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现在是团结一心而非污名化的时刻

2020-02-08
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世界卫生组织已经将新型冠状病毒宣布为国际关注的公共卫生突发事件——这是世卫组织自SARS爆发引入这一预警机制后第六次启动该机制。话虽如此,我们仍需要在应对疫情时把握好分寸。世卫组织总干事谭德塞认为,这并非是对中国控制疫情传播能力投不信任票,而是必须承认医疗系统较为脆弱的国家在应对疫情爆发时也许准备不足。

疫情的国际影响在持续扩大。印度与美国一样正从疫情爆发中心武汉撤侨。印度航空公司、英国航空公司以及德国汉莎航空公司已经停飞进出中国内地的所有航班。世卫组织的数据显示,截至2月4日,共在九个国家确认27起人传人病例。

谣言、恐惧和种族主义

中国自身最能切身感受到疫情带来的影响。武汉家庭被“拒绝甚至追捕”的传闻开始出现。在武汉所属湖北省的周边农村地区,治安人员——当中的一些人甚至全副武装——将“外来者”拒之村外。某些情况下,他们还会挨门挨户排查可疑人员,并在屋外涂上给住户招致污名的标语。

病毒感染已扩散到中国的每个省市自治区。中国内地确诊病例超过2003年SARS爆发时全球的确诊病例。出于不同原因,SARS——另一种同样被追溯发源于中国、人畜共患的冠状病毒——成为媒体上人们衡量武汉肺炎爆发规模和严重程度的公共基准。然而,两相比较并非永远准确无误,也并非永远安全有效。

我曾以一名记者身份经历过这一切,SARS爆发时我曾亲眼见证谣言和错误信息如何取代证据与诚实。它引发恐慌,摧毁由医疗工作者和医疗当局领导的应对疫情的努力。我担心武汉肺炎爆发会让这种状况再次上演——一个交流工具更强大、更即时的数字时代将使这种状况更加恶化。

社交媒体上的视频展示了医院混乱不堪又令人悲痛的场景,病患昏倒在地,慌乱的人们大喊大叫希望得到救治。他们中有些人可能真有病,但另一些人也许只是受到公众焦虑刺激来到医院,令精疲力竭的医护人员不堪重负,同时也将他们自己和身边的人置于危险之中。

我们不能假定这些视频都与武汉肺炎爆发相关。他们中有不少并没有上传日期、地点或信源。一名记者在推特上承认,她分享的视频素材“未经核实”,但这种免责声明并不能防止这个视频被当作事实再次上传。其他一些据称食用野生动物的视频也被广泛转发,同时附带一个链接,指向一些声称新型冠状病毒或许来自武汉某处未经管理的食品市场的报道。一位女性在中国喝蝙蝠汤的视频火遍网络,但该视频已被发表在《外国政策》杂志上的一篇文章证伪(这位女性被指出是在其他国家拍摄一个冒险类旅游节目的主持人)。“肮脏”、“疾病”、“病毒感染”等字眼儿正被用来形容中国人。对此我深感担忧,不仅仅是因为我自己有中国血统,还因为这些字眼让人想起HIV病毒携带者一直承受着的痛苦的污名化与歧视。禁止他们接受治疗的做法令人羞愧,在艾滋病问题上,这种做法也令无数人丧失生命。这种歧视并非仅限于一个群体——我们自己随时都有可能与被欺凌目标对换身份。

但我们有机会让情况发生转变。现在,推特在香港等地区以及澳大利亚等国家提供一种弹出信息服务,当你搜索“冠状病毒”时,会弹出一条信息邀请你“了解事实”,所选的是由当地信源和世卫组织提供的经过核实的信息。这种对于提供准确、有意义信息的坚守必须由每一个人推动。作为内容消费者,我们可以把时间花在除神奇特效药或疫情大爆发以外的健康新闻上,塑造自身的知识体系。武汉肺炎会像此前的埃博拉病毒和澳大利亚山林大火一样成为“昨日新闻”么?

现实是武汉肺炎令数百人丧生,数千人感染,数百万人继续受其影响。同时还有那些生活在封城阴影下的家庭,他们对未知充满着恐惧,还有冒着生命危险奔赴疫情前线的医疗工作者们。但我们依然看到了希望:本周,中国在10天左右建好的两座全新急诊病院开始收治病患,两座医院共可容纳至少2600张病床。现在,体育场馆和会议中心也在进行转为临时医疗设施的改建,它们将提供更多床位。这意味着武汉将更好地应对眼下的疫情,即便情况恶化也可以切实做好准备。

为公共卫生系统提供资金

我将以一段去年9月份的记忆结束这篇文章。当时各国领袖和政府首脑齐聚美国纽约召开的联合国大会,我主持了一个包括谭德塞博士在内的有多位杰出领袖参加的小型会议。与会者都发言支持全球备灾监测董事会,这是一个独立机构,负责追踪对下一次卫生突发事件进行预测的进展,并确定抵达该临界点所存在的差距。

与会者警告,世界面对疾病的爆发和流行极度脆弱,流行病不仅会造成生命损失,还将摧毁经济,制造社会动荡。这不是“如果”而是“何时”的问题。他们都建议切实确保公共卫生系统获得充足的资金。这将确保我们不会在每一次新爆发时都疲于应付,而是在疾病还未流行或爆发时强化并支持医疗系统。

无疑,全球备灾监测董事会会认同武汉肺炎的爆发是一个及时的提醒,提醒我们该董事会的很多建议都务必在最高层级迅速执行:政府首脑的承诺与投入,强化联合国协调机制,增加发展伙伴的准备资金,主要金融机构将准备机制与经济风险计划挂钩。武汉疫情还提醒我们疫苗的必要性以及疫苗对控制疫情的有效性。

眼下比以往任何时候更重要的是保持冷静,让我们的医疗工作者和医疗当局可以从事他们的天职。正如谭德塞博士所说:“现在要的是事实而不是恐惧。现在要的是科学而不是谣言。现在要的是团结而不是污名。”