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伪谈判

2019-05-24

特朗普总统从没真想解决他挑起的和中国的贸易战。

相反,

他将利用他的关税随心所欲地勒索中国。

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在美中贸易谈判一次又一次号称接近达成协议后,谈判又一次陷入僵局。几乎所有的评论家都想知道哪里出了问题,但很少有人想过最可能的答案:这些谈判都是假的,他们本就没想谈成。

几乎所有专家似乎都相信特朗普真想要一份协议。对此,我从一开始就有所怀疑。他的目的从始至终都是为加征关税寻找借口,他认为关税有利于美国经济和他的政治利益。对特朗普来说,关税不仅是谈判筹码。关税不是实现目的的手段,一些美国商界人士对此徒然期待。对特朗普来说,关税本身就是目的。谈判是假,因为特朗普根本没想拿关税来做交易。他最想要的就是将关税长期维持下去。甚至特朗普自己的一些谈判人员可能都还没有意识到这一点,但他们很快应该就会开始明白这一模式。财政部长姆努钦去年5月就曾拿出一份协议给特朗普,这份协议可能和美国即将获得的一样有利,但特朗普否决了它。

谈判又谈了一年,在大家以为谈判即将成功之际,特朗普又一次破坏了谈判,他发推特说,即便协议可以确保中国的“良好行为”,他也将保留对中国的关税。美国人总是习惯于认为背信弃义的是对方,很少有专家意识到这有多关键。如果中国人不能确保特朗普加征的关税会被取消,并且未来不会随意再次加征,他们怎么会同意达成协议?谈判需要交换利益。如果你不愿意付出,那你就无所得。除了保证不做更坏的事情,特朗普不愿意付出任何代价。这不是谈判,而是勒索。如果中国向勒索低头,就无法保证特朗普不会继续找麻烦并再找借口来维持或恢复关税。这是滑坡,不是谈判。

正如我之前所写,特朗普的其他所谓“谈判”存在一种模式。目前的伊朗乱局也是如此。特朗普找到借口拒绝谈判,诉诸于霸凌和勒索。这就是他信奉的强硬姿态。霸凌的关键是强迫对手给你免费礼物。没有付出,只有索取:要么服从,要么面对后果。如果对手很弱,你就可以把礼物揣进兜里,但软弱不会换来同情,而是更多索取。加倍下注、绝不道歉,这是特朗普总统从他的父亲,以及如同父亲的导师、流氓律师罗伊·科恩那里学到的。

批评者会立刻假设我忽略了美国针对中国贸易抱怨的合理之处。这不是问题所在。美国诉求的正义性与实现目的策略的合理性没有关系。不管你是否喜欢,中国都不是一个软弱的对手,也不是傻瓜。即便是最激烈的中国批评者也必须承认,如果美国要求对方无条件投降,中国只要还有一点抵抗之力就一定会反击。

贸易谈判之所以会破裂,是因为中国谈判人员意识到,谈判桌上并没有交换条件。无论姆努钦和其他特朗普政府谈判人员承诺什么,重要的是特朗普本人是否愿意控制他自己肆意妄为的倾向。如果特朗普不想自己未来的行为受到限制,任何有理智的对手都不会妥协,最多承诺些空话。中国人因空洞的承诺而被批评,但真的,如果特朗普可以为所欲所,中国人为什么会同意接受约束?朝鲜也面临同样的问题。面对一个毫无约束的对手,妥协只会制造一个通往投降的滑坡。如果你不能反抗霸凌,予取予求就不会终结。

这就是为什么从美中贸易谈判一开始,中国就坚持要就共同执行程序作出承诺,而非仅仅是投降条款。中国可能可以同意很多事情,但必须确保任何妥协都不会导向滑坡,导向未来没完没了的各种诉求。中国谈判人员要求回归WTO规则,并或许可以用新规则来加以补充。WTO规则提供了争端解决程序,而特朗普的关税战在此框架内是非法的。如果执行机制是基于明确的、共同认可的、可执行的规则,那么中国可能会进行谈判。

对中国来说,问题是特朗普和之前所有的美国总统都不同。他不认可法律或以规则为基础的体系。他只希望可以不受限制地行使行政权。他并不想要新的规则,他只想要具体结果。这令协议丧失了基础。正如特朗普霸凌行为的其他那些例子,任何所能达成的纸质协议未来必将破裂。“我说了算”,这或许能令大男子主义者情绪上得到满足,但这与谈判不兼容,与维持植根于和平与繁荣共同利益的以规则为基础的国际秩序不兼容。