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南海的博弈变局者

2014-10-10

技术突破会给外交和国际关系带来巨大影响。中国海洋石油总公司(中海油)的海洋石油981钻井平台就是一个例子。海洋石油981的先进技术很可能被证明是南海的“博弈变局者”。它将加强政治合作还是引爆更多紧张,仍要看中国如何进一步利用这个新的“大玩具”。

海洋石油981是中海油拥有并运营的一座先进的半潜式石油钻井平台,也是中国第一座深海石油钻井平台。南海平均水深4000英尺,最深处达1.41万英尺,这使钻井作业变得极其困难,之前只有外国石油公司掌握相关技术。海洋石油981,让一个东亚国家首次能够不靠外来帮助开发深海资源,它使中国钻井能力达到3.2万英尺。这一技术发展,让海洋石油981对中国具有特殊战略意义,并可能带来南海博弈规则的改变。

海洋石油981建成以来一直成为新闻。2012年5月9日,这个600米长的巨型钻井平台在香港东南以南320公里一个无争议海域开始作业,该处水深4921英尺。2014年5月2日,海洋石油918移向西沙群岛,驻泊到距越南200公里以内海域。这引发了越南大规模反华暴力活动。尽管中国声称基于对西沙群岛的主权,中国对该海域也享有主权,但越南认为该海域属于越南专属经济区(EEZ)。越南派出大量军事和民用船只阻挠钻井平台作业,中国也派出船只和空中力量驱赶靠近海洋石油981的越南船只。7月15日,中国宣布海洋石油981移出争议海域,冲突才逐步平息。此后不久,中海油宣布海洋石油981在海南岛以南150公里的新钻区发现巨型深水天然气田,估计天然气储量高达300亿立方米。据中海油的信息,该气田天然气日产量可达5650万立方英尺,约9400桶石油当量。

海洋石油981的出现,可能使南海博弈从此发生变化。它会如何改变博弈局面呢?首先,超级深水半潜式石油钻探技术,使中国能够开发深海化石能源资源,而此前这是与该地区国家有合作关系的西方公司的专属。北京高兴地宣布它“在技术上已经可以在南海任何地区钻井作业”。所以,不管有没有中国人民解放军海军的支持,北京都可能通过把海洋石油981移到有油气田的任何海域,来阻止越南和其他国家邀请的国际石油公司插足南海油气市场。

海洋石油981不仅让中国在该地区获得更多存在感和地理机动性,还增加了北京在外交上的可操作性。它被称为中国的“移动主权领土”,可以当做南海博弈的政治筹码。通过控制981,北京可以让它发挥军舰无法发挥的作用。北京可以通过对981有形的和外交上的精明操控,帮助其实现对争议岛屿、浅滩和暗礁的主权,并以开发自然资源为名将981移到任何有争议地区,把西方影响挡在门外,让西方公司不敢冒险卷入时常爆发的冲突事件。

正如过去六个月所见到的,海洋石油981可以是冲突的避雷针,也拥有在北京和河内之间制造更多紧张的能力。但中国的981博弈筹码未必非得以挑衅方式使用。中海油因981技术而强大,这同样可以激发南海新的合作模式。中国、越南和其他南海主权争议方有可能联合开采,从而极大增进经济合作,释放政治善意,共享自然资源。所有这些,有助于缓解因不透明的领海主权要求所产生的敌意。“搁置争议、共同开发”,一直是邓小平时代以来中国对南海争端的基本政策。

目前预言海洋石油981会以什么方式充当博弈变局者为时尚早,这很大程度上取决于中国决定如何使用这个新深水钻探平台。从海洋石油981诞生后短短时间看,中国似乎在小心翼翼测试它的有效性,看它对越南的影响,和在争议水域宣示主权的能力。这为南海必将持续下去的旧博弈增添了新的皱折。