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贸易战与水战:中美关税被隐藏的真相

2019-02-11
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我们使用、食用和穿戴的所有东西都隐藏着水。庄稼必须要灌溉,制衣的棉花必须要清洗,页岩油必须用水力压裂并用水处理。与碳足迹类似,所有水消费也有足迹。这不仅包括我们饮用、洗衣和其他日常使用的水,还包括我们商品中隐藏的水。

这种隐藏的水通常被称为虚拟水,它在全球商品贸易中扮演着重要角色。当商品在全世界运输和交易时,用来生产或种植它们的水也因此被交易。当贸易现状发生剧烈变化时,一个国家水的进出口以及整体的水供给都发生了变化。

美中贸易战正在改变水在两个国家间的消费方式。2017年,中国是美国最大的贸易伙伴。在加征关税之前,中国向美国出口了大量水资源密集型产品。中国是世界最大的隐藏水出口国,而美国则是最大的进口国。当两国贸易受阻时,美国和中国之间的“水平衡”也发生了改变。例如,中国2018年11月没有从美国进口大豆,而上年同期中国从美国进口了470万吨大豆,这不仅意味着美国农民损失了18亿美元,还意味着中国损失了本应收到的50.8亿立方米虚拟水。

面对这样的新现实,美国和中国必须调整它们的水收支,否则将有短缺之虞。中国的人均淡水供应仅为美国的1/4,这令中国尤其面临水短缺风险(中国人均淡水供应为2061.91立方米,美国为8844.32立方米)。

虽然美国水资源更丰富,但中国2012年对美国的虚拟水净出口达到24亿吨。其中,近一半(46%)来自于生产通用机械和设备所消耗的水,这些设备在中国制造后被运往美国。另有19%来自纺织品,其后是农产品(事实上,农业消耗了中国65%的水资源)。服装、机械和农产品是目前美中贸易中水资源密集度最高的商品。

随着加征关税后这些商品的贸易量减少,美国和中国之间的水收支平衡也开始改变。两国都对很多属于三大水资源密集型产业的商品加征了关税。下表列举了这三大产业被加征关税的商品名单,以及它们的虚拟水含量(单位:升每公斤)。该表显示出两国加征关税商品的虚拟水含量存在着明显差异,中国加征关税商品的虚拟水含量大约是美国加征关税商品虚拟水含量的两倍。由于关税将导致商品贸易量减少,这意味着如今中国从美国获得的虚拟水相对更少了,两国虚拟水贸易失衡正在加剧。

水足迹和虚拟水贸易失衡

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*铜的水足迹高度取决于采矿技术;这一数字是露天开采和地下开采的平均值。

数据来源:Waterfootprint.org、WellBeing、URS、美国贸易代表办公室、WTO

此外,美国和中国之间交易的整体商品量,包括那些未受关税影响的商品,也发生了改变。自贸易战于2018年7月打响以来,美国实际上从中国进口了更多的商品。加征关税后,8、9、10三个月美国出口至中国的商品每月同比平均下滑了18%。同一时段美国进口自中国的商品增长了7%。

令人惊讶的是,自贸易战打响以来,美中两国间的整体商品贸易失衡增长了17%,创近十年来新高。随着中国向美国出口更多的商品、进口更少的商品,两国间的水失衡状态也将愈演愈烈。

例如,中国的纺织品行业生产了全世界65%的服装,每公斤纺织品不仅使用高达40000升的水资源,同时还产生600升废水。这种充斥着化学品的废水通常被直接排放到河流和小溪。随着中国不断出口更多的服装,这加倍危及了中国的水供给:首先是牺牲了数千升淡水,其次是污染了河流。中国的纺织品行业雇佣超过1000万名工人,除非该行业的虚拟水利用能够得到合理控制,否则中国纺织品行业的未来充满了不确定性。

随着两国重启贸易谈判,美国和中国应当在谈判过程中将世上这一最宝贵的资源纳入考虑范围。由于中国以出口形式向国外输送越来越多的水资源,该国生产商品的能力将面临风险。如果不考虑交易商品中虚拟水的影响,美国和中国都会使那些依赖丰富水供给的出口导向型产业处于危险境地。