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中美贸易战对农民意味着什么

2018-06-27
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通过解除对中国通信公司中兴的制裁,特朗普总统出面干预了政府迄今为止对中国咄咄逼人的贸易与外交政策。他决定这样做,有可能是因为中国宣布对农产品征收报复性关税。这些关税严重影响了美国农民的生计,而他们是特朗普最主要的支持者之一。

尽管遭到其国防和经济顾问的反对,但特朗普仍然选择迎合中国国家主席习近平的私人请求,出面进行干预,使中兴公司免于七年禁令。这一禁令将导致中兴无法在美国做生意。许多共和党领袖对此表示不满,认为这是总统对中兴公司的妥协。在此之前,他已经高调发出一系列公开威胁:先是宣布对中国商品征收25%的关税,然后又变本加厉,要对另外价值1000亿美元的中国商品征收关税。是什么促使政策发生了如此巨大的转变呢?

中国经济在很大程度上是由出口驱动的。2017年,中国对美国有2758亿美元贸易顺差。与美国打一场贸易战,将导致数百万人失业,大批工厂关闭,不可避免地重创中国经济。也许应该记住这一点,中国政府对特朗普政府的威胁做出了回应,它许诺要对农产品征收反制关税(如对大豆征收25%的关税),并开始迅速减少了从美国的进口。与此同时中国表示,如果特朗普政府停止威胁对中国出口商品征收关税,它将向美国购买价值700亿美元的能源、农产品和工业制成品。

中美爆发贸易战的不确定性及其所引发的焦虑,格外严重冲击了特朗普总统的政治基础——农业高度集中的州,农村地区对特朗普的支持率下降了近20%。美国全国小麦种植者协会前会长戈登·斯通纳重点表达了特朗普的贸易做法给农民带来的焦虑:“随着特朗普的言论成为现实,美国农业地区开始意识到,它可能给自家钱包造成经济影响,而这会左右他们的投票。”至于针对中国的关税能否落实,就连白宫新闻发言人桑德斯也只是表示“我们正在协商过程中”,除此之外无法提供更多消息。自从2010年以来,共和党选民占据优势的美国农业地带每年出口价值近1400亿美元的农产品,这让美国农民对白宫具有巨大影响力。如今他们表达出对中国征收农产品报复性关税的担忧,无视这些声音,有可能毁掉特朗普的连任机会。

中国是世界上最大的大豆消费国,美国出产的大豆一半以上出口到中国。中国近几个月提高本国农业产量的努力说明,它威胁对大豆征收报复性关税并不是随便说说的。据郑怡伦(Evelyn Cheng)报道,中国政府已经要求某些省份的农民将大豆种植面积扩大一倍以上,并允诺为他们提供必要的帮助和知识。中国农业部预计,在2018-2019市场周期里,中国大豆种植面积将增长7.8%。政府也许希望这些措施能让中国15年来第一次减少大豆进口。绕了一圈之后,事情又回到原点,6月15日中国宣布针对340亿美元美国农产品和汽车征收首轮关税。中国还威胁将对天然气和煤征收关税,分析家担心中国还会采取行动威胁原油与汽车制造业。

由于清楚地知道美国的农产品市场要依赖中国对进口的强劲需求,美国农村的许多农场主都对总统的政策表示担忧。大豆价格下跌迫使艾奥瓦这类农业州的居民向他们的参议员寻求帮助。有报道称,本人就是农场主的共和党人查尔斯·“查克”·格拉斯利说,如果与中国的贸易协商不起作用,“对农业来说那将是灾难性的”。为回应农业界与日俱增的不安,特朗普今年4月保证说,如果大豆、玉米等主要出口品价格受到报复性关税的负面影响,联邦政府将介入,为农产品价格和农民的生计提供补贴。“(农民们)明白他们这么做是为了国家,我们会补偿他们,”特朗普总统在白宫表示。“到最后,他们会比现在更富足。”但这一承诺受到质疑,据《南华早报》报道,“在美国公布对价值500亿美元中国商品征收关税的清单后,北京不12小时就发表了声明。”人们的担忧是,“谁来为这一切买单?你们说的可是好几十亿美元呢,”农场主格兰特·金伯利对《纽约时报》说。“我们不想要财政部的帮助,我们只想要自由开放的市场。”

值得考虑的重要一点是,两国中央政府不必然是美国与中国农业界的唯一纽带。《纽约时报》称,艾奥瓦州与中国河北省自1985年来就是姐妹省。中国国家主席习近平亲自到访过美国大型农场,美国优秀的农场主也曾到访中国推销其产品。鉴于特朗普自己的顾问都对他处理中兴丑闻和与中国进行关税谈判的方式表示不满,农民们也许会为了自己的未来而另辟蹊径。

有一件事一直很清楚,那就是,尽管特朗普总统推特账号上的信息一片混乱,而且白宫方面缺少透明度,但特朗普却相信贸易问题可以解决。他在6月4日发推特表示:“过去15年来农民一直不怎么样,他们被墨西哥、加拿大、中国和其他国家不公平对待。等到我结束贸易谈判情况就会改变。对美国农民和其他行业的庞大贸易壁垒最终会打破,巨额贸易逆差不会再有!”虽然特朗普似乎坚信问题可以解决,但初选将在11月份来临,真正的问题还在于他的基础选民是否和他一样充满了信心。