English简体繁體
【热点话题】:特朗普 南海问题 朝核问题 中印关系
中文英文中英对照
  • 周波 中国人民解放军军事科学院特聘研究员

拥有航母对中国意义何在?

2017-06-01
S5.jpg
2017年4月26日,中国东北部的辽宁省大连市,新的载体在中国船舶工业总公司大连造船厂举行入水仪式。(新华图片社)

4月26日,中国第一艘自行设计建造的航空母舰下水,让全中国人民扬眉吐气。中国造船业在不到四年时间里就能够制造出迄今为止中国军事装备中最先进的武器平台。虽然这艘尚未命名的航母看上去像“辽宁”号航母的翻版,但据报道已经做了相当大的改进。最重要的是,它为中国未来制造更先进的航母奠定了坚实的技术基础。

一艘航母有什么作用?在一些人看来,在当今非常规、不对称作战环境下,这样一个庞然大物只是精确制导巡航导弹的缓慢移动的靶子。但也有一些人认为,船只并不那么容易被找到,其先进的对空对海多重防御难以攻破。无论什么情况,还没有哪个国家的现有航母遭到过攻击。而军事实力最强、航母数量最多的美国仍在建造“杰拉尔德·福特”号超级航母。

21世纪之初,一个更强大的中国迫切需要拥有与其世界大国和海洋大国地位相匹配的威望。拥有国产航母与举办北京奥运会和获得诺贝尔奖一样具有标志性,但它不仅仅是一种自豪。中国对晚清时期来自海上的外国入侵带来的耻辱记忆犹新,今天,中国在陆上被入侵的危险几近于零,但在海上仍然脆弱。

一个由潜艇引导、由驱逐舰和护卫舰保护、装载战斗机和直升机的航母打击群,会让中国人想起中国海上力量的鼎盛时期,当时由郑和率领的“宝船”舰队是世界上首屈一指的。航母打击群极大地显示了解放军在力量投射、空中优势和远程打击能力方面的长足进步,并将给指挥控制链带来革命性变革。它也是解放军海军成为真正远洋海军的转折点。

中国航母如何用于实战需要一点想象力,因为中国已经享有近40年的和平。美国总统面对海外危机时首先问的是“我的航母在哪里”,这并不适合中国领导人。中国一直受益于自身的和平崛起,无论如何,中国会继续保持谨慎克制,特别是主动进攻中不得不考虑使用航母的时候。很难想象中国在什么情况下会使用这种致命的毁灭性力量去协助解决比如与一些东盟声索国在南海的领土争端。

中国航母服役后,美国是否仍像从前那样在中国专属经济区执行航行自由行动尚待观察。多年来,中国对美国此类军事活动的抗议被当成耳旁风。2013年美国海军“考本斯”号试图接近正在试航的“辽宁”号,被中国军舰拦截,险些相撞。而一个完整的中国航母打击群,至少能让侵入中国专属经济区的美国舰机感到更加“不便”。美国舰船要想再次驶入南海中国控制岛屿12海里以内,都将不得不三思。

对中国海军来说,没有哪个国际航道比中国提出的连接太平洋与印度洋的“海上丝绸之路”更为重要。中国进口能源的80%要经过马六甲海峡,“海上丝绸之路”两个大型项目,拟议中的“中国-巴基斯坦经济走廊”和“中国-孟加拉国-缅甸-印度经济走廊”,就位于印度洋环线。海上丝路沿岸国家有上百万中国劳工大军,2011年,一艘中国护卫舰在利比亚海岸外警戒,3.5万名中国工人在两个星期里撤离。如果再出现这样的情况,而待命的是一艘巨型中国航母,那么不仅能产生震慑,其强大的能力也可以用于疏散中国人和外国人。

海上贸易占世界贸易的90%,因此像霍尔木兹海峡、曼德海峡和马六甲海峡这样的国际“咽喉”对中国这个世界最大贸易国来说至关重要。中国人民解放军海军没有野心控制这些海峡,但也不希望这些海峡被他人控制。到目前为止,中国军方在吉布提有一个供给站,而一艘航母就像一座移动的城市,可以极大缓解海外后勤供应基地不足的问题。

中国古代战略家孙子被引用最多的教诲就是“不战而屈人之兵”。从古至今,一个恒久不变的问题是,如果外交手段不行,如何通过军事手段达到这一理想结果?对于中国海军来说,具备压倒性军事优势和巨大心理影响力的大型航母可谓迄今为止的最佳利器之一。