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否决之否决:美沙关系命悬一线

2016-10-20

9月28日,美国国会两院以压倒性票数(参议院97票对1票,众议院348票对77票)推翻了总统奥巴马此前对911法案的否决。该法案允许“911”恐怖袭击事件受害者及家属起诉沙特阿拉伯。此次美国国会对奥巴马9月23日对该法案行使行政否决的再否决,不仅是奥巴马总统执政7年多来遭遇的首次此类打击,势必使其余下几个月的白宫岁月更呈跛脚鸭之态,而且更重要的是,该法案的通过将使本已风雨飘摇的美沙关系雪上加霜,命悬一线。

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首先,从此次美国国会强行通过的911法案本身来看,它的通过无异于将沙特从美国盟友位置朝美国敌人方向又使劲推了一把。911法案全称为“制裁恐怖主义支持者法案(JASTA)”。顾名思义,它允许“911”恐怖袭击事件受害者及家属起诉沙特,即意味着沙特政府需要为“911”事件担责。“911”恐袭事件发生后,因袭击事件的19名劫机者中15人为沙特人,有受害者亲属认定,“基地”组织获得了来自沙特的资助,沙特政府必须就袭击承担责任。美国智库兰德公司甚至在“911”事件后建议美国政府将沙特视为“美国的敌人”。虽然过去15年里,“911”袭击幸存者和遇难者亲属由此向美国法院起诉沙特政府并索赔,但美国小布什政府出于美国中东战略的需要,淡化处理了美国社会对沙特的不满,美国法院则以沙特政府享有主权豁免权为理由驳回诉讼。如今,911法案剥夺了沙特政府的主权豁免权,这无异于捅破了维系美沙关系的最后一层保护膜,不仅置沙特政府于不利局面,而且对美国数量众多的海外军人其实同样构成了“以子之矛攻子之盾”的威胁,即其他国家可以仿效美国,剥夺美国的主权豁免,起诉美国海外军人,这是奥巴马否定法案的一个重要理由。

其次,911法案的通过还表明维系美沙盟友关系的根基已经逐一坍塌,美国“向内看”的选情推动力已经超越了“向外看”的国际战略推动力。过去几十年里,美沙牢固的盟友关系是建立在“石油换安全”基础之上的,即沙特为美国提供石油,换取美国为沙特提供安全保障。但近年来,这一战略利益交换框架的根基由于美国页岩气技术的突破和对中东石油依赖度的显著下降而开始出现松动。近年国际石油价格的断崖式下降就被广泛解读为沙特石油与美国页岩气技术着眼于未来世界能源市场份额的一场生死争夺。另外,在安全方面,奥巴马政府不顾沙特和以色列的反对不遗余力地推动伊朗核协议的达成,这使得以沙特为首的逊尼派国家阵营(包括埃及、海湾六国、约旦、也门等)面对以伊朗为首的什叶派国家阵营(包括伊拉克、叙利亚和黎巴嫩真主党等)安全优势地位风光不再,中东战略地位博弈的主导权甚至朝着伊朗方向倾斜。同样,在叙利亚问题上,奥巴马政府的期期艾艾和无所作为也让沙特政府大为光火,使得一心要推翻叙利亚巴沙尔政权的沙特政府不得不走到前台来出钱出力武装叙利亚反对派,并拉拢多国组建“反巴沙尔联盟”。

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沙特之于美国重要性的下降还体现在美国对沙特各种“小情绪”宣泄的漠视。如2013年10月沙特拒绝担任联合国安理会非常任理事国以及此次911法案国会表决前数月,沙特外交大臣朱拜尔曾警告,如法案通过,沙特将抛售所持的多达7500亿美元的美国国债及其他美元资产。据悉,美国财政部曾不屑地马上公布沙特所持的美国国债不过仅1000多亿美元,其抛售对美国经济的影响微乎其微。相比沙特的情绪宣泄和威胁,美国国会议员们似乎更在意美国国内选举年的国内选情。维系与沙特的盟友关系不敌维系与“911”袭击幸存者和遇难者亲属的关系重要,保护美国在中东的利益也自然不如保卫国内选民的人权与道义重要。但若美国的对外政策任由这种“内向选情推动”主导,则美国在中东的反恐战略就可能不再能获得沙特的全面支持,沙特、以色列等美国在中东地区的传统盟国纷纷开始与俄罗斯暗度陈仓也有助于俄罗斯加大对中东事务的干预和影响力度,而影响中东事务的传统霸主美国则恐怕会有被“挤出”中东的那一天。