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中亚大巴扎:北京的软实力

2015-12-07

虽然当地人一直以来认为,中国在中亚的存在是北京将中亚纳入中华帝国的步步为营的努力,但在现实中,中国与中亚国家的经济联系很少受这种流行话语的影响。中国已经成为这一地区主要贸易伙伴。过去15年,中国与中亚国家贸易总额从10亿美元增长到近500亿美元,而中亚地区批发零售市场的兴盛,就是中国在当地显著存在的活生生例子。

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Dordoi巴扎是中亚地区最大的再出口市场之一,是中国产品流向俄罗斯、哈萨克斯坦和乌兹别克斯坦的转口站。

Dordoi巴扎是中亚地区最大的再出口市场之一,是中国产品流向俄罗斯、哈萨克斯坦和乌兹别克斯坦的转口站。位于吉尔吉斯斯坦比什凯克的Dordoi巴扎有近10万从业人员,年营业额高达数十亿美元。有关它的实际营业额并无确切数据,因为这类市场的买卖通常是不透明的,这反过来也进一步强化了中亚的影子经济。尽管如此,在23年时间里,Dordoi从比什凯克郊外的一个小市场变成了一座小城,拥有自己的基础设施、居民区、休闲场所和自有安保。

不过,Dordoi并不是一个类似人们在北京或迪拜见到的那种让人觉得惬意的市场。价格低廉是大型跳蚤市场成功的主要原因。在足足100公顷范围内,所有商品,其中主要是产自中国的商品,都被装在摞成两层的集装箱里销售。除元旦,近1万个集装箱全年364天都敞开着卖货。世界银行估计,业主们通过这些店铺获得的租金或租金等价收入,每年就达5.4亿美元。Dordoi是中亚地区最大但并非唯一的批发零售市场。该地区还有几个集散地型的市场,如哈萨克斯坦阿拉木图的Barakholk、吉尔吉斯斯坦的Karasuu和塔吉克斯坦杜尚别的Korvon。另外还有若干规模较小的地区市集,每个国家还有大量当地市集。

另外,这些发展也说明,集贸市场已成为中亚市场经济的重要元素。就像罗曼·莫斯列夫斯基在2012年指出的,主要来自中国的轻工制品的非正规进口和再出口,对后苏联时代中亚国家的经济社会发展变得十分重要。非正规贸易降低了消费物价,让较贫困阶层的人们能获得较便宜的商品,给国家带来预算收入,为年轻人和妇女这样的社会弱势群体创造了就业机会。

但另一方面,这类大巴扎和往来中国的商人群体的存在,显示出中国对中亚国家的影响显著增加。虽然哈佛大学的约瑟夫·奈提出了“软实力”概念,或者叫“塑造他人偏好的能力”,但其思想与中国古代哲人老子的悟道相仿,老子认为,滴水穿石,是因为水即柔且刚。

也因此,作为有抱负的全球大国和世界领袖,中国意识到了软实力的重要性。北京打算拿出数十亿美元,不仅投资于经济和基础设施项目,而且用于教育和研究等其他领域。在这方面,所有在中亚大巴扎做买卖的人都可以被用来推进中国在当地的利益。大巴扎养活了从商人和服务人员,到政府官员和罪犯等一大批人。其结果是,这些人也许成为影响国家内政外交政策的重要角色。当前,许多中亚商人羡慕中国的经济发展,更愿意与中国人做生意,但他们在政治上对中国的看法主要是担心和戒备。这种情况说明,要在中亚地区提高公众形象,缩短软实力差距,北京还有大量工作要做。考虑到北京的潜力和雄心,实现这一目标似乎也只是时间问题。