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  • 刘遵义 香港中文大学经济学教授

港大教授刘遵义:新冠肺炎疫情最迟3月底基本结束

2020-02-11
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2003年SARS危机期间,我住在美国。那年3月,根据2002年12月广东首例SARS被发现以后新确诊病例的数量,以及考虑当时所采取的隔离和检疫措施,我曾预测疫情将在6月份结束。实际上也确实如此。我是怎么做到的呢?

关键是关注新确诊的人数。一开始,在最初的潜伏期过后,新确诊病例数量会有一段非常快的加速上升,然后速度放缓,最后到达峰值,再之后开始下降。当新确诊病例下降到零,疫情就得到了控制。为达到这个目标,必须采取两项基本的措施。首先是所有被确认的患者必须完全隔离治疗,这也可以防止他们进一步传染其他人。其次是必须防止隐形感染者的潜在传播。当病毒传播被有效阻止后,所有剩下的未确诊病人在潜伏期结束后都会被辨认出来,并可以适当地得到隔离治疗。

一旦一名新病患被确诊和隔离,同时医务人员采取了各种适当的防护措施,这名病患就无法再传播病毒了。只有隐形患者才能继续传播病毒。但是迟早,在潜伏期过后,所有之前未被确认的病人都会被确诊并隔离。当然在这个期间内,未确诊的这些患者仍有可能传染其他人,但是,如果每个人都保持警惕,并坚持采取适当的防护措施,传染的可能性是很低的。如果病毒传播得到控制,未确诊病例的总数就会随着时间推移而下降,最终降到零,疫情也就结束了。

防止隐形患者的传播非常之重要,否则,新增和疑似病人的数量将不断上升。实际上,SARS病毒的传播需要感染者与潜在患者之间有直接或间接的身体接触,特别是体液传播。直接的身体接触包括握手、接吻、拥抱或触摸,这些都有可能导致传染。间接的身体接触也有可能导致传染,比方说,如果被感染的患者接触过物体,像门把手或电梯按钮,潜在患者随后也接触了这些东西,那么他就有可能被传染。已受感染的病人把礼物交给潜在患者,双方如果都不戴手套的话,也有可能会传染。

一个关键参数是SARS患者在确诊之前可能传染给多少人。显然,这取决于SARS患者作为隐形患者有多长时间,他是否谨慎地避免与他人有直接和间接的身体接触,以及病毒本身天然的传染性。对新确诊人数进行回逆分析,并假设一个潜伏期,我得出的平均数值相当低,大概只有个位数,而且随着时间推移还在减少。所以,我可以预测这个数字何时降到零,也就是非典疫情的结束。

控制眼前的新冠肺炎疫情也需要类似的策略。我们应当尽快确认所有受到感染的病人,对他们进行隔离治疗,使他们无法再传播病毒。此外,一旦新患者确诊,我们还可以找出与其有直接或间接身体接触的其他人,预先检测这些潜在患者是否已经被传染,并在必要时给予隔离和治疗。早期识别新感染的患者,甚至在他们出现症状之前就识别,将进一步降低传播的可能性,提高治愈的可能性。

对于我们公众来说,也要尽量减少被病毒传染的可能,也就是说要采取适当的防护措施,不与其他任何人,朋友或陌生人,有直接或间接的身体接触。如果成功做到这一点,我们就能把病毒的传播基本上减少到零。如果我们愿意采取并保持良好的卫生行为和习惯,这是有可能做到的。例如,我们应该放弃西方人握手、亲吻和拥抱的习惯,改为我们中国传统打招呼的方式——行“拱手礼”。就是注视对方的眼睛,双手抱拳于胸前,上下晃动。拱手礼不需要身体接触,可以方便地对着一群人四面行礼,也可以两人之间行礼。我们还应该戴口罩,在公用场所接触物品时要使用一次性手套,要用消毒液洗手,或常用酒精擦手,不要用手摸眼睛、鼻子和嘴巴。假以时日,我们可以使用自动感应门和声控电梯,从而尽可能地减少身体接触。

如果每个人都采取了适当的防护措施进行自我保护,病毒的传播就会被阻断。只要所有人都采取措施保护自己,我们就能通过将二次传播的可能性降到零来保护其他所有人。

无论如何,新冠肺炎的致死率显然并不高。到目前为止,这种病毒导致的死亡集中在高危人群,如老年人和之前已有健康问题的人。全国31211例确诊病例中死亡637例,致死率为2.0%。不过,绝大多数新冠肺炎引起的死亡发生在湖北省,在22112个确诊病例中有618例死亡,致死率为2.8%。而中国其他地区总共死亡19人,确诊病例9099例,死亡率为0.2%。在海外的225个确诊病例中,菲律宾死亡一例(香港死亡一例),致死率为0.4%。(全部数字截至2月7日上午)这些比率远远低于SARS病毒10%的致死率。这表明,在适当的医疗条件下死亡率是非常低的,这种医疗条件一般地方都具备,只有湖北省例外,因为它的病患数量非常庞大。随着当地新医院投入使用,人们可以获得更多的医疗服务,预计未来几周湖北省的死亡率将大幅下降。

内地每天新增确诊人数在经过大幅度上升之后,已经开始下降,从2月3日的3256例,到2月4日的3952例,再到2月5日的3702例、2月6日的3151例。新确诊病例当中有2447例(超过78%)是来自最早爆发新冠肺炎的湖北省。预计在疫情的这个阶段,湖北省的新增确诊人数还会有很多。这实际上是一种积极的事态发展,因为它意味着越来越多之前未确诊的病例正被确诊。湖北省目前新投入使用的隔离医院有助于减少疑似病例的数量,进而将进一步抑制冠状病毒的传播。在湖北省以外的大部分地区,如长沙、重庆、杭州、南京、深圳,自1月底以来新增病例都有逐步下降的趋势。总体情况表明,冠状病毒在湖北省以外地区的传播已经基本上得到了控制。

截至2月7日,内地治愈的新冠肺炎病人累计已达1542人,超过病毒导致的累计死亡637人。德国、泰国和美国所使用的不同治疗方法,包括吉利德科学公司的“瑞德西韦”,当然还有中国自己的方法,都证明对新冠肺炎是有效的。当知道存在有效的治疗方法时,真的没有必要恐慌。我相信形势已经出现转变。

根据我在SARS流行期间所使用的模型,我预计全国每天新确诊人数将开始下降,到2月中旬下降到数百例。我有理由相信新冠肺炎疫情最迟在3月底会基本上过去。

现在,病毒已经扩散到中国以外,原则上说潜在的隐形患者有可能来自任何地方,而不仅仅是内地。即使对世界其他地区完全封关,也无法阻止香港新冠肺炎患者的增加,因为仍存在着未被确认的隐形患者。在家办公有助于减少传染的机会,但这只能是临时措施,而且本身并不会阻止病毒的传播。我们应对冠状病毒可能扩散的正确方法,是所有在香港的人都采取卫生预防措施,使隐形的病患无法传播病毒。对所有到香港的旅行者,不管来自哪里,不管是不是永久居民,都应当进行监控并要求他们接受检测,必要的话进行隔离。而如果我们大家保持适当的谨慎,就不会有新的感染者,我们就能终止疫情。

希望不久能够研制出针对冠状病毒及其变种的疫苗。但我们或许应该继续保持新的行为规范和卫生规范,避免今后爆发其他的传染病。野生动物市场既是SARS病毒也是目前冠状病毒的来源,世界各国政府应予永久取缔。