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中国与东盟携手建立互信关系

2018-11-13
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经历多年的争论和猜忌,中国与东盟在10月下旬完成了长达一周的首次具有里程碑意义的海上联演。几个地区国家参加了演习,主要内容包括直升机甲板互降、联合搜救等。在中国与一些东盟国家因南海主权争议而关系紧张的背景下,这些演习有着重要意义:显示出中国渴望在安全问题上加强同东盟的联系。

中国人民解放军南部战区司令员袁誉柏中将在开幕式上说,这些演练不是一次性互动,而是“搭建中国与东盟相互了解的持续的平台”。新加坡海军总长柳俊泓也表示,中国与东盟今后应该举行更多更大规模的演习,以增进互信。在这个罕见的公开表示谅解的场合中,海军总长还建议中国与地区国家多接触,向它们保证中国崛起的和平性质——虽然事实上说,作为今年东盟主席国的新加坡常常被指责有亲西方的倾向。

举行这些海上演习并不是什么新主意。然而它今年成为了现实,这证明中国与东盟的关系正在更大范围内发生变化。许多分析人士认为,它标志着中国逐步争取东盟国家支持的战略取得了成功。类似的互动让相关国家建立起了信任关系。

南海蕴藏丰富的海底石油和天然气,是中美全球冲突最危险的潜在领域之一。全球有近10%的海洋渔获来自南海。每年,经过这一海域的商船多达10万余艘,装载着价值超过5万亿美元的商品,占全球海运贸易的1/3。也难怪南海成为中国、越南、菲律宾、马来西亚、文莱和台湾之间主权争议的对象,就连域外国家美国,也希望确保它在该地区发生冲突时左右局势的军事能力。

由于利害攸关,美国和中国这两个全球最大经济体正争夺在这个世界人口最多地区的优势。美国在军事上也许依然更强,但中国除了经济影响力迅速增长以外,也开始展现出日渐强大的军事实力,同时它在寻求为二战后美国主导的秩序重新排序。目前所有亚洲国家的对华贸易都超过了对美贸易,战后美国主导的亚洲秩序正在被取代。

早在今年5月,在经过20多年的艰苦谈判后,中国与东盟就《南海各方行为准则》(COC)框架达成了一致。纵然没有设计为争端解决机制,但COC一旦达成,将会处理那些悬而未决的争议。尽管协议的最终定稿还存在着巨大障碍,目前还只是就单一谈判文本达成了一致,但中国已成为地区国家重要的对话者,并削弱了美国在地区的介入。

随着中国加强与其地区邻国的联系,以美国为首的国家正积极试图通过在东盟成员国当中制造恐慌,来削弱中国不断增长的影响力。美国、日本、澳大利亚和印度重新组建的“四方机制”对中国构成了挑战,象征性地把美国“亚太司令部”重新命名为“印太司令部”也是如此。东盟当中的南海主权声索国都缺乏能与中国一较高下的军事实力,因此,和在世界其他地区一样,美国长期以来一直在扮演该地区的“和平守护者”。然而,由于中国的军事实力相对于美国不断提升,加上中国具有的邻国优势,美国阻止中国进一步控制南海的能力将受到质疑。在这个不断演变的战略队列中,东盟正面临保持其海上安全领域中心地位的挑战。中国已开始把自己当成地区和海上安全的保障者。

与此同时,美国正进退两难。随着中国与地区国家建立更加友好的关系,也许不久之后就不再有焦虑不安的主权声索国了。美国曾经声称要代表这些国家出手干预,以维护南海的航行自由。目前,中国和美国似乎都默认不去扰乱南海不稳定的和平状态。美国会偶尔在南海执行航行自由行动,而中国会在不对美国舰船采取军事对抗行动的情况下继续进行抗议。也因此,南海成为了一个东盟没有控制权的中美两国的代理战场。

接下来的几年为中国抓住东盟国家近年萌生的善意提供了机会窗口。如果中国能对其他声索国多做一些妥协,从而解决南海主权争端,那么未来几十年亚太地区的力量平衡肯定会朝着有利于它的方向转变。