军事安全

英国向南海派遣航母舰队背后的意图

2021-09-09
宿景祥(Su Jingxiang)中国现代国际关系研究院研究员
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正在南海进行补给作业的“伊丽莎白女王”号航母编队

根据美国和北约5月初确定的行动议程,英国、法国、德国、荷兰等国8月份均派遣军舰来南海,与美国、日本、澳大利亚、印度“四国联盟”海军汇合,进行联合军演。其主要目的,在于显示西方势力在太平洋地区的军事存在,以诱使世界上更多国家,尤其是南亚、东南亚和东亚部分国家加入由美国领导的“反华联盟”。

自苏联解体后,北约就成为美国一个纯粹的军事侵略工具。但在过去几十年里,美国和北约攻击的都是无法自卫的国家,如南斯拉夫、伊拉克、阿富汗、利比亚、叙利亚和也门。对于中国和俄罗斯这样的军事强国,美国及其盟国所进行的各种军事演习,更多是带有政治目的的军事挑衅。正因如此,法国、德国和荷兰都只是象征性地派出了一、两艘军舰,为的只是保持某种程度的发言权。相比之下,英国派出的是一支航母舰队,此举既强调英美之间的特殊关系,同时也显示了其更深的战略意图。

美国将中国和俄罗斯确定为未来数十年内首要的战略对手,意味着其维持全球霸权的军事和经济成本急剧提升。当今世界正在进行一场深刻的技术革命,预计用不了很多年,新一代技术便会对经济和军事优势起决定性作用,人工智能、网络技术、5G无线宽带和智能高超音速武器等等将能轻而易举地破坏战略对手的网络、通信、电力、金融及关键生产系统。美国需要把更多战略资源用于遏制中国和俄罗斯,为此不得不放弃部分战略利益相对较低的目标,这也是美国决定撤出阿富汗的重要原因。

美国遏制中国和俄罗斯的战略,是代价高昂的“无限博弈”。由于美国在很多关键性技术和新兴产业领域并不占据明显优势,需要大规模的技术投资,且美国经济正面临深刻的危机,这就决定了至少在今后一段时间里,美国并不占上风,未来美国与中俄之间战略博弈的界限和前景更是晦暗不明,甚至胜负得失都难以判定,很可能是双方犬牙交错,“你中有我,我中有你”。美国知道这一点,英国也清楚这一点,因而它们都不会低估中国市场的价值,更不会忘记它们需要中国经济。

全球政治和安全局势日趋复杂严峻,对于世界各国而言,维持经济增长比以往更加困难,但也更为重要。只有持续稳定的经济增长,才能在高技术领域进行大规模投资,参与国际竞争,并转化为新的军事和经济实力。如果没有足够大的经济规模和经济增长,将无法参与新领域的竞争。正因如此,英国和法国、德国一样,都极力否认与中国为敌,以避免损害与中国的经济关系。不同的是,英国更进一步,决心更深入地融入亚太经济圈,为未来的经济增长注入新动力。

今年年初,英国已正式提出加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)的申请。根据英国政府去年6月发布的政策文件《英国寻求加入CPTPP贸易协定》,英国的目的有三:一是确保增加贸易和投资机会,支持工业复兴;二是争取对外贸易联系和供应链的多样化,在全球不确定性和混乱加剧的情况下,提高英国经济的安全性;三是确保未来英国在世界上的地位,促进英国的长期利益,使英国成为国际企业和国际投资的全球枢纽。

英国于2020年底完成脱欧谈判,重新掌握了国家自主权。英国申请加入CPTPP的条件也比较成熟。目前CPTPP协定只在七个成员国间生效,而英国已经与墨西哥、日本和越南达成贸易协定,剩下的四个成员国新加坡、新西兰、加拿大和澳大利亚都是英联邦国家,都与英国的政治经济关系极为密切。

中国参与主导的《区域全面经济合作伙伴关系》(RCEP)于2020年底达成,已经为亚太地区贸易提供了新的制度框架。RCEP包括中国、韩国、东盟等15个亚太国家,涵盖约1/3的世界人口和GDP,是世界上最大的贸易协定。由于CPTPP成员中的日本、澳大利亚、新西兰、新加坡和越南同时也是RCEP成员,英国加入CPTPP后,可以间接地为英国企业进入中国市场提供新的通道,这也是相对于欧盟企业的一种新的竞争优势,对于英国的政治和经济利益来说,这种优势将比以往更加重要。

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