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西方领导人应如何对中国“两会”改革作出反应

2018-03-16
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随着本周数千名中国共产党领导齐聚中国“两会”,几乎所有的媒体报道都把焦点聚集在一个议题:习近平作为中国领导人的未来。“两会”议程被形容为习多年权力巩固的终点,包括建立起一个紧密的盟友网络,并直接控制多个重要决策机构。自从本周代表投票决定废除宪法中规定的国家主席任期期限开始,很多分析人士就将本届“两会”称为正式授权习近平掌控大权,而这将令中国政治的未来充满不确定性。

通常认为,此举或许会令中国政治在短期内变得更为单纯、更为高效。习近平及其顾问小圈子将能够在免受官僚掣肘或担心习在第二个任期成为跛脚鸭领导的情况下快速颁布重要的政策法规。但展望未来,一些著名政治理论家和法律学者已经公开表示,此举代表着中国远离了共识政治传统,或许会造成权力真空,并在习近平最终下台时引发继任危机。

虽然外界惊恐习近平延长任期,但总体来看,本周的“两会”进程以及开会前的事态都显示,中国精英政治的其他大部分规范仍在运行。习近平在巩固自身对中国政府和军队绝对权威的同时,也公开集合了一个心腹小圈子。这向外部世界释放了这样一个讯息,即哪些人在中国握有实权,哪些人或许会在多年后最终接替他上位。美国和其他国家的领导人应当明智地继续与这些人建立联系,因为可以明确的是,习近平的圈子集合了在可以预见的未来领导中国的人。

自从去年10月份以来,我们就可以明显看出习近平并没有改革中国领导结构的意图。首先,虽然有传言说他或许会把中共中央政治局常务委员会人数从七人减少到五人,但传统的七人模式得到了保留。此外,还有很多传闻说习近平或许会公然反抗传统,允许名声大噪的反腐一把手王岐山回归政治局常委,再做满一个五年任期,无视王已经过了非官方68岁年龄上限的这一事实。然而,所有这些传闻似乎都被证明是空穴来风,因为王岐山已经离开了政治局常委会,作为一个没有任何正式政治头衔的干部出席了本周的“两会”。

王岐山转而担任一个更为幕后的职务非常符合中国的政治传统。很多前中共政治局常委委员,包括江泽民等前任中共中央总书记,都是逐步退到非官方的位子上去,同时继续拥有巨大影响力和尊重。据报道,习近平预计会点名王岐山出任中国下一位国家副主席,在这个职务上他将负责高级别外交活动以及与美国和其他重要国家开展贸易谈判。这将令习近平得以在一个关键政治岗位上保留一位关系密切、广受尊敬的盟友,同时遵循了中国的政治先例和规范。

本届“两会”更为直接的影响是,它展示了中国所有重要权力中心对习近平的支持程度。虽然也不乏将“习近平思想”作为指导思想写入中国宪法这种充满象征意味的大张旗鼓,还有很多展示对习近平支持的更具实质意义的行为。例如,中国军方主要领导人就已经发表声明支持习近平扩大领导权。此外,鉴于王岐山很可能再次出任重要职务,出席“两会”的代表们或将出台法规授权成立一个新的、特大反腐机构来继续推行习近平的反腐倡廉运动。 这些都展示出中国共产党围绕习近平及其领导思路形成了无可争议的统一。从长期来看,与其说这是一个不利因素,或许不如说这是一个福音。

值得注意的是,习近平今年将年满65岁,而在其第二个国家主席任期结束时他将步入70岁。在那之后他还会选择亲自执政多久我们不得而知,哪怕不是几十年,也很可能是很多年。而习近平已经展示出他是一个高效、有条不紊的领导者,他通过以近乎马基雅弗利式的权谋领导中国,从而为自己赢得了这份地位。而来自军方的强大支持令任何派系都不太可能试图挑战他的权威。

很多西方历史学家将会把今年的“两会”作为中国当代历史的一个转折点。长期以来,中国国家主席是中国共产党中央总书记担任的三个最高领导职务中唯一一个存在任期限制的。另外两个职务,中共中央总书记和中央军委主席,从未受任期上限所限。对于很多观察人士来说,本周的这一改变似乎暗示着习近平完成了权力集中,而这或将开启通往威权主义最糟形式的道路。

然而我们同时也要承认,习近平并未推行很多其他改变来彻底否定中国正式的、心照不宣的政治惯例,以求赋予自身更大权力。例如,他继续通过落实年龄上限来令中央政治局常委吐故纳新,继续将很多重要决策权下放到如王岐山等值得信任的顾问手中。他还继续至少在表面上维持了中共最高领导层建立共识的领导方式。

现在预测习近平将如何利用或滥用无限任期这一特权还为时过早,而且这种预测最终会转移我们对于本届“两会”更深远影响的注意力。那就是中国眼下拥有一支极其高效的精英团队,他们正在以前所未见的能力管理国家,规避繁文缛节,快速颁布政策。无论如何,他们对于未来的理念将较之以往更快速有效地落实到位,而这或许意味着中国将在未来经历多年高效、连贯的治理。

随着中国的未来形象逐渐清晰,西方领导人应当开始积极筹划与习近平及其团队在持久的未来展开合作。虽然本周“两会”将对未来五年产生何种影响还有待观察,但短期实际的现实需要我们意识到这些会议所释放的信号并对此采取行动:习近平将继续执政,他身边将聚集一批拥有共同理念的门徒,在可以预见的未来,与这些人进行合作将成为美中关系的基石。