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押注美中经济关系未来

2018-05-03
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今年,美国实施了一系列威胁破坏美中经济关系和全球经济的贸易行动。根据三项几乎从未被援引的贸易法,美国启动了五次贸易调查,特朗普总统将对进口自中国的几千种货物征收或宣布征收关税。

北京对此展开了针对性的反击。至此,以眼还眼、以牙还牙的贸易保护主义升级态势已经成形,一场极具破坏力的贸易战也并非完全不可能发生。但颇具讽刺意味的是,特朗普行为激进的同时也令贸易与投资领域的紧张态势得到缓解,机会增多变得不无可能。

特朗普总统领导下的美国贸易政策与过去85年美国政府一贯遵循的方针大相径庭。特朗普之前的13位总统,无论是民主党人还是共和党人,都一直将贸易视为互惠互利、彼此共赢,而这会促进经济增长以及国家间的友好关系。但特朗普视贸易为零和游戏,认为这场游戏会带来明确的赢家和输家。对于特朗普及其顾问团队而言,美国相对中国庞大的贸易逆差意味着美国在与中国的贸易竞争中正逐渐成为输家,而美国输掉比赛正是因为中国作弊。因此,特朗普大谈发动并打赢贸易战,因为中国人对美国市场的依赖高于美国人对中国市场的依赖。

这些想法极其荒谬。但就算特朗普将双边贸易逆差这种全球经济中的无关指数赋予意义(贸易流中有2/3都是中间货物,一部苹果手机中只有3.6%的价值是由中国人创造的,但整部179美元的手机却全被算成从中国进口,这进一步拉大了贸易逆差),事实却是早在特朗普上台之前,中美之间的这种贸易摩擦就开始加剧了。

贸易失衡、违反贸易规则指控、补贴国有企业、操控产业政策、歧视外国企业及其他贸易投资保护主义措施在过去十年里一直困扰着华盛顿。美国步履蹒跚地走出一场极具破坏力的经济衰退后,愕然发现中国已经取代自己一跃成为世界最大制造国,并着眼于跳跃式地不计任何代价在科技前沿超越美国。奥巴马总统——某些程度上小布什总统也一样——寻求通过诉诸WTO争端解决机制来处理与中国的贸易问题,同时鼓励受中国影响的国内行业通过诉诸相关美国贸易法来缓解伤害。此举不失为明智,因为这两种办法都没有将美国政策目标设定为“解决”贸易失衡。但现在回想起来,美国抨击中国的科技重商主义并迫使北京停止强迫技术转让和窃取知识产权,这或许显示出美国过于自满的心态。

从特朗普采取的一系列贸易措施来看,201调查保护的太阳能电池板和大型家用洗衣机都是小菜一碟。这一措施在经济上是愚蠢的自我鞭挞,但这些争端不会给两国双边关系带来深刻影响。出于维护国家安全考量出台的针对钢铝制品的232调查,刺激北京推出了一些报复性措施,但同样,这并不是攸关两国关系生死的争端,只会随着时间的流逝而被放置脑后。

而更具重要意义的是301调查,因为它直捣中美经济关系中最重要的核心问题。特朗普发动的单边主义行为加剧了以规则为基础的贸易体系崩溃的危险。

这一次,特朗普政府似乎执意要让中国政府和那些被指控多年以来窃取知识产权和强迫转让技术的中国公司付出代价。这种方式的问题是,首先,如果美国需要用来制造产品的原材料、部件和其他中间产品受到关税影响,美国企业和消费者也将为此支付更高的价格。此外,来自中国的报复性措施将严重影响(很可能拉低)出口销售收入。同时,如果美国言出必行,真的对500亿美元中国进口商品征收关税,这将令其他政府变得毫无顾忌,在自身需要时随意出台关税政策。这种连带损害将是极其深远的。

本周,特朗普政府官员正对北京进行访问,预计双方将就寻求解决贸易问题进行协商。中国方面或许希望通过承诺购买更多的波音飞机和更多谷物来换取一时安宁。而美国方面或许会要求在关税以及开放服务市场和投资市场上享受对等待遇。但是,中美关系中一个长期存在的摩擦之源就是规则与信任的缺位,而规则与信任是各个国家承诺进行创新与科技商业化的基石。过去十年来的高科技贸易摩擦已经接近演变成各国科技自给自足的状态。在这种状态下,外国公司、外国资本和外国研究者都将被禁止进入他国市场。这种状态带来的结果将是对两国企业和消费者的惩罚,同时令世界变得更加贫瘠。

美中两国间稳定而增长的商业关系对于全球经济福祉来说是不可或缺的存在。解决我们目前面临的问题的一个更明智、更持久的方法应是要求华盛顿和北京列出各自的所有不满,将这些不满摆到台面,共同探讨这些双边贸易或投资协议中的不满是否以及在何种程度上可以得到解决或缓解。对于出台一份双边自由贸易协定的前景,美国和中国仍未严肃地予以对待,而鉴于目前的气氛,这种谈判将很难展开。但是否还有比双方通过白纸黑字、签订文书来解决纷争更好的方法来避免一场危害极大的贸易战,我们仍需拭目以待。