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  • 李岩 中国现代国际关系研究院世界政治研究所执行所长

香格里拉会晤突显中美军事交流重大意义

2022-06-17
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2022年6月10日,美国国防部长劳埃德·奥斯汀在新加坡香格里拉对话会上会见中国国防部长魏凤和上将。(照片由美国国防部提供)

6月10日,中美国防部长面对面会谈在第19届香格里拉对话会正式开始前举行。这是中国国务委员兼国防部长魏凤和与美国防长奥斯汀的首次线下会晤,也是两人今年4月通话之后的又一次交流。在中美关系急剧变化的大背景之下,此次会晤在一定程度上有助于稳定两国两军关系,对两国重新认识军事交流的关键意义或能发挥一定积极作用。

军事关系历来是国家间关系中最敏感也是最受关注的领域。近几年来,随着中美两国整体关系急速下滑,中美军事关系发生的重大变化尤其让人唏嘘。2012年以来,军事关系一度是中美关系为数不多的亮点之一,两军各层级交流很是频繁,相关对话平台和联演活动呈现机制化趋势,成为继经贸关系之后中美关系新的“稳定器”。但是随着两国关系的恶化,军事交流大为减少,军事领域更成为大国竞争的重要领域。此次香格里拉会晤距上次中美防长会谈(2019年11月)已有两年多时间。

从会后披露的信息看,双方在此次会晤中均强调了“保持经常性沟通”的重要意义。中国国防部新闻发言人将这次会晤称为“坦诚积极、富有建设性的战略沟通”,指出双方都认为应落实两国元首重要共识,进行经常性沟通。美国国防部的新闻稿强调了“实质性对话”的重要意义。此次会晤也由预定半小时延长到近一小时。中美两军下一步将通过军事外交渠道,商讨两军交流合作事宜,尤其是在工作层之间协商建立有效的沟通渠道、推进合作性项目,这些行为将增加两军关系的稳定性和可预期性。

当前的国际形势正处于动荡变革期,不仅中美关系处于重要历史关头,俄乌冲突也引发人们对国际安全的重大担忧。中美防长在两年多的间隔之后再次面对面沟通,无疑引起了国际社会的普遍关注,有助于稳定两国和地区国家对国际形势发展的良性预期。

危机管控是中美在此次会晤中强调的另一个关键问题。无论是中方强调的“管控风险危机”,还是美方提出的“改善危机沟通和降低战略风险”,均突显中美两军在当前形势下承担着维系中美关系底线的重要使命。毋庸置疑,军队是确保国家安全的终极保障。但鉴于当前的中美关系态势,稳定和可预期的军事关系仍然是确保“不冲突不对抗”的根本。美国方面近年来高调宣扬“大国竞争”,对华遏制围堵无所不用其极,实施“一体化威慑”的新军事战略,军事竞争和对抗的风险前未有地突出。对于中美而言,当务之急是保持近期军事交流的势头,一面不断提升军事关系的稳定性和可预期性,一面用好双方已有的危机管控机制。2015年签署的重大军事行动相互通报机制和海空相遇安全行为准则,对于中美预防意外风险、加强危机管控具有重要作用,当前应该更好地予以落实并不断升级更新。

在两国整体关系的氛围下,中美军事关系对于避免冲突的托底作用纵然关键,但其发展的上限仍然取决于两国的政治互信。从中国方面来讲,既要充分认识军事交流与合作的重要价值,同时也要警惕美国在军事关系领域愈发突出的两面性。美国此前将军事交流视作了解中国军力发展进程、影响中国军队思维的重要方式,近些年来愈发强调危机管控问题。美方目的既有约束中国军力发展的成分,例如持续要求搞所谓的战略稳定对话,也是试图通过稳定两军关系来无所不用其极地放手对华打压。在美国看来,现阶段只要不发生军事冲突,它就可以继续从台湾、南海、军事同盟等多领域实施遏制政策,同时避免引发中国的重大反制。这种考虑其实就是拜登政府屡次提出要给中美关系加上“护栏”的原因所在。正如此次香格里拉对话会所反映的,美国防长一面似乎对华释放了缓和的信号,一面仍在渲染所谓的“中国威胁”。会前,美国在对台军售、地区军事同盟等方面也动作频频,针对中国的长期军事投入和规划不断升级。中国对此应保持必要警惕,更需要在当前形势下充分发挥军事外交的作用,用好军事威慑的效力,加紧构建符合自身和地区国家利益的区域安全安排。