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合理投资零排放能源有助于为老龄化问题筹资

2016-05-04

如今大约每年有10万亿美元(占全球经济的12%)资金被用于应对气候变化。如果能合理投资于零排放能源、交通和未来商业基础设施,这笔资金投入未来将创造足够收入来源,以支付全球日趋庞大老龄人口的健康和退休开支。

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首先也是最重要的一步,是征收碳税并减少化石燃料补贴。这将带来每年6.6万亿美元资金,占全球经济比重近8%,这笔资金可被用于更有意义的用途。而应对气候变化也将每年减少3.2万亿美元健康开支。

这近10万亿美元资金基本上可以满足全球每年修缮升级道路、机场、铁路和供水系统开支。其中的2.5万亿美元还可用于升级能源网络,将零排放电力从发电厂输送给消费者。

因经济改革和健康开支减少带来的资金,足以满足打造零排放经济所需的基础设施,以及日趋沉重的社会保障开支,并且还有富余。尽管上述数字都是估测,但是由最聪明的精英计算得出。他们勾勒的这一前景应不会有错。

相反,如果对气候变化置之不理,全球将有多至24万亿美元经济资产受到威胁,规模占全球GDP的近1/3。21世纪的政治和经济路线图已然清晰,现在所缺的是庞大、延续数代的财政刺激,来促进相关基础设施投资和对接日趋严峻的长期社会保障支付计划。

从短中期来看(到2030年),大规模基础设施和清洁能源建设项目将在全球范围内令经济活动变得更加活跃。这将刺激就业和消费需求增长,进而促进全球经济增长。

债务融资可部分或全部由未来现金流来担保。而这些现金流可以用来支付不断增加的全球人口所需开支。到2050年全球人口将从目前的80亿增加到100亿,到2100年可能将增加至110亿。

事实上,所有国家的社会保障项目都面临严重的资金短缺问题。而将应对气候变化的投资和全球老龄化所需开支结合起来,可以同时解决两大难题。启动资金(至少一开始)可以由现有多边金融机构来提供,例如亚洲开发银行(ADB)、中国的亚洲基础设施投资银行(AIIB)、世界银行等。

它们可以成为政府征收碳税和取消化石燃料补贴的金融中间商。每个国家可以按照自己的节奏来实施这些措施。而唯一需要达成的全球性共识是关于能源市场互连的技术标准。互联网就是一个很好的例子。

要打造一个成功的未来清洁能源经济,关键在于能源市场的自由化改革。总体来说,这意味着打破上游、中游和下游市场之间的专属关系,以实现更大程度的竞争。全球必须鼓励或强制执行能源网络运作的“平等开放、共同承运”原则。这要求天然气管道和输电线运营商在先到先得基础上对所有人开放,并制定统一费用,而不是像以往那样只对其青睐的合作伙伴开放。

类似的系统已经存在,例如美国全国天然气配送系统。而中国也正推进类似的关键性改革。

在美国,天然气基础设施被要求必须对有人开放,同时不得实施歧视性定价,以进一步扩大开放来促进竞争。这样,资本就会逐步流向清洁能源供应商,从而实现良性循环。

除了促进能源生产者和分销商之间的竞争之外,这还将打造出一个基础设施行业,能产生足够现金流来支付未来养老金所需资金。

如今,从IMF到IEA都在警告说,投资不足可能给全球经济带来风险。而另一大风险是错误投资,例如对使用时间有限的液化天然气基础设施的投资,因为天然气管道显然是更合理选择。

合理建设的天然气管道将形成输送网络,这将极大提高市场效率。更重要的是,这种合理建设的天然气管道还可以输送氢气这样的未来能源,这将增加管道的使用寿命。

打造一体化的全球天然气/氢气管道和电力基础设施是未来一项非常值得的投资。因为这一系统能输送和储存富余能源,无论是电力(例如通过电池、抽水蓄能或压缩空气),还是气态物(例如氢气)。这种弹性具有极大价值。

这类快速行动是有先例的。首条国际海底光缆(TAT5)于1988年铺设,而短短30年后,今天全球的光缆交错复杂程度已经是1988年时完全不能想像的了。这些光缆为天然气管道和输电线这样的跨国基础设施提供了灵感和发展路径。