困扰。2004年,十数个中国婴儿因食用假奶粉死亡。四年后,中国有新生儿因为配方奶粉含三聚氰胺而再次中毒。2014年,上海一家食品公司向麦当劳、肯德基和星巴克等快餐公司出售过期肉。

虽然中国的食品和农产品企业可能更重视国际市场,但在2008年,还是有数百日本人因为吃了在日本销售的中国受污染饺子而生病。CFIUS批准对先正达的收购后,参议员查尔斯·格拉斯利表达了对保障美国食品安全供应的关注。他表示,“一家国有企业在美国农业中可能另有利益,这个事实让人感到不安”。

中国消费者对食品安全缺少有效的政府监管十分敏感,也许他们自己就对收购先正达有保留。《时代》杂志引述的一份报告称,84%接受调查的中国人认为先正达开发的传基因作物不安全。

至于说到更全局性的海外中国企业在美国的收购日益增加,这一趋势看来是在加快。虽然规模小于拟议中的先正达收购,但中国公司那些重大的并购交易,汇聚成了对美国的大规模资本活动。2012年,中国大连万达集团以26亿美元收购AMC院线。2014年,安邦保险集团以19.5亿美元收购纽约华道夫酒店。2016年全年,中国企业预计斥资508亿美元在美国收购,高于2015年的348亿美元。

类似对中国投资的忧虑,在上世纪80年代末日本人收购洛克菲勒中心、哥伦比亚电影公司等美国资产时也出现过。但多年以后,美国人已经接受并信任日本对其标志性产业和公司的投资。如果中国投资者也能录得类似的记录,美国将来还会批准更加敏感的收购。

通过先正达交易的批准,美国政府似乎表明了它眼下对中国收购的红线所在:对先进技术和关键性原材料资源的收购会引起警惕,而在视为非安全领域的交易,如食品和相关农业产业,并购无论涉及多少美元都会被允许。CFIUS相信中国的收购不会影响美国食品安全。鉴于史密斯菲尔德这类企业的已有记录,这种信心还是有保障的。但考虑到中国国内的食品安全记录,保持一些谨慎也许是恰当的。