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自由女神背弃外国留学生?

2020-07-30
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2020年7月6日,白宫威胁将一部分国际学生(这些学生中有很大一部分正因疫情带来的资金紧张、情绪压力和交通受阻而痛苦)驱逐出境的消息震惊了高等教育界,白宫的借口是线上课程不足以令这些学生保留其学生签证。这一举动遭到了来自全美大学相当大的抵制,以至于白宫不得不于2020年7月14日宣布已经取消这一考虑不周的政策策略。

哈佛和麻省理工等大学迅速激烈的反对是该政策得以取消的因素之一,威胁对白宫这一残忍、充满偏见的政策举动采取法律手段也是原因之一。但这一政策举动依然给来自国外的学生带来相当大的焦虑与不安,无论是那些已经身在美国的学生还是准备赴美深造的学生。此外,这一举动虽然迫于压力取消,但它依然给美国是留学优选地的声誉再次造成严重伤害。

对于具有国际视野的人而言,现在是一个艰难时刻,国际学生尤其如此。在美国学习的中国学生是最大的来自单个国家的留学生群体,自从母国与求学国的矛盾日益激化以来,他们承受了额外的压力。

新冠疫情带来的混乱与痛苦本身就很令人难熬了,要是美国总统称新冠病毒为“功夫病毒”、“看不见的中国病毒”或“武汉病毒”,这又会让一名中国留学生作何感想?过去四年来,特朗普政府一直在羞辱、污名化并惩罚外国人。流产的将留学生驱逐出境的威胁并非一个孤立的行为,而是一套行为模式的一部分。对于在美国学习的25万中国留学生而言,7月6日的炸弹不仅是美国总统充满种族歧视的疫情言论的后续,也是一场精心谋划的妖魔化一切与中国有关事物的媒体运动的后续。不仅是针对华为这种咄咄逼人的电子设备竞争者进行口诛笔伐,或是将有政府背景的孔子学院和中国媒体扫地出门,赴美留学的中国青少年现在还被心怀不轨地视为间谍。

这些边界模糊、充满恶意的民族主义暗流也许会扰乱我们熟知的国际教育版图。

新冠疫情已经让全球学校停课。教室变得空空荡荡,教师们忙于展开线上教学,以寻找新的传道授业方式。与此同时,体育、音乐、社团活动、社交以及其他所有有趣的活动都被叫停。

针对那些刻苦学习、挑灯夜读、远渡重洋的国际学生,威胁要将他们遣送回国,是扇在新一代人脸上的一记耳光。

这不仅仅是残忍地刺痛别人,而是自我戕害。长期以来,文化交流一直是美国外交的核心元素。美国经济也一直得益于高技术劳动力,同时对全球留学生开放教育产业也一直是一笔大生意。仅来自中国留学生的学费和住宿费用对美国经济的资金贡献就高达150亿美元。

软实力的乌龙球和经济影响已经令情况非常严峻了,而这一政策引发的憎恶感一旦被释放将很难得到遏制。美国政府幸灾乐祸的狭隘播下了精神伤害和分裂的种子,进一步令已经胆战心惊的世界慌乱不堪。

如果该政策一旦得以实施,将立即令美国境内成千上万名持有F-1学生签证的留学生变成非法滞留,同时使那些准备赴美的学生希望破灭。

一代民间大使就这样被告知从哪儿来回哪儿去。美国不再欢迎你们了。

自由女神不再面朝大海,她已经转过身背弃了全世界。

为什么美国移民与海关执法局——其缩写是恰如其分的ICE(冰)——要关上与中国、印度、韩国和其他国家进行充满建设性交流的大门?究竟是为了实现什么高尚的目标?

特朗普流产的边境墙计划证明他对外国人抱持恐惧。他记录在案的对专家的蔑视说明他一直有智识上的不安全感,其外甥女声称特朗普为进入大学曾在学业能力倾向测试中作弊,更是佐证了他的这种不安全感。

无论出于哪种扭曲的逻辑,这一政策都是玩弄权谋、心胸狭隘的手段。

被拒绝的威胁不会轻易被遗忘,太平洋两岸日渐强化的民族沙文主义将带来深远的影响。

《新闻周刊》曾报道,这种种族主义做法会产生意想不到的影响,令中国留学生对美国模式心生失望,从而拥抱中国理念,无论中国理念本身存在多少谬论。

由安东尼·赛奇和爱德华·坎宁安领导的一项刚刚结束的哈佛长期研究显示,中国人对本国政府的满意度相对而言比较高。以赛奇的话讲:“我们倾向于忘记一件事,对于很多中国人而言,过去40年的亲身经历告诉他们,每一天都比昨天更好。”

从这个角度来看,特朗普政府针对中国留学生的行为将对美国有害无益,反而可能帮助北京将最优秀、最聪明的学生留在国内,而不是让他们去国外接受昂贵的教育。