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  • 宿景祥 中国现代国际关系研究院研究员

中美两国仍有机会避免贸易战

2018-04-08
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美国贸易代表罗伯特·莱特希泽

特朗普总统3月23日签署行政备忘录,要求对每年约500亿美元的中国进口产品征收25%的高关税,并限制中国对美投资。中国则迅速作出回应,拟将对30亿美元规模的美国钢铁、生猪等产品征收最高25%的报复关税。中美两国一触即发的贸易大战给国际金融市场造成强烈震撼,给整个世界经济带来了巨大风险。

美国政府此次决定威胁对中国发动贸易战,是以美国贸易法中的“301条款”为基础的。该条款授权美国总统可以对外国违反国际贸易规则或以不合理、歧视性方式增加美国企业负担的行为采取任何合适的手段,迫使对方退让。根据特朗普总统的指示,美国贸易代表办公室发表的调查报告认定,中国在贸易方面有四宗“罪状”:一是通过合资、股权和其他投资限制,强迫美国公司向中方企业移转技术;二是通过对美国企业的投资,取得有利于中方的授权;三是中国政府指示中资企业对美国进行系统性投资,且并购美方企业及资产,以获取推进“中国制造2025”计划所需要的先进技术和知识产权;四是通过网络窃取知识产权和商业秘密。该报告称,这些行为给美国造成每年至少500亿美元的损失。

基于这些认定,特朗普总统下令除了向WTO提出申诉外,要求未来两周内以500亿美元的贸易额度为限提出具体的进口商品名单,额外课征25%关税,产品范围包括航天、信息通信技术及机械类产品。同时,美国还要求中国在对美贸易的3750亿美元顺差中减少1000亿美元。并以中国“偷窃美国知识产权”为由,拟建立技术壁垒,限制中国企业在美国尖端技术领域的投资。

以目前的形势看,如果特朗普政府所提议的这些措施最终落实,对中美两国的贸易将产生广泛而深刻的影响。过去几年里,中国对美国的商品出口额约为4500至4600亿美元,特朗普总统提出的500亿美元额外征税计划,相当于涵盖了中国对美国出口总额的11%,将被纳入课征高税范围的产品数目应该是非常大的。中国也必然会采取相应的措施予以反击,两国间的贸易战甚至会逐步升级,势必会造成严重的政治经济后果。

中国已反复言明,不愿与美国进行贸易战。中国目前正在经历着当代史上最复杂的转变。在习近平主席强有力的领导下,中国过去五年里集中力量解决腐败、环境、能源、债务、卫生及公共需求不足等问题。可以说,最困难的工作已经完成,中国已经建立起新的国家治理架构,今后若干年里将大幅度调整经济、金融和管理体系。按最保守的估计,这一宏伟的工程至少还需要十年时间才能完成。中国的国内改革,需要一个和平安定的外部环境,尤其需要维护中美关系的健康稳定。

美国经济和社会也积累了许多亟待解决的问题,特朗普以民粹主义之姿当选美国总统,誓言要改变一些东西,以便“让美国再次伟大”,但激进的保护主义措施并不是解决问题的正确途径。譬如,中美贸易的不平衡是长期形成的一种复杂结构。中美两国用美元进行贸易结算,中国对美国有持续的贸易顺差,用所赚取的美元在美国投资,并买入最具流动性的美国国券,从而形成了一种特殊的经济循环。如果骤然打破这种结构,很可能会导致新的、更为严重的问题。美国联邦政府债务总额已高达22万亿美元,今年还需新发售2万亿美元的国债,正苦于找不到足够的买家。由于石油收入减少,中东产油国正在失去购买美国债券的能力。如果中国也无力再买入美国债券,美联储将不得不提高利率,从而导致利息支出增加,财政赤字扩大。

征收关税实际上是向本国国民征收外国商品的消费税。由于中国对美国出口的很多商品为日用品,如果特朗普政府对其征收高税,民众无端承受“变相消费税”,经济压力肯定更大,继而会引起广泛的不满。美国民众对于共和党政府已有很多怨言,特别是在削减福利支出和枪支管理方面,怒火郁积到了不可遏制的程度。特朗普总统应该做的是平息民众的怒气,而不是增加民众的怨言。

贸易对于双方皆有利,贸易战对双方都有害。按照法律程序,美国贸易代表办公室还要再过一段时间才会公布准备加征关税的中国产品列表,接下来,还要进入30天的公众意见评论期,到5月初时,依据各方面意见提出产品的修正清单。一般而言,美国政府还会提供60到90天不等的产业适应期,然后这个行政命令才会生效。因而,如果中美两国共同努力,展开深入地谈判,在三个月内达成新的共识并非完全不可能,这就意味着两国仍有机会避免贸易战。