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中国南沙部署新型导弹系统或成为地区转折点

2018-06-15
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今年4月,中国国家主席习近平视察了中国人民解放军海军在南海举行的大规模军事演习,这是中国海军历史上最大规模的战舰、潜艇和飞机展示。上个月,美国情报机构透露,大约与这场大张旗鼓的实力展示同一时期,中国暗中在南沙群岛三个争议地物的前哨基地上部署了先进的反舰导弹和防空导弹。与早期在南海循序渐进式的行动不同,中国此次的导弹部署刺激了美国及其越来越多的盟友寻求反制中国,并承诺增强在该地区的军事实力。

中国的南海战略将既成事实的人工造岛活动与渐进式的增强军事实力相结合,巧妙地调整自身行为以确保不会引发可能激化为危机或冲突的国际性反对声浪。美国印太司令部新任司令日前在国会作证时称,这样做的结果就是,除了与美国爆发战争,中国眼下可以在任何情况下控制南海。

长期以来,美国一直担心中国在南沙群岛的前哨基地拥有开展进攻性军事行动的实力。但由于中国还未在这些岛礁上部署可以造成巨大进攻威胁的武器系统,美国对此的反应一直较为克制。但这一次的导弹部署令情况变得不同,这也是为何美国和其他国家对此反应如此强烈的原因所在。

2013年,中国开始在其控制的几个南沙群岛地物上开展大规模的人工造岛活动,将本来无法居住的珊瑚礁改造成拥有大量基础设施的大型人工岛。从一开始,中国政府就令人难以置信地坚称,建造这些设施的目的主要是为了确保航行安全和防灾物流,同时强调它建造的是灯塔而非碉堡和监控设施。

令中国在过去几年得以在南沙群岛几乎不受干扰地建造前哨基地的部分原因在于,习近平于2015年在白宫发表声明称,中国致力于维护航行自由,中国从未“意图追求军事化”。很多分析人士后来将习近平的这份宣言视为中国不会将南沙群岛军事化的承诺或保证,哪怕现在回想起来这份宣言其实在遣词造句上充斥着外交式的模棱两可。

“意图”这个词汇包含的语义意味着,中国是否将南海军事化取决于它自己定义的未来形势发展,中国官员以美国的军事演习和巡逻来令中国的人工造岛活动正当化,这些官员认为美国的行为是威胁或缺乏信任的表现,中国只是对此做出了反应。此外,既然习近平并未明确说明中国认为何为军事化,而双方也没有对军事化的定义达成共识,那么美国随后对中国的责骂就被究竟何为军事化的语义探讨所稀释,哪怕中国修建了带有明显军事目的的跑道,强化了碉堡和港口,部署了远程感测装置和防御性武器系统。

但更具意义的是评估实力与威胁,而非试图定义何为“军事化”。如果南沙群岛上的跑道和碉堡看起来似乎足以构成“军事化”,除非它们装配了导弹和战机,否则这些设施本身并不会造成威胁,截至目前中国还未对它们进行装配。即便中国于2016年在南沙群岛上安装点防空武器系统,美国官方也并未对此做出太大反应,因为这些短程系统并不会对几英里外的战舰或飞过头顶的飞机造成威胁。

但报道中中国部署的包括鹰击-12B在内的新型反舰巡航导弹和红旗-9B防空导弹却有这种能力。

鹰击-12B的部分型号被认为有能力打击距离达250海里外的海面船只,而红旗-9B则可以瞄准100海里以外的飞机。这些导弹部署在中国控制的南沙群岛中最大的三个岛礁上,它们可以瞄准南海南部几乎任何船只和大多数飞机。

这极大地改变了南海地区的战略环境。这些导弹的部署意味着中国在南沙群岛的前哨基地不再仅是理论上的军事威胁,而是实实在在的威胁。加上有报道称中国已经在这些岛礁上部署了军事干扰设备(这些设备或许已经被用于干扰路过的美国飞机),这导致美国和很多盟友对此作出迅速反应。

白宫发言人称,美国已经向中国政府表达了担忧,中国将为自己在南海的军事化行为付出短期和长期后果。随后,美国取消了对中国参加今年夏天在夏威夷举行的环太平洋联合军事演习的邀请,转而对越南首次发出邀请——越南本身就在南海与中国存在主权纠纷。美国国防部发言人说,这只是美国对中国在南沙群岛持续军事化行动以及违反习近平2015年承诺的第一步反应。

中国曾两次参加了环太平洋联合军演,美国也曾希望借由与中国展开更密切的接触缓解紧张态势,缓和南海和东海地区的局势。这也是展示新联盟军事实力的好机会。但取消对中国的邀请无异于美国表示不认可中国海军的实力。

越南外交部立即谴责中国部署导弹的行为,并明确要求中国“停止军事化”并从南沙群岛“撤出军事设备”,越南坚称南沙群岛是其领土的一部分。此外,通过效仿中国海上民兵创建自己的准渔民民兵队伍,以及在其控制的南沙地物上扩建设施,越南似乎正在将中国的地区战略以其人之道还治其人之身(虽然越南这两者的规模与中国相比都不值一提)。

中国外交部否认中国在南沙群岛部署导弹系统的报道,毫无新意地重申这种指责无非是昭然若揭的经济威胁。以中国外交部发言人华春莹的话说:“中国在南沙群岛上开展和平建设活动,包括部署必要的国土防御设施,是维护中国主权和安全的需要,也是主权国家享有的当然权利。有关部署不针对任何国家。无心侵犯者无需担忧害怕。……我必须强调,中国是贸易大国,也是地区和平稳定的坚定维护者。”

外交部随后试图以“军事化”这一词汇的模棱两可来将注意力转移到美国在南海地区的军事部署上。“这与'军事化'毫不相干,有些国家一直试图给中国贴上'军事化'的标签……值得指出的是,美国在南海地区不断强化军事部署才是'军事化'。美国应当考虑后果。”

中国官员似乎并不认为他们关于军事化定义标准的宣传论点不足以解释这次导弹部署与先前的人工造岛活动有着本质上的不同。导弹部署或许会成为其他国家围绕南海问题及其他领域与中国展开竞争的转折点。

在数周后召开的香格里拉对话上,美国国防部长詹姆斯·马蒂斯批评中国在南海的行为,并重申美国计划帮助该地区的其他国家加强海军建设和海洋执法能力,来确保这些国家的军队能够与美军协同作战。马蒂斯不认可中国所谓的其在南沙群岛设立前哨基地是出于和平防御目的,他说这些行为与“为达成威胁与恫吓目的的军事活动”直接相关。此后,他又称取消对中国参加环太平洋联合军演的邀请只是美国相对温和的反应,中国的行为会疏远整个印太地区其他国家,不可避免地带来更加严重的后果。

法国和英国国防部长也在香格里拉对话上承诺,将更积极地介入该地区,包括中国宣称拥有主权的水域。美国则通过航行自由行动例行挑战中国过度的海洋主权声索。但直到现在,其他国家一直拒绝开展各自行动。最近几周,在英国直升机队伍的掩护下,一支法国编队开始在南海进行巡逻,期间不断遭到中国海军的挑战。今年早些时候,一艘英国战舰在几年之中首次对南海进行了巡逻,另外一支由三艘战舰组成的编队也将于今年晚些时候部署在该区域。

美国及其盟友一直疲于应对它们眼中中国在南海问题真实意图上的闪烁其词。眼下,随着中国在南沙群岛部署明确带有进攻性的导弹系统,中国为这些国家进行制衡提供了确切的口实。现在,这些国家已经毫无理由接受习近平承诺“不会军事化”的外交遮掩。