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  • 张军 复旦大学经济学院院长

中国经济十年大变革

2019-04-04
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对西方来说,2008年标志着一个危机、衰退和复苏不均衡的艰难时期的开始。对中国来说,2008年同样是重要的转折点,但它开启的却是几乎没人预见到的十年高速发展。

当然,在美国投行雷曼兄弟的倒闭引发全球金融危机的时候,中国领导人也忧虑重重。而让他们更加担忧的还有天灾,其中包括2008年1月中国南方严重的冻雪灾害和五个月后的四川大地震,以及在西藏发生的动乱。

起初,中国的担忧似乎在变成现实。虽然8月份北京主办了令人印象深刻的奥运会,但在2008年10月,中国股市从2007年的6124高点暴跌至1664点,录得创纪录的崩盘。

但中国政府仍然紧守转变该国增长模式的长期计划,力争从出口向国内消费转型。事实上,由于全球经济危机使中国依赖外需的风险凸显,中国的经济转型反而得以加快。

这一努力获得了回报。过去十年来,成百上千万中国人步入中产阶级,中产阶级人数目前已达两亿到三亿,他们的人均净资产为13.9万美元。中国中产阶层的总支出能力或已超过28万亿美元,相比之下美国为16.8万亿美元,日本为9.7万亿美元。

中国中产阶级已经具备了实力。过去十年,中国每年购买了全球70%的奢侈品。虽然人均汽车保有量只是全球水平的一半,但2008年以来中国人已经超过美国人,成为是世界最大的汽车买家。2018年有超过1.5亿的中国人出国旅游。

对中国政府来说,培育出如此庞大的中产阶级是一个重要的战略机遇。 正如中国国家主席习近平的最高经济智囊刘鹤在2013年所写的,金融危机之前中国的目标是成为全球的制造中心,实现这一目标可以吸引国际资本和知识,而在2008年以后,中国战略上的当务之急转向降低债务风险和提振总需求,同时采取大规模经济刺激措施鼓励国内消费和投资,从而降低中国在外部冲击下的脆弱性。

作为该计划的一部分,中国进行了大规模的基础设施投资,例如建设了近3万公里(1.86万英里)的高铁。连通性的加强——仅去年一年高铁就运送了近20亿乘客——极大地促进了区域经济联系,推动了城市化进程,并实质性拉动了消费。

由于这些努力,加上通过并购获得关键技术,以及对发达经济体进行获利匪浅的基础设施投资,从2008年到2018年,中国经济规模几乎增加两倍,GDP达到90万亿元人民币(13.6万亿美元)。2008年中国的GDP不到日本的一半,2016年则是日本的2.3倍。

当然,也出现了艰难的挑战。地价和房价飙升,城市房地产价格的暴涨让许多人担心出现泡沫。信贷增长使风险进一步加大。但总体上,在扩张性政策的支持下,中国迅速成为了全球经济强国。

不过此次增长的一个关键特点并不是中国领导人规划出来的,更不是产业政策所带来的,这就是,以消费为重点的创新产业在2008年以前几乎不存在,到今天却成为中国经济当中日渐强大的推动力。

中国如今已经是电子商务和移动支付的全球领先者。2018年中国移动支付规模达到24万亿美元,是美国的160倍。2008年中国的顶级企业是国有银行和石油公司,现在它们已经被阿里巴巴和腾迅这样的电子商务和互联网巨头超过。如今,互联网和高科技公司每年创造着数以千万计的就业岗位。

与此同时,长期以来作为中国发展主要引擎和依然为国家提供最多就业岗位的制造业表现并不出色,部分原因是工资出现快速增长。其结果是,中国的经济结构出现了根本性的变化。

然而,许多经济学家不是去研究这种用传统GDP衡量标准无法捉摸的转变,而是把注意力放在试图找出中国增长叙事的漏洞上。例如,布鲁金斯学会最近发表的研究报告估计,中国经济规模比官方数据所显示的要小12%左右。

这没有什么意义。过去十年中国经济的变化是翻天覆地、前所未有、实实在在的。与试图证明中国的成就并不那么让人钦佩相比,努力了解这些变化才对世界更有裨益。

全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题“China's Decade of Sweeping Economic Change”(2019)