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新四方机制:安全合作还是围堵中国?

2024-05-29
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在小费迪南德·马科斯总统领导下,菲律宾的外交政策发生了持续而明显的转变。这个东南亚国家现在正站在战略意义上的十字路口。过去六个月,南海地区的海上争端危险频现:多名菲律宾军人受伤;同时,存在争议的地物(尤其是仁爱礁)附近,多艘菲律宾海上部队船只受损。

最近的一起事件发生在黄岩岛。2012年,中国和菲律宾军队曾在该岛附近对峙,最后无果而终。此后,黄岩岛事实上便一直受中国的行政管理。如今,菲律宾当局指责中国海上部队使用高压水枪,阻止菲律宾巡逻队在争议地物附近巡逻和开展补给运输任务。这些地物位于中国在该地区主张的“九段线”范围之内。

中国坚称,菲律宾的行动违反了杜特尔特政府时期两国达成的非正式“协议”,从而引发了最近一轮的紧张局势。整体而言,该“协议”的对华态度较为友好。但是,菲律宾否认此类协议的存在。对于最近发生的事件,菲律宾公众感到愤怒,要求采取更加果断的措施,包括军事回应以及加强与西方盟友的合作。

因此,这个东南亚国家加入了新组建的四方安全机制,其成员还有美国、澳大利亚和日本。该机制被称作Squad,以便与知名度更高的美日印澳四方安全对话机制Quad区别开来。这四个盟国希望加强包括在南海地区的安全合作、演习和联合巡逻。但是,Squad有可能让中国更加担心美国主导的“遏制”战略,进而导致紧张局势进一步升级。

尽管如此,小马科斯还是重申自己致力于通过外交手段解决当前争端,并公开排除在南海地区采取更激进应对措施的可能性,因为这可能加剧本已紧张的局势。毕竟,菲律宾知道中国是重要邻国,是大量投资的潜在来源国,而且,考虑到地区地缘政治的动荡以及特朗普重返白宫的可能,Squad的未来充满不确定性。

受损的外交渠道

种种迹象表明,菲中外交渠道当前面临着巨大压力。根本上讲,双方对之前达成的南海争端冲突管理保密协议的理解截然相反。

中国驻马尼拉大使馆表示,早在2016年,中国就与杜特尔特政府达成“临时特别安排”,以避免南海发生冲突。值得一提的是,据称当时的菲律宾政府承诺不在黄岩岛12海里范围内部署军舰和飞机等军事资产。

据称,这位菲律宾前总统还同意让菲律宾渔民远离该地区的渔场。中国表示,菲律宾早些时候同意了一项“君子协定”,不再推进该国在仁爱礁事实上的军事基地的建设。仁爱礁是两国海上争端和最近几次冲突的核心地点。

目前,尚不清楚这位菲律宾前总统从中国方面获得了哪些具体承诺。但杜特尔特曾多次吹嘘中国有可能提供数十亿美元的投资,以及在争议地区进行资源共享安排。

如前所述,菲律宾当局,包括前杜特尔特政府官员,现在均否认此类安排的存在。但更加复杂的是,菲律宾还否认在小马科斯政府的领导下,该国已经针对争议地物建立了冲突管理的“新模式”。

在相互矛盾的各类声明里,一些菲律宾政府部门威胁完全切断两国的沟通渠道。比如,菲律宾国防部长吉尔伯特·特奥多罗指责中国炮制并不存在的协议,旨在破坏菲律宾的道义地位和削弱该国与传统盟友日益增长的安全合作。

Squad及其局限性

随着菲律宾和美国的防御合作迅速扩大,Squad去年在新加坡香格里拉安全对话期间召开了第一次会议。上个月,四国在菲律宾南海专属经济区进行了首次联合海上巡逻,表明该地区紧张局势升级之际,它们的海上安全合作在不断深化。

最新的一次Squad会议在美国印太司令部所在地夏威夷举行。会议期间,美国国防部长劳埃德·奥斯汀表示,四国“对印太地区的和平、稳定和威慑拥有共同的愿景”,并誓言一起“制定雄心勃勃的路线,共同推进这一愿景”。

奥斯汀还强调了“威慑”的必要性。考虑到他曾批评中国在南海地区“无视国际法”而且“不负责任”,这一声明意味深长。而中国可能将这一新四方机制视为由美国主导的新遏制战略在亚洲的组成部分。

一位中国专家表示:“美国显然是希望联合盟友日本和澳大利亚支持菲律宾,鼓励菲律宾在南海发起更多军事挑衅,加剧地区局势的复杂性,然后找借口加强美日澳在南海的军事存在。”他还指出,风险在于“外部国家和势力介入南海问题,只会使地区局势进一步复杂。炫耀军事力量不仅影响正常的地区合作,还有可能引发冲突”。

公平地说,小马科斯也认识到与中国保持稳定关系的必要性。毕竟,Squad的未来还远未确定:AUKUS价值数十亿美元的潜艇交易争议不断让澳大利亚的国防预算和战略注意力消耗殆尽;国内经济停滞不前将给日本不断扩大的全球防务角色带来压力;美国向欧洲和中东陷入困境的盟伴提供了数百亿美元,在多个战区已不堪重负。更糟糕的是,特朗普如果重返白宫,可能给美国国内和世界各地的盟友国家带来混乱。

“我们最不希望发生的事情,就是加剧南海地区的紧张局势。这是最不希望发生的事情,当然也是我们不希望做的。”当被问及菲律宾是否会在海上紧张局势加剧的情况下对中国采取积极反制措施时,菲律宾总统马科斯如此表示。这位菲律宾总统似乎致力于通过外交解决方案解决争端,同时利用印太地区的盟友和合作伙伴网络来增强本国的战略地位。对于Squad,菲律宾只是将其视作在对华关系里达成平衡的一种渠道。但是,菲律宾的防御举措是能够达成新的平衡,还是无意中加剧与其主要贸易伙伴和主要邻国中国的紧张关系,尚有待观察。