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  • 李成 布鲁金斯学会资深研究员
  • 徐培婧 布鲁金斯学会高级研究助理

“新型大国关系”:一冷一热

2014-12-04

就像眼尖的中国观察家指出的那样,巴拉克·奥巴马总统在最近的北京之行中,一次也没提“新型大国关系”。

然而人们普遍注意到,先是在7月的美中战略经济对话上,后来在11月中旬与奥巴马的会晤中,习近平主席都反复宣传这一框架。中国官方通讯社在峰会之后报道说,习近平与奥巴马“承诺推动某种新型大国关系”,并且“(奥巴马)愿意……将中美新型大国关系提升到新高度”。新华社暗示奥巴马不仅接受,而且积极支持“新型”这个概念。但事实是,奥巴马政府一直在小心翼翼地回避。

为什么中国如此热衷“新型大国关系”,并制造奥巴马接受这一提法的印象?为什么美国不愿接受?为什么对这个看似不错的概念,中国热情而美国冷淡?双方意见相悖的背后原因是什么?

习近平去年与奥巴马举行庄园会晤时阐述了“新型大国关系”,并作了三点概括:1)不冲突,不对抗,强调对话和客观看待彼此的战略意图;2)相互尊重,包括尊重彼此核心利益和重大关切;3)合作共赢,摒弃零和思维,深化利益交融格局。

将自己纳入“新型大国关系”,是因为中国希望国际环境更有利于它的发展。从多个朝代兴衰,到鸦片战争后被迫向西方开放,中国一直将自己视为深受历史影响与牵绊的文明国度。鉴于历史上旧的大国与新兴大国一再出现冲突,中国期望“新型”框架能避免历史宿命,让它在日益一体化的世界中寻求破坏性较小的崛起。

同时,中国希望被平等对待。通过使用“大国”(主要指中国和美国)一词,中国意在把自己提升到平等的竞技场上。获得美国对这一概念的认可,意味着山姆大叔承认中国的实力与势力。这正是中国官方媒体暗示奥巴马支持这个表明两国相互平等、相互尊重的概念时,所试图展示的东西。

此外,中国领导人相信,“新型大国关系”能让两个大国建立符合中国利益的新行为准则。通过强调概念中的尊重“核心利益”,中国将领土主张摆到最重要位置上。这是中国要更加明确地让美国和其他周边国家知道,它们该在哪些区域守规矩。美国接受这一术语,就意味着它承认中国的“核心利益”。相互尊重国家利益,是中国诉求的核心所在。

中国媒体热衷报道奥巴马和习近平共同支持这一概念,说明建立“新型大国关系”也有国内动机。尽管中国提出这个概念,本质是针对美国,但其国内目的也不可忽视。从中国角度看,美国是当今世界唯一能遏制它崛起的超级大国,通过强化自己是被认可、被尊重大国这种观念,习近平能培养在中国共产党领导下的更强的民族自豪感,并获取巩固自己国内权力的政治资本。

在太平洋彼岸,美国人对中国的概念表示怀疑和不屑。美国特别在意的是,如果它接受这个概念,亚太地区盟国将如何解读。

传统上,美国决策者没兴趣接受别国提出的新地缘政治框架。不言而喻的担心是,美国承认中国的提法,不仅意味着奥巴马在双边关系中处在下风,也意味着美国承认,面对崛起的中国,自己是落入“修昔底德陷阱”的衰退的旧有大国。

不管怎样,白宫的主要障碍是怀疑中国的意图。华盛顿对中国让外国承认其“核心利益”的企图感到不悦,认为“核心利益”是一种含糊的领土要求。持怀疑态度者把它看成中国设的“圈套”,目的是让美国正式承认它在东海和南海遭非议的领土主张。

而且,美国这个太平洋地区的大国如果接受这一概念会让该地区邻国如何解读,也让它犹豫不前。“大国”框架本身是有缺陷的,因为它忽视了美国的关键盟友,无视它们替美国在该地区发挥的重要作用。从日本角度看,更强大的美中关系威胁美日安全同盟,加深了被抛弃的恐惧感。菲律宾和越南等其他较小国家担心,更强的(美中)伙伴关系只会鼓励中国的扩张主义。来自轴心盟友的这种担心,使美国不愿冒打破地区安全平衡的风险。

北京和华盛顿如何协调它们在“新型大国关系”上的不同态度呢?如果中国寻求美国对概念的认可,它必须切实改变自身行为,展示对地区稳定与繁荣的承诺和决心。中国需要加强敏感度,了解别国如何看待它的行为。在领土争端中过于自信,采取强硬立场对付邻国,对改善中国形象实无裨益。新崛起的大国必须承担责任,为较弱小亚洲国家发声,增进亚太地区的利益。没有实质性行动,这一概念是不会成功的。

另一方面,美国也应重新评估其在“新型大国关系”中的位置。这个概念有助于打破旧有思维模式,挑战现实主义想法,消除冷战思维。如同拉里·萨默斯所说,他可以想像一个美中两国共同繁荣的21世纪,或一个两国共同失败的21世纪,但无法想像一个一方繁荣一方失败的21世纪。中国的概念显然与美国领导人和萨默斯这类学者对世界的看法有相似之处,这种对世界的看法不应该也不可能为一个国家所独有。所以,奥巴马政府不必过于吹毛求疵。美国可以制定更好战略,着眼大局,而不是过于关注细节。只要“新型大国关系”能引导并鼓励中国采取非对抗性外交政策,这个概念就是有建设性和有助益的。