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为何美国针对中兴是短视之举

2018-04-26
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美国科技产业通常都是突然闯入新领域,追随着最时髦的高科技气息:手机、云、大数据、区块链。而中国科技产业的发展轨迹和焦点则相反,是根据政府对未来市场的认知提前多年精心规划。中国对其技术市场发展方向的长远关注,令中国在和美国近期的技术角力中拥有明显优势。美国政府本月早些时候宣布禁止美国公司在七年内向中国电信企业中兴公司出售任何零部件和软件。

从短期来看,禁令对中兴以及中国经济来说当然是个坏消息。被阻隔在美国半导体市场之外后,中兴将很难生产智能手机和其他通讯装备,而据路透社报道中兴产品目前大约1/3的关键零部件依赖美国公司。

但从长远来看,这一禁令只会迫使中国转而致力于在国内生产更多自己的半导体和目前从美国公司购买的其他零部件,这只会壮大中国科技产业。半导体显然是中国希望扩大自己的国内市场的领域,尤其是面对有敌意的美国政府:去年中国从美国进口了110亿美元半导体和相关产品。

如果中国公司能够自己制造这些产品,美国公司将不仅失去这一出口业务,它们很可能会直接在全球其他市场和中国公司竞争。当然,这不会在一夕之间发生。中国要建立自己的半导体制造能力必然耗时多年,同时一些美国公司也可能将受益于中兴的灾难,因为中兴目前是美国第四大智能手机制造商。但长期来看,美国以及很多美国半导体公司很可能会对把中国逼入这一利润丰厚的成功的细分技术经济领域追悔莫及。

取消禁令目前仍有可能。这一禁令是源于中兴未能履行不向伊朗出口美国技术的协议。2017年3月,该公司承认向禁运国出口美国技术,为此支付了8.9亿美元罚金,并承诺将解雇四名高管并惩罚至少35名其他员工。但美国政府称,中兴未能履行承诺的条款,并多次谎称已经履约,这导致了本次禁令。

不过,中兴已经被允许向美国商务部提交更多合规的证据,这有可能扭转禁令。该公司还宣布,已经组建一个新的合规管理委员会来监督其合规努力。此外,路透社还报道说,中兴首席合规官兼首席法务官程刚在3月被解职,正好在美国政府4月宣布禁令之前。

这些举措能否令美国政府满意并说服其取消禁令还有待观察。但从长期来看,它们解禁与否或许都无关紧要。

中国已经清楚明确地收到讯息:像目前这样依赖美国半导体是危险的,因为其他中国公司可能遭遇类似制裁。无论美国政府是否真会执行对中兴的七年销售禁令,中国政府都将在未来推动增加国内半导体生产。

事实上在禁令出台前,中国已经建立了规模达1400亿人民币的国家集成电路产业投资基金,以支持中国半导体企业。在中兴禁令出台后,不少中国相关公司股价都大幅上涨,因为中国媒体呼吁中国做强其国内半导体芯片产业。根据中国国务院2015年的一项计划,中国计划到2020年自主供应40%的芯片,到2025年提高至50%。

对一个半导体产业相对较小的国家来说,这是宏大目标,中国有可能难以实现,至少在如此短的时间表内。但长期规划和发展正是中国科技产业的优势所在,而中兴禁令将推动中国完成计划,实现更大的独立性,即便或许未必到2020年就能实现。

在美国如此高度保护其半导体产业、如此高度不信任中国科技企业之际,他们是如此的短视,以至于刺激一大批中国竞争者在这一市场的发展,这是令人惊讶的。这是一个很可能让美国政府和科技企业在未来某个时刻追悔莫及的决定,他们没有头绪,而中国早已经计划好了。