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美国军舰的南海航线

2015-05-28
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美国海军舰队的南中国海之行将向人们强调,礼乐滩的潜在可能是通过建立共同开发区来化解领土纠纷。那么,如果这个舰队要横穿南海展示航行自由,它应该走哪条航线?

这条航线应该是礼乐滩、渚碧礁、美济礁连成的一条长弧。这将在最有争议的南海水域创下一个重要先例。由于中国是唯一可能提出抗议的国家,此举还可以向人们证明中国的外交孤立。

中国宣称,几乎整个南海都是它“毋庸置疑”的领土,中方不接受其他任何国际裁决。美国和南海其他沿岸国家则反对中国的这一立场。

中国和邻国特别是菲律宾、越南的这种争执,导致双方在海上紧张对峙。中国在渚碧礁、美济礁和永暑礁等地修建军事设施,让它的邻国愈加担忧不已。

5月中旬,中国海军曾要求一架美国军用侦察机离开它所谓的主权岛屿。美方声称自己是在国际空域飞行,因而拒绝了中方要求。现在美国可能是想通过派遣军舰横穿南海,来突出强调海上航行自由的原则。

如果美国这么做,那么被中国和菲律宾争夺的礼乐滩就是此行最合适的首站。南海最有前景但尚未开发的油气田就位于礼乐滩。

中国和菲律宾已经在礼乐滩有过危险冲突。双方都在该处进行水文研究,以便更好地对能源资源进行评估。它也揭开了南海各方以原则为托词的面纱,暴露出掩藏在下面的真实目的。实际上,各方在南海的领土要求至少在礼乐滩是为了能源。

如果各方把危险的民族主义姿态转变为更清醒冷静的经济考虑,那么更加理性、互惠互利的谈判之路就会开启。这样的谈判可以集中在南海资源的共同开发上,它是战争之外的另一种选择。

没有哪里能像礼乐滩这样给各方提供机会,让理智获胜。原因是:

在菲律宾上市的能源勘探公司菲力克斯石油公司(Philex)已与中海油(CNOOC)就共同勘探开发礼乐滩进行了多年断断续续的谈判。双方关注焦点是礼乐滩南部桑帕吉塔气田第72区块(SC72)。

菲力克斯与中海油的谈判停滞不前,说明受到了来自一方或双方的政治干预。如果中国和菲律宾是认真谈判,那么协议细节是很容易构想的。

共同勘探开发桑帕吉塔气田第72区块可以带来天然气供应。通过延扩桑帕吉塔东北部马兰帕亚气田的现有管道,可以将天然气输送到吕宋岛。

联合开发SC72所需要的投资可以由中国支持的亚洲基础设施投资银行以贷款形式提供。菲律宾也是亚投行的创始成员。

通过在菲律宾国内销售桑帕吉塔的天然气,中海油可以分享收益。联合开发还有助于展示中海油与菲律宾合约方在天然气领域里的合作关系。

这将是继中国顶级企业国家电网公司之后的又一次中菲合作。中国国家电网公司就是通过中菲合资的菲律宾国家电网公司,成功拿到了菲律宾电网升级的25年管理合同。

与菲律宾达成的合同成为国家电网公司的合作范例,对它后来成功进入澳大利亚、意大利、巴西等海外市场肯定助益匪浅。

中国基础设施“走出去”所带来的经济效益显而易见。中国向对方国家提供投资资本和它的世界级基础设施,换来的好处是得到重要的经济“减压阀”。这有助于维持中国庞大的基础设施产业的就业。

中国的基础设施产业是中国国内最大雇主之一,雇用了全国约3%的劳动力,目前为止在人数上超过了中国人民解放军。解放军占用了中国约2%的劳动力。

保障民用基础设施领域的劳动力就业对中国来说至关重要。它其实是传统的“自行车难题”:要么继续蹬,要么摔下来。从这个角度看,中国那些获得亚投行资助的海外基础设施投资也反映出中国除经济实力外也有商业弱点。

如果其他国家不信任中国,那么,国家电网、中海油和其他中国顶级国有企业争取海外基础设施项目合同的努力就会变得相当复杂。而一旦出现这种情形,跟着就会是裁员。中国现在是以扼杀公民社会来换取更高的生活水准,裁员将会使这一脆弱的社会契约不堪重负。

有鉴于此,中国对海外基础设施项目合同的需求其实与受援国是一样的,或许还更为殷切。现在必须担心的是,重要的基础设施建设可能落到一个不断提出“毋庸置疑”主权要求的国家手中。事实上,海外基础设施项目对维护中国国内的社会稳定极为重要,受援国可以利用这些项目,使其成为自己获取利益的一个重要着力点。目前这一层还没有被人们意识到。

美国海军舰队的南海之行将向中国表明,中国在南海的领土要求会使它世界级基础设施产业的“走出去”战略面临危险。

在南海创立联合开发区可以巧妙化解这个难题,使领土矛盾随着能源资源的开发在风险较低的时候得到缓解。中国也可以借此显示它的灵活性与和解意愿,增加他国的信任。

礼乐滩就提供了这样一种可能,它使中海油、菲利克斯和SC72有机会“把事情做对”。而美国舰队的南海之行将成为昭示礼乐滩开发潜力的良机。