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  • 徐赛兰 纽约州立大学经济学助理教授

中美会选择谈判还是贸易战?

2018-04-17
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中美两国似乎正走向贸易战,针锋相对地向来自对方的进口商品征收关税。最近,美国总统特朗普宣布对从中国进口的涉及500亿美元的高科技产品征收关税,以惩罚所谓中国强迫在华开展业务的美国公司向中方合作伙伴转让技术。而中方则在前一天对涉及30亿美元的美国猪肉、葡萄酒和水果征收关税,以反击美国对中国的钢铝加征关税。

为回应美方涉及500亿美元的关税行动,中国已经威胁要对500亿美元的大豆、汽车、飞机及其他产品征收关税。不过,这一宣布附带了一个执行等待期,中国希望在这段时期内与美国进行谈判。美国汽车制造商福特、通用和美国农民都呼吁两国更好地进行谈判,而不是采取保护主义措施。

中美两国都受伤

中美两国都会受到伤害,生产者和消费者都会为特朗普糟糕的谈判策略付出代价。美国的公司和家庭均会受到影响,猪肉和葡萄酒生产商已经面临中国政府新的关税和税收,这样下去,一旦中国把它威胁的关税付诸实施,大豆生产商在其主要市场的业务也将遭遇突如其来的障碍。关税的实施还会冲击特朗普的选民基础。

受关税影响,中国消费者和生产商也将面临成本的上升。中国工业机器人、航空设备和半导体生产商一夜之间将面对更高的成本和更低的利润。消费者将面临更高的大豆和汽车价格,并发现自己无法或不愿“购买美货”。两国消费者可能转向较便宜的产品,包括其他国家的产品,而生产商也许要开始到其他国家寻找成本更低的市场。

短期内,两个贸易国家之间的拉锯战已经对市场产生负面冲击。作为对中国宣布报复行动的回应,道指4月4日开盘下跌500点。由于交易商考虑到中国对大宗商品征收关税的后果,大豆价格下跌了5%以上。多个组织已经表达了各界的不满,农场组织、美国商会和全国制造商协会都站出来反对特朗普的关税。

是否存在谈判余地

在涉及500亿美元产品的关税生效前,双方都设制了一个执行等待期,并希望谈判能够阻止两国政府落实这些关税。两国达成协议的可能性究竟有多大?但人们不得不问,真的还有谈判余地吗?到目前为止,美国财长史蒂文·姆努钦和中国副总理刘鹤之间的谈判尚未达成协议。就中国而言,它否认自己的公司强迫有海外业务的美国企业转让技术秘密。而另一方面,特朗普政府的一些顾问似乎并不担心贸易战。商务部长威尔伯·罗斯表示,中国的关税“大约只占美国GDP的0.3%,因此谈不上生死攸关”。

不过,高层的这种观点妨碍了特朗普政府中很多人理解关税所带来的实际伤害。例如,我就怀疑美国的大豆农场主会认同罗斯的观点,因为他所说的0.3%的DGP伤及到他们的资产负债表。尽管财长姆努钦等个别人赞成谈判,但整个政府的立场很强硬。对于知识产权调查和由此而来的关税,政府的总体看法是,美国多年来一直敦促中国制止其公司强迫美方合作伙伴转让技术,但收效甚微。因此,按特朗普顾问们的说法,必须用强硬措施来结束这种做法。

已经宣布的关税确实是强硬措施。很少有分析人士真正预料到会有一场全面的贸易战,几个月前,这种可能性还非常渺茫。尽管大规模的关税尚未生效,但它们的提出,让两个世界最强大经济体摆出了走边缘政策的姿态。这是前任政府尽力避免的危险游戏,这么做不是出于软弱,而是出于明智。人们唯有希望在关税生效之前特朗普政府能走上正路,与中国谈判。不幸的是,鉴于特朗普政府不可预测的本质,这一点无法得到保证。