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对台军售旨在缓和两岸紧张

2016-01-12

2015年12月16日,美国国务院批准了一笔18.3亿美元的对台军售,这是2011年以来的首份军售协议。所售武器大部分是台湾武器库现有系统的附加装置,如“毒刺”便携式防空导弹、BGM-71“陶2B”反坦克导弹、AAV-7两栖突击车,以及两艘“佩里”级护卫舰。本次军售还包括通信及其他使能技术,但规模远远小于之前几次,如2010年和2011年的约60亿美元军售,而且不包括先进的战机、潜艇或“进攻性”武器。

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美国几十年来一直向台湾出售武器,而大陆政府一直试图结束这一交易。例如2008年10月,在布什当局表示将对台出售65亿美元军事装备后,中国政府叫停了十几个中美军事交流计划,包括取消高层防务访问,拒绝美军舰船进入中国港口,推迟有关防止核武器扩散、人道主义援助和救灾的会议。

中国政府对美国政府此次军售的反应已经不那么强烈。中国代表在公开场合批评军售决定,直接向美国外交官提出抗议,并威胁报复参与军售的美国公司,但是军事交流及其他双边计划没有被取消。

损失有限的原因,是美国可以说在对台提供更先进武器系统方面保持了极大克制(即使解放军已经拥有这类武器)、最近两岸关系在去年新加坡首脑会议上得到改善、本届中国政府对维持中美防务关系兴趣增加,以及两国政府的当务之急是其他的安全分歧,比如中美军方在南海地区的活动。

美国已经向台湾保证,不会设置停止军售的日期,或者是为限制军售、支持“一个中国”政策而提前就这些交易和承诺与北京咨商。如果美国的军售更频繁且规模更小(一年一次而不是几年一次),如果台湾与中国的政治人物们克制挑衅性的言行,如果中国的决策者更好地理解美国为何要继续军售,那么未来三方关系的损失会进一步减少。

由于拖到了2015年,奥巴马政府创下1979年国会授权白宫支持台湾军方以来美国对台重要军售间隔时间最长的纪录。根据1979年4月开始实施的《与台湾关系法》,美国政府有法律义务持续对台军售。尽管1954年的《中美共同防御条约》被终止,《与台湾关系法》却规定美国将向台湾提供保持其“足够自卫能力”所需要的武器。不过,该法并没有规定最低军售规模,也未规定每次交易必须由国会批准。如果军售更有规律性,那么这种武器交易看起来就会更加正常。

在2016年1月台湾总统与立法委员选举前夕敲定最新一笔军售,说明美国意在重申对台湾民主的支持,阻止中国干预台湾政治进程,并加强华盛顿对下一届台湾政府决策的影响。

从地区稳定的角度看,美国官方认为军售的理由是,通过在一定程度上平衡解放军日益强大的实力,遏制任何一方使用军事胁迫或其他单边行动威胁对方,帮助维持台湾海峡的和平现状。如果台湾人认为海峡两岸的天平正迅速倒向对岸,他们可能会在军事形势变得过于不利之前宣布成为独立国家。

此外华盛顿担心,对台湾军事援助的削弱,会鼓励北京对台北采取攻击性政策,增加因为误判导致中美冲突、进而给中国、台湾、美国和其他国家带来经济冲击的风险。中国2005年的《反分裂国家法》授权北京当认定和平统一努力无效时使用武力。

美国官员还担心,停止对台湾的常规武器销售会造成不良影响,令台北和日本、韩国等其他美国安全伙伴感到恐慌,进而寻求拥有核武器、远程导弹或其他破坏稳定的战略武器。上述三方都拥有进攻性常规武器,并有能力制造核武。

从道德角度考虑,台湾由于有民主政治体制,有不事先预定结果的多党竞争选举,有其他政治经济方面的自由,因此它对美国人来说是一个有吸引力的合作伙伴。在目前情况下,中国政治体制向台湾的转移,将导致美国支持的全球民主与人权进程的退步。

从现实政治角度考虑,台湾在多方面为美国的安全作出了贡献。它是反映中国如何运用其日益增长的国际实力的战略指示器,同时也提高了美国的安保可信度。这种信誉所支撑的东亚安全体系推动着地区的和平与繁荣,其中也包括中国和美国的利益。

从讨价还价角度来说,美国政府不能屈服于中国停止防务交流,或因为对台军售及其他问题而对美国施加惩罚的威胁。这不仅会鼓励中国和其他国家的谈判代表以为威胁越多获利越大,而且美国一连串不平衡的让步,也会破坏国内公众的信心,破坏公众对美国政府以合作为主的对华政策的支持。

最根本的是,美国继续实行战略模糊政策,在台湾最终命运问题上不选边站队,但坚持北京和台北的分歧应该以和平手段解决。美国军售政策所寻求的是平衡,既增强台湾的防御能力,又不促使台湾人鲁莽行事;遏制北京,又不激怒中国政府。中国和台湾发生军事冲突,美国的损失不会逊于其中任何一方。

通过提供武器,可以说,美国让台湾近年更有自信,在缓和两岸紧张局势问题上与北京合作。持续不断的军售,有助于向台湾提供未来几年与北京打交道所需要的保障,同时也没有真正威胁到中国。甚至中国的学者也承认,这对中国只是一种安全的威胁。

促进海峡两岸合作的最佳途径,是中国继续实行经济和政治改革,并从减少瞄准台湾的中国导弹做起,减少对台北的军事威胁。建设性的统一进程需要有台湾大多数人民的支持,虽然眼下为数不多,但如果北京采取明智的政策,这是可以实现的。

(感谢Wei Luo和Wesley Swanson为本文提供研究帮助)