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中国做好取代美国气候变化领导地位的准备了吗?

2018-12-19
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中国辽宁省本溪钢铁厂

2018年将是有记录以来全球碳排放量最高的一年。尽管即将退出巴黎协定,特朗普政府上周还是派代表团出席了在波兰举行的联合国2018年气候变化大会。这个缔约方大会是一系列的年度全球会议,其目的是推动按照联合国气候框架公约减少二氧化碳排放的计划。美国国务院称,美国参加了正在进行的谈判,“以确保公平的竞争环境,造福并保护美国的利益”。

特朗普总统去年争议性地退出气候变化协定后,美国将成为世界上唯一的非协议方国家。(最后的两个顽固国家尼加拉瓜和叙利亚不久前也签署了协议。)作为历史上最大的二氧化碳排放国,美国的退出决定被许多签字国视为虚伪,认为它该被诅咒。特朗普总统的声明在民主党人当中引起普遍关注和失望。美国最早退出可能是在2020年11月,本届总统任期结束的时候,这将使气候变化成为下一个选举周期的核心竞选话题。

去年的波恩气候变化大会上,美国国内在气候变化问题上的深度分歧在世人面前暴露无遗。除了信奉“美国优先”政策(包括提高燃煤效率)的国务院代表团,还有数百名不赞成官方决定的美国人也来到波恩。在加州州长杰里·布朗的带领下,这些来自美国各州、城市、商界和非政府组织的代表和活动家们参加了会议。今年,美国非官方代表团的正式口号依旧是“我们仍在坚守”,其领头者是巴黎协定支持者联盟组织——“美国气候行动中心”。

然而,虽然作为“叛逆者”的美国代表提出数百项自愿减排承诺,但美国肯定不是在“参与”。而没有美国的参与,联合国就会出现领导真空,中国已经准备填补这一真空。巴黎协定和国际气候政策曾经提供了难得的机会,让美国同俄罗斯、伊朗,最重要是同中国等对手实现多方团结。如今,随着美国留下真空,以及就太平洋安全和网络攻击问题争吵,和对华贸易战不断升级,美中两国建设性合作的难得机遇已不复存在。至于最近G20峰会期间特朗普总统和习近平主席的会晤,双方几乎没有任何志同道合之处。

美中两国占了全球碳排放量的近40%。作为世界第二大经济体和最大二氧化碳排放国,中国在许多方面都是填补美国身后空白的合乎逻辑的领导者。近年来,中国似乎已经减少煤炭消耗,支持更环保、更清洁的能源。中国清洁能源领域的发展确实比其他任何国家都快。它已经派出6万士兵种植3.38万平方公里新树木,以应对东北部工业地区的碳排放和空气污染。

尽管如此,要相信中国能引领如此重大的全球政策,仍然存在着很大的问题。今年中国的碳排放量将是有史以来最高的,比去年高出近5%。尽管中国承诺到2030年达到排放峰值,但它仍在燃烧比其他任何国家都多的煤炭,而且几乎没有减少的迹象。或许更令人担忧的是,通过国有企业在海外运营,中国现在正快速向其他发展中国家出口其煤炭技术,尤其是在非洲。

虽然不是唯一在气候问题上被批评虚伪的国家,但对中国来说,作为联合国气候变化框架公约的全球领导者,这种空前雄心勃勃的外交努力是一场豪赌。研究人员和联合国的领导人们认为,采取前所未有紧急行动的时间窗口已经很小。联合国去年的一份报告发现,要防止不可逆的灾难性气候影响,仅剩下10年左右的时间。由于美国对承担全球责任犹豫不决,中国或许能取而代之,但它可能要为谈判的走向负责。中国准备好接受压力和检查了吗?