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习近平访美与网络外交

2015-10-02

中国国家主席习近平9月下旬对美国的出访重要且有历史意义。他和第一夫人彭丽媛在白宫受到的欢迎包括21响礼炮和国宴,这是给来访的外国领导人的最高礼遇。对习近平的接待代表着国际尊重和双方的地位等级,表明美国保持稳定积极对华关系的战略重要性。

同时,访问有意把网络问题明摆在双边议程的首位。由于对网络间谍和窃取国家安全情报与商业知识产权的指控让两国关系日益复杂,某些方面来说,习近平的国事访问倒像是一次有关网络安全的峰会。其实,就在习近平出访前,白宫曾放风说,它正在考虑对受到此类指控的中国公民进行裁制。虽然最后没有迈出裁制这一步,但美方的威胁仍然存在。

访问期间,双方对打造双边关系最积极的私人领域展开攻心战。从美中贸易关系永久正常化,到中国加入WTO,再到放宽技术转让规定和开放贸易投资体系,美国私营部门一直是改善两国经商联系的主要推手。他们有目的地与华盛顿保持着接触,充当常使两国关系趋紧的政治情绪的平衡器,特别是在美国大选期间,使世界上两个最大经济体保持了务实对话。

但是昔日的啦啦队开始啧有烦言,因为他们越来越发现自己在被迫转移技术,是通过网络窃取知识产权的目标。而据称,这些行为来自包括政府在内的中国实体。美中贸易委员会主席傅强恩表示,网络问题可能构成“双边关系的最大威胁”。就美方而言,美国政府声称自己从来不会从事商业间谍活动。

问题确实严重,因为知识产权是商业成功的关键动力。多年来的技术领先使美国拥有经济优势,但中国正迅速赶上来,这种令人不安的状况让华盛顿尤其关注技术优势。出于这种考虑,习近平的国事访问不直接解决网络相关问题是不行的。

因此,习近平访美期间两国都承诺就网络问题展开合作。双方保持着一种积极调门,回避了已知的网络盗窃行为,同意在网络安全、网络犯罪、早期预警和高层协商方面采取更多行动。当然,接下来是执行。中国遵守国际承诺的纪录良莠不齐,但中国这次公开承诺放弃针对美国的商业网络间谍活动。技术除了关乎国家安全还日益带动经济发展,网络空间竞争已切实成为国际关系的一部分。因此,中国的承诺是一次突破。

这也是一个变化过程。国事访问最初几天,习近平来到“另一个华盛顿”,在西雅图与科技公司CEO和其他资深商业领袖会面。这说明,他正在美国的创新和技术开发温床寻求额外投资与合作,同时希望就更复杂的问题交换看法,比如遵守中国被广泛认为反竞争的新国家安全法。该法要求所有信息系统都“安全可控”,这使美国公司面临合规压力,个人消费数据、商业机密信息和信誉也面临潜在风险。这是一种由来已久的两难困局:既要获得市场准入,又要符合当地要求与条件。整个美国技术界都在抗议,并威胁要阻挠这次国事访问。因此习近平在西雅图高调而精心设计了一系列活动。问题有所缓解但并未完全解决。

随着美国和中国的发展与竞争,这些问题只会更加凸显。目前已经存在一个政府对政府的雏形安排,以对重要商业问题提供咨询与协调。但这仅仅是开始,它要求中国政府不仅停止从网络盗窃商业情报,还要找出相关独立黑客和准独立黑客,并绳之以法。对美国来说也应如此。

除了商业关系和专有知识产权,下一步应该是为缓和政府间的网络争端展开有意义的讨论。显然,这与核时代相似,也就是,两个全球安全领域的老对头最终认识到,放弃不断扩充核武库,在相互核毁灭的战略下生存,符合它们的共同利益。在某些方面,一次全局性的网络攻击与核攻击一样,是毁灭、混乱、不加选择的,当然,它没有生命损失。随着国家安全、商业甚至个人日常事务越来越网络化,网络战带来的威胁成倍增加。建立强大的多边网络威慑和约束机制也许是应对这些新威胁的最佳手段。作为能力最强利益最多的国家之一,美国和中国应该考虑为达成这样的结果进行谈判。

习近平主席对两个“华盛顿”的访问标志中国在国际舞台地位不断上升。美国现在应设法宣布承认这一事实,同时直接与中国接触,以支持而不是破坏安全。赌注已经很高,越拖延,赌注就会越高。