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以人为本:中国的可持续城市化探索

2019-01-15
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一家中国工厂

在她的2016年获奖短篇小说《北京折叠》中,科幻作家郝景芳为中国首都设想了一个可怕的未来。她描绘的城市由三个空间组成,每个空间都被特定社会阶层占据。城市的这些各自独立部分会在不同时间翻转,就像一个巨大魔方上的部件。整座城市秩序井然,运行高效,但却存在不公与歧视。对大部分城内居民来说,阳光、土壤、水、植物、动物等自然要素似乎只是模糊的记忆。事实上,它们很少在小说中被提及。

《北京折叠》所刻画的反乌托邦视角可以被看成是“城市病”的文学表达。在汉语中,“城市病”指代社会不平等、人口过剩、环境恶化等问题。中国史无前例的城市化规模集中展示了现代化进程中的内在矛盾。的确,城市的发展既可以改善也可能加剧中国面临的某些最紧迫问题,如对抗环境恶化和气候变化,争取更大的社会平等,为所有人持续提供最基本的服务。

这个难题长期以来一直摆在中国领导人的面前。可持续城市化迈出的第一步或可追溯到1989年的《城市规划法》出台。三年后,中国在联合国《21世纪议程》上签字,开始按照土地综合规划的原则行事。自那以后,政府采取了大量措施,为的是让城市变得更加绿色环保,同时提高能源的使用效率。不过,“可持续的城市化”口号只是在最近十年才形成声势,其中部分原因,是人们的公共意识和行动能力提高了。事实上,中国向城市可持续化转型的主要驱动力是国家政治经济结构向后工业、以服务业为基础、消费导向型社会的调整转变。在这样的社会中,城市将发挥核心作用。

中国的可持续化努力与改革开放目标是一致的,都是要通过自然资源和人力资源的有效利用,配合科技创新和机构创新,促进国家的繁荣。其实,正是在追求物质进步过程中出现矛盾,加上意识到地球相对于持续增长的局限性,才催生出了独生子女政策。可以说它是中国的第一个可持续发展政策。2014年出台的《国家新型城镇化规划》秉承同样的原则,为全国城市发展提供了全面指导。这一蓝图为人力资本的分配、社会经济效益向弱势群体的逐步扩散、减少环境污染等工作创立了指导方针和绩效指标。

迄今为止,中国城市可持续发展努力的结果可谓好坏参半。最近对超大城市的一份大样本研究显示,在这些容纳10%以上中国人口的特大城市中,经济增长与环境恶化有明显的脱钩趋势,减少污染物排放、降低资源消耗和垃圾管理都有所改善。经济保持了稳定增长,收入差距扩大虽然没有停止,但几十年来头次出现放缓。在提供福利服务方面也取得了进展,而这恰是城市社会政策的长期难题。中国大城市正在打造更加清洁绿色的环境,为大多数人口谋求更大的繁荣。

然而,发光的不一定都是金子。这些城市的生态足迹也十分巨大:城市化导致了生物多样性的严重丧失,破坏了生态系统的活力。尽管公共绿地面积增加,但自然环境普遍商品化。城市和城郊的湖泊、森林和山地被当作经济资产,用于打造城市品牌,吸引富裕居民、游客和高科技公司。为了发展服务业,城市规划者滥用物质和非物质遗产,导致这些文化遗产岌岌可危。最典型的例子之一就是大同,当地老城墙被拆除重建,作为吸引游客的景点。根植于地方的传统文化因为搬迁受到生存威胁,因为它们常要为城市翻新和环境整治让路。这种搬迁不仅撕裂当地的社会文化结构,也割断了它们与自然环境的纽带。

在这种情况下,更远大的可持续发展目标或许很难实现。虽然环境质量、资源使用效率、社会经济发展都能在主流的效率主义范式中找到一席之地,但其他标准却很难用简单的成本效益分析来衡量。文化、社会关系、归属感、关爱自然的意识,这些东西我们都难以为其标价。不过在中国,确实还存在着主导范式以外的选择。观鸟人等户外爱好者已经播下变革的种子,近年来这些人的数量一直在增加。在大城市的郊区,建立了得到当地社区支持的农场和生态村。这些举措证明了生态意识的不断提高,人们不再接受可以向自然无偿索取资源这种逻辑。与世界其他国家一样,中国社会正在萌发新的价值观,正在追求人类与自然共同繁荣的社会生态健康愿景。

然而,现状还不能让支持“强”可持续的人们感到乐观。事实上,就算可持续观念在社会中更加普及(尽管不太可能),中国公民也缺乏影响土地决策的渠道。当局可以接受民众的参与,但条件是不能偏离大的政治优先。即使创新性可持续解决方案被引入,那也不是自下而上的举措,而通常是由于政治和企业利益的驱动,是与“环境专制主义”范式的契合。也因此,利用智能技术提供对公共交通或能源消耗的即时反馈固然是积极的,但要求主要经济发展地区保持生态的完整性却有可能不受欢迎,正如最近的北京冬奥会案例所表现出来的那样。

眼下在中国的城市规划中,有意义的社会参与、用生态意识关爱自然、实现文化多样性都不太可能有空间。说到底,中国的城市势必会成为郝景芳《北京折叠》的温和版,在那里,个人可以沉溺于憧憬更安全的环境和更富裕的未来,偶尔还可以享受阳光。