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  • 张沱生 中国国际战略研究基金会主任

对中美冷战前景的分析

2018-07-17

上个月,笔者在中美聚焦网站刊发的《中美关系未来五年应可保持大致稳定的前景》一文中提出,尽管未来五年左右中美之间的摩擦、竞争会明显上升,但如果双方能共同努力,较好地管控双方的竞争与分歧,两国关系仍可保持大致稳定。但另一方面,笔者也认为,在中美竞争严重上升的大背景下,也不排除双方摩擦失控,两国关系严重恶化,甚至出现某种冷战的局面。那篇文章主要对保持大致稳定的前景作了论述,本文则重点对可能出现某种冷战的局面加以论述。

近半年来,随着美国新政府接连发表《美国国家安全战略报告》、《美国国防战略报告》、《核态势审议报告》等战略文件,将中国定位为主要“战略竞争对手”、“修正主义国家”,并在台湾、经贸等问题上对华采取一系列加剧摩擦的措施,中美关系已出现了明显的恶化趋势。如果这种趋势不能尽快得到改变或控制,中美关系就可能出现某种冷战的前景。

从目前看,两国关系出现新冷战的前景,可能由四种情况所造成:

一是双方不能有效管控因两国力量对比发生较大变化而明显上升的竞争、摩擦,中美两国政治、经济、军事、文化及社会各个领域的摩擦同时突显、全面上升,以至两国关系严重恶化。当年美苏冷战的一个突出特点就是政治、经济、军事、文化与意识形态的全面对抗。

二是一方执意挑战另一方的核心利益,引发中美间的严重危机与对抗,随看危机升级、失控,双方的对抗与冲突迅速向其他领域扩散,两国关系走向冷战。在当前与未来,这方面最大的风险是在台湾问题上。美国近期出台的两个涉台法案严重违背一中原则,如果美方将其化为实际行动,必将引起中美间的严重冲突与对抗。

三是在美国点燃对华贸易战中国被迫进行反击的情况下,美方决意对华进行持久贸易战,并将其升级为全面经贸战(将战火扩大到技术、投资、金融等领域)。严重的贸易战不仅将导致中美两败俱伤,而且可能使经贸关系这一长期以来中美关系稳定的压舱石变成两国关系严重恶化、走向冷战的导火索。

四是因误判或擦枪走火(事故),双方爆发严重军事冲突,致使两国关系严重恶化。近年来,随着中美军力对比、特别是在西太平洋地区军力对比的变化,双方的军事摩擦不断增加,风险越来越大。两国突发军事危机与军事冲突既可能发生在热点地区和传统安全领域(特别是在南海的双方舰机之间),也可能发生在新型安全领域,如网络空间与太空领域,而后者对两国关系带来的破坏性影响将更难估计。

此外,特朗普政府对外政策的巨大不确定性也可能在中美关系中造成“黑天鹅事件”。在两国战略竞争不断上升的情况下,这类事件可能大大加剧中美管控分歧、摩擦的困难,导致中美关系严重恶化。

上世纪下半叶持续几十年的冷战是美苏两国恶性互动的结果,两个反法西斯战争中的盟友在战后迅速走向敌对,教训十分深刻。冷战不仅给美苏两国而且给地区与世界的和平发展带来了极大的危害。不幸的是,近年来,美俄关系已经再次陷入冷战。虽然其形式与内容都与当年的冷战有较大的不同,并且不再具有全球性,但就核大国的全面对抗这一点来说别无二致。

以当前中美两国的实力来讲,如果双方出现冷战式的对抗,则很可能具有全球性,这不仅将对两国而且将对地区与世界的和平发展造成更大的不利影响。

中美关系正站在一个决定未来的十字路口。未来五年,中美关系在摩擦上升的情况下仍保持基本稳定还是迅速全面恶化、走向新冷战,将给两国的命运与未来带来完全不同的重大后果。毫无疑问,中美双方应共同努力争取前者而避免后者,这不仅是中美两国唯一正确明智的选择,也是中美两个大国应对地区与世界承担的历史责任。