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生活方式病:中美面临的共同挑战

2016-12-15

空气中弥漫着兴奋,数百患者代表、研究人员、投资者和决策者11月份在美国金融首都齐聚一堂。他们有一个清晰的议题:为挽救生命,加快改善美国的医学研究体系。

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影响我们世界的已知疾病超过一万种,但可以有效治疗的只有500种。“Faster Cures(更快治愈)”年会的与会者们的共同目标对中美两国都很重要,那就是,促进必要的合作,加快医学进步,改善健康状况。非盈利组织Faster Cures是独立的经济智库米尔肯研究所的一个中心,笔者是这个无党派智库的第一个亚洲研究员。

在亚洲,政府的主要注意力仍然是警惕传染病,如登革热、霍乱、疟疾,以及寨卡病毒这样的新威胁,或者是中国的非典病毒是否有可能死灰复燃。但面对日益增加的关系到中国人健康与福祉的“非传染性”威胁,合作与承诺也是必要的。

这种威胁就是所谓“生活方式病”的流行。糖尿病、肥胖、高血压和心脏病从未如此大量地影响发达国家和发展中国家居民的健康。饮食的改变,日益城市化,久坐不动的生活,就像在美国一样,都促使中国和亚洲其他地区这类非传染性疾病的患病率提高。

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过去30多年,由于公共卫生专家重视传染性疾病,亚洲发展中国家已经降低了死亡率。儿童死亡率也在下降,更多新生儿和母亲在分娩中存活下来。占亚洲人口绝大多数的印度人和中国人寿命在延长。

然而,这些国家以及其他国家还必须重视与生活方式有关的健康隐忧。世界卫生组织的数据显示,随着亚洲变得更富裕,糖尿病和心脏病显著增多。甚至在柬埔寨、老挝和不丹一些中国最贫穷的邻国,生活方式病也损害着人们的健康。

米尔肯研究所亚洲中心最近的一份报告表明,营养不良和肥胖在亚洲大部分地区形成严峻的公共卫生挑战,给公共卫生体系带来负担,并给后代造成巨大风险。

世界卫生组织的数据凸显了这种挑战。根据2016年3月的报告,全球患糖尿病的成人从1980年的1.08亿增加到4.22亿,其中包括中国和日本在内的西太平洋地区占了1.31亿。

如果仍对这一趋势不加干预,到2030年糖尿病就将成为世界第七大杀手。

六成美国、英国甚至澳大利亚的成年人现在属于超重,发展中的亚洲也有相当多的人超重。据世界卫生组织统计,在东南亚,居首位的马来西亚37%的人超重,其次是泰国,为31.6%。从糖尿病患者比例看,马来西亚现在也已经超过了美国。

政府、商界、开发银行以及援助机构通过解决亚洲基础设施的缺陷,如供水、卫生和垃圾管理设施不足,帮助减少了传染性疾病的传播。现在,它们必须合作应对日益严重的生活方式病的挑战。

在帮助中国和美国消费者了解不良饮食习惯和运动及体力活动的减少给健康问题带来的后果方面,公共卫生教育将发挥关键作用。必须让人们既能获得良好的营养,也能了解什么是良好的营养。

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美中两国的企业也必须为产品和服务给人们带来的健康后果负起更多责任。餐馆和食品供应商自愿提供热量信息和小份食品选择,这会使负责任的企业获益,也许还能预先规避高成本的政府授权和标识要求。

在联合国17个新的“可持续发展目标”中,有一项是确保健康的生活,增加所有年龄段的人的福祉。要实现“联合国2030年可持续发展议程”的健康生活方式目标,必须包括清除减缓医学进步的障碍,改善医疗保健的效果。

正如最近的Faster Cures会议突出强调的,要对健康结果产生影响,就需要促进跨部门协作,需要培育创新文化,让患者成为照顾自己的伙伴。

医学研究和医疗保健服务有可能复杂、低效、资金不足。

在美中两国,公共、私人和非盈利部门的领导人必须采取加快对传染病和生活方式病作出更有效反应的政策方案。这样做会使持续的增长与繁荣更平稳,为更健康富裕的世界铺平道路。